5-jarig meisje uit Texas herstellende van angstaanjagende aanval door giftige ratelslang

Twee dagen nadat een ratelslang haar op een wandelpad had aangevallen, laat een dapper 5-jarig meisje uit Texas tekenen zien van het afweren van het gif dat zich een weg door haar lichaam had gewerkt.

Emily Rose Oehler recovering from a rattlesnake bite
De vijf jaar oude Emily Rose Oehler herstelt zich maandag in het Dell Children’s Medical Center in Central Texas in Austin, na twee dagen eerder gebeten te zijn door een zeer giftige ratelslang.Met dank aan Alicia Oehler

Emily Rose Oehler’s nachtmerrie-beproeving begon op zaterdagochtend tijdens een familie-uitje met haar moeder, drie broers en zussen en een vriend in Longhorn Cavern State Park in Burnet, Texas.

“Het volgende wat ik weet, is dat Emily hier rondvliegt en zo hard haar hoofd uitschreeuwt dat haar jas eraf viel,” vertelde Alicia Oehler, Emily’s moeder, VANDAAG. ‘Nadat ik haar had opgepakt, schreeuwde ze dat een slang haar beet.’

5-jarige overleeft ratelslangbeet

Jan.23.201801:30

Rangers zagen later de slang en identificeerden het als een 4 meter lange westelijke diamondback ratelslang, een van de meest giftige soorten slangen in Noord-Amerika. Het feit dat het een ratelslang was, betrof in hoge mate de familie van het meisje.

Emily Rose Oehler shortly before she was attacked by a rattlesnake
Emily Rose Oehler in het Longhorn Cavern State Park kort voordat ze werd aangevallen door een ratelende Westelijke Ratelslang.Met dank aan Alicia Oehler

“We zijn een familie die veel documentaires bekijkt,” zei Oehler. “Het maakte het zo veel enger, wetende en probeerde elke angst en emotie tegen te houden die ik gewoon kon houden om door te gaan.”

Met EMS aan de telefoon rende de familie naar het parkeerkantoor voor hulp. Een ambulance arriveerde binnen vier minuten, herinnerde Oehler zich, om ze naar een plaatselijk ziekenhuis te brengen.

Toen Emily en haar familie bij de kliniek aankwamen, bepaalden paramedici dat het meisje vergif nodig had dat beschikbaar was in Austin, ongeveer 60 mijl verderop. “We krijgen misschien een mijl of twee weg en ze begon te braken en stopte niet met braken”, zei haar moeder. “Dus riepen ze een helikopter in om haar te haasten voor behandeling.”

De rest van het weekend is een waas voor het gezin. Zakken met vergif werden intraveneus in Emily gepompt, maar er leek beperkte vooruitgang te zijn naarmate de zwelling in haar onderbuik bleef. “(Op zondag), zou ze schreeuwen en huilen van de pijn,” zei Oehler. “Ik zou op haar gezicht blazen om haar te kalmeren. … Ze is zo sterk.”

Emily Rose Oehler
Artsen meten het tempo waarmee het gif zich een weg omhoog door Emily Rose’s been heeft gewerkt door de hoeveelheid zwelling in de loop van de tijd.Met dank aan Alicia Oehler

Achtenveertig uur na de aanval leken er enkele tekenen in het bloedonderzoek van Emily dat de bijna 40 doses anti-gif uiteindelijk effect hadden. De pint-sized kampioen maakt al plannen voor wanneer ze het ziekenhuis verlaat, inclusief het vervangen van de kleren die werden afgesneden terwijl artsen renden om haar been te behandelen.

“Vandaag heeft ze haar persoonlijkheid terug,” zegt Alicia, de opluchting hoorbaar in haar stem.

Nu staat het gezin voor een nieuwe uitdaging – een enorme medische rekening.

De Oehlers hebben geen ziektekostenverzekering en worden geconfronteerd met torenhoge kosten van het anti-gif, het voortdurende verblijf in het ziekenhuis, de evacuatie met de helikopter en toekomstige fysiotherapie. Om het nog erger te maken nam Emily’s vader, Wes, onbetaald vrij van zijn timmerwerk om bij het bed van zijn dochter te blijven.

“We zouden in juli verhuizen en we hebben zo hard gewerkt om ons krediet goed te krijgen en op de hoogte te blijven van de rekeningen,” klaagde Oehler. “En toen gebeurde er een enorme onverwachte gebeurtenis … maar we hebben veel liever een gezond meisje dan al het andere.”