5 dingen om te weten over de behandeling die de kanker van Jimmy Carter heeft vernietigd

Het nieuwe medicijn dat de tumoren van Jimmy Carter lijkt te hebben vernietigd, maakt deel uit van een revolutionaire benadering van kankertherapie. Het heet immunotherapie en het idee erachter is om de eigen afweer van het lichaam te marshalmen en hen te helpen in de strijd tegen kanker. Dr. Natalie Azar helpt uitleggen wat dat betekent.

5 dingen die je moet weten over immunotherapie bij kanker

Dec.08.201503:03

Q: Wat is immunotherapie?

EEN: Immunotherapie helpt het eigen immuunsysteem om harder en slimmer tegen kankercellen te vechten. Een van de redenen waarom het lichaam het moeilijk heeft om een ​​aanval op kanker op te zetten, is dat tumoren zijn samengesteld uit onze eigen cellen. Die cellen zijn gemuteerd op een manier waardoor ze uit de hand lopen. Maar omdat ze onze eigen cellen zijn, ziet het immuunsysteem hen misschien niet als buitenlandse indringers die moeten worden vernietigd. Eén benadering was om manieren te vinden om het immuunsysteem te laten zien dat de kankercellen indringers zijn en gericht en vernietigd moeten worden.

GERELATEERD: Voormalig president Jimmy Carter knuffelt op bewonderenswaardige wijze zijn vrouw op de kam van Atlanta Braves

Beeld: Former U.S. President Jimmy Carter takes questions from the media during a news conference about his recent cancer diagnosis and treatment plans, at the Carter Center in Atlanta
De voormalige Amerikaanse president Jimmy Carter neemt vragen van de media tijdens een persconferentie over zijn recente diagnose en behandelplannen voor kanker in het Carter Center in Atlanta, Georgia, op deze foto van 20 augustus 2015. Carter vertelde een zondagsschoolklas op zijn kerk in Georgië dat zijn kanker was verdwenen, de Atlanta Journal-grondwet meldde op zondag, daarbij verwijzend naar een kerklid. REUTERS / John Amis / FilesJOHN AMIS / Reuters

Q: Hoe werkte de therapie van Jimmy Carter??

A: Een manier waarop kankers de verdedigingswerken van het lichaam ontwijken, is door delen van het immuunsysteem te kapen. In dit geval voorkomen bepaalde eiwitten dat het normale cellen en de beschadigde cellen aanvalt. Onderzoekers hebben geleerd dat tumoren deze eiwitten kunnen aanvoeren, die werken als een set remmen om de immuunrespons van het lichaam te dempen. Een medicijn dat deze “remmen” blokkeert, kan het vermogen van het immuunsysteem om kankercellen te vernietigen, versterken. Het medicijn dat Carter kreeg, is goedgekeurd door de Food and Drug Administration en wordt Keytruda genoemd. Twee andere geneesmiddelen zijn goedgekeurd door de FDA die op vergelijkbare manieren werken.

Q: Wie is een kandidaat voor dit soort medicijnen?

EEN: Deze medicijnen worden momenteel gebruikt voor de behandeling van mensen met gevorderd melanoom en sommige vormen van geavanceerde longkanker. Maar er zijn aanwijzingen dat dit type medicijn zou kunnen werken met blaas-, colon-, nier- en sommige soorten hoofd- en nekkanker.

Q: Hoe succesvol is dit soort behandeling?

EEN: Studies hebben aangetoond dat 30 tot 40 procent van de patiënten met een gevorderd melanoom goed zal reageren op deze medicijnen en 30 procent zal langdurig overlevenden zijn. Artsen hebben zelfs nog beter succes gehad – tussen 50 en 60 procent – bij het combineren van verschillende immunotherapiebehandelingen. Maar er is een nadeel aan het nemen van meerdere medicijnen: meer bijwerkingen.

GERELATEERD: Jimmy Carter: Hoe vrijwilligerswerk me vreugde gaf

Q: Hoeveel kosten deze medicijnen??

EEN: Ze zijn erg duur, maar misschien niet zo duur als je zou denken. Volgens de Melanoma Research Foundation kost het voor een infusiecentrum om Keytruda te kopen $ 12.000 per maand, of $ 150.000 per jaar per patiënt. Het goede nieuws is dat de verzekering de drug dekt, zolang je ze voor een goedgekeurd gebruik gebruikt.

Jimmy Carter kondigt aan: mijn hersenkanker is verdwenen

Dec.07.201500:23