Wij zijn de mediaan: Wonen op $ 50.000 per jaar

Nathan Palmer, left, and Brett Jones at their home in Victoria, Texas.
Nathan Palmer, links, en Brett Jones bij hen thuis in Victoria, Texas.Eric Kayne voor msnbc.com / Today

Lijkt $ 50.000 per jaar op genoeg om van te leven, of lang niet genoeg?

Als je ergens tussenin hebt gezegd, is dat logisch omdat $ 49.445 het mediane inkomen van de huishoudens is, wat betekent dat ongeveer de helft van alle huishoudens leeft van meer dan dat en de helft van minder. Het cijfer, gebaseerd op berekeningen van 2010, werd in september gerapporteerd door het Census Bureau als onderdeel van een uitgebreid rapport over inkomen en armoede.

Op sommige plaatsen en omstandigheden is $ 50.000 genoeg voor een groot gezin om comfortabel te leven. In andere is het zelfs niet genoeg voor een persoon om huur, nutsvoorzieningen en andere uitgaven te betalen.

Vier jaar na de diepste economische neergang in een generatie, zijn sommige Amerikanen, vooral zij die periodes met werkloosheid hebben meegemaakt, dolgelukkig om $ 50.000 per jaar te verdienen. Anderen zijn er kapot van om hun inkomen tot nu toe te hebben zien dalen.

Voor sommigen is het een combinatie van beide.

Onlangs hebben we de lezers van het blog Life Inc. van TODAY.com gevraagd om ons te laten weten hoe het is om van ongeveer $ 50.000 per jaar te leven, en we hebben honderden reacties gekregen.

“Hoewel ik werkloos was, zou ik blij zijn geweest om $ 50.000 te verdienen,” zei Dawn Mogan, 55.

Nu ze dat salaris feitelijk maakt na twee jaar werkloos te zijn geweest, maakt de alleenstaande moeder in Texas zich nog altijd zorgen over geld.

gecorrigeerd for inflation, median household income has fallen over the past few years.
Gecorrigeerd voor inflatie is het mediane gezinsinkomen de afgelopen jaren gedaald.US Census Bureau / Vandaag

Veel van de lezers die ons schrijven zeggen dat ze met $ 50.000 per jaar voedsel op tafel kunnen leggen, voor de benodigdheden kunnen betalen en zelfs af en toe kunnen uitgeven aan een diner of een spel voor de familie..

Maar anderen vertelden ons dat ze hun begrotingen nauwlettend moeten volgen en af ​​en toe offers moeten brengen om de rekeningen betaald te krijgen.

“Het is geen armoede. We missen geen maaltijden en maken de MEESTE van onze rekeningen. We leven echter salaris naar salaris, en we hebben schulden, “schreef Brett Jones, 37, die bij zijn partner in Texas woont.

Velen voelen zich alsof ze water betrappen – en met goede reden. Na correctie voor inflatie is het mediane inkomen van de natie met ongeveer 7 procent gedaald ten opzichte van de piek in 1999, waarbij een vrij gestage toename is teruggedraaid die gedurende vijf decennia vanaf 1950 heeft geduurd, volgens cijfers van Census Bureau..

De problemen begonnen toen de natie voor het laatst in 2001 in een recessie terechtkwam. Van 2000 tot 2007 was het gezinsinkomen vrijwel stabiel, zei econoom Heidi Shierholz bij het Economic Policy Institute.

“Zelfs dat was dramatisch,” zei ze.

Toen kwam de Grote Recessie van 2007-09 en zijn lelijke nasleep.

Van 2007 tot 2010 schat het Census Bureau dat het mediane gezinsinkomen met 6,4 procent daalde tot $ 49.445, toen de werkloosheid steeg tot een piek van meer dan 10 procent. (De werkloosheidsgraad daalde vorige maand tot 8,6 procent – nog steeds hoog volgens historische normen, hoewel het beste niveau in meer dan twee jaar.)

Natuurlijk varieert het mediane inkomen veel, afhankelijk van het soort huishouden waarin u woont. Voor gezinnen, gedefinieerd als twee of meer aan elkaar verwante mensen die samenwonen, bedroeg het mediane gezinsinkomen vorig jaar $ 61.544. Voor alleenstaanden was dit $ 29.730.

Gordon Green, een voormalige ambtenaar van de Census die nu partner is in Sentier Research, heeft overheidsgegevens gebruikt om maandelijkse veranderingen in Amerikaanse inkomensniveaus bij te houden..

Hij was niet zo verrast om te ontdekken dat het mediane inkomen daalde tijdens de recessie. Immers, van een diepe recessie in combinatie met sterk banenverlies kan worden verwacht dat ze dat effect hebben.

Maar hij was verrast toen hij ontdekte dat de inkomens nog sterker zijn gedaald in de zwakke herstelperiode die volgde op de recessie, zelfs toen de enorme banenverlies vertraagden.

Hij vermoedt dat dat komt omdat sommige mensen vastgehouden hebben aan hun baan, maar zagen hun uren of lonen verminderd, terwijl anderen, na lange periodes van werkloosheid, werden gedwongen om banen aan te nemen die minder betaalden dan hun vorige posities.

Alles bij elkaar zei hij dat het mediane inkomensverlies van december 2007 tot juni 2011 “een significante verlaging van de Amerikaanse levensstandaard betekent”.

Zelfs de relatief lage inflatie die zich de afgelopen jaren heeft gekenmerkt, kan beginnen op te tellen als uw inkomen niet stijgt.

“Zelfs als er 2 procent inflatie is, als ze geen verhoging krijgen, is dat een reële loonstijging van 2 procent”, zei Shierholz. “Dat gebeurt een paar jaar en dat begint een serieuze afname van wat je kunt kopen bij te stellen. met je salaris. “

De vooruitzichten voor de toekomst blijven onzeker. Diane Swonk, hoofdeconoom bij Mesirow Financial, zei dat een groot probleem is dat, zelfs als bedrijven weer gaan inhuren, er geen goede systemen zijn om mensen te trainen voor werk dat vaardigheden vereist, maar geen hbo-opleiding. Die geschoolde arbeidsbanen zijn van oudsher een sterk pad om in de middenklasse te komen of er te verblijven.

En zelfs een universitair diploma is niet noodzakelijk de garantie voor een comfortabel salaris dat het ooit was.

En ondanks de verrassing in november van een scherpe daling van de werkloosheid, zou het jaren kunnen duren voordat er genoeg banen zijn toegevoegd om de rente te verlagen naar historische normen van 4 tot 6 procent.

“Helaas, als er een zilveren kogel was om te worden geschoten, zou deze al zijn neergeschoten”, zei Swonk. “We zullen door deze tijd moeten worstelen en ons aanpassen, en het is een pijnlijke aanpassing.”

Green zag een sprankje hoop in recente gegevens waaruit bleek dat het mediane inkomen van huishoudens vanaf september licht steeg tot $ 50.257. Maar hij zei dat het te vroeg is om te zeggen of dat een teken van betere tijden is, of gewoon een toevloed in de gegevens.

Om te zien hoe het is om letterlijk in het midden van het inkomensspectrum van de natie te staan, gaat Life Inc. deze week op pad om Amerikanen te profileren uit alle lagen van de bevolking wiens inkomen ongeveer $ 50.000 per jaar is.

We plaatsen hun profielen hier en delen onze gedachten – en die van jou – op Twitter, Facebook en Google Plus. We nodigen je ook uit om commentaar te geven op onze berichten – maar houd het burgerlijk en over onderwerp, alsjeblieft!

Vertel alsjeblieft je verhaal over hoe het is om hier ongeveer $ 50.000 per jaar te hebben. We zullen enkele van je verhalen in toekomstige Life Inc.-berichten vermelden.

Verwant:

Armoedecijfer raakt 18 jaar hoog als mediaan inkomen daalt   

De groei van de werkgelegenheid nam in november snel toe   

Bekijk onze Facebook-pagina!