Waarschuwing voor scams voor nutsrekeningen

Die e-mail van uw energiebedrijf – die eruitziet als een factuurverklaring – kan vals zijn. En als u op de link klikt, kunt u een nare verrassing krijgen.

“Elektriciteitsbedrijven in het hele land – van Florida tot Washington – hebben gemeld dat klanten het doelwit zijn van deze kwaadwillende e-mails,” aldus Jon Corley, met het Edison Electric Institute, een handelsgroep die Amerikaanse elektriciteitsbedrijven van een investeerder vertegenwoordigt.

Nep Bill
Deze valse e-mail wordt verzonden naar mensen in het hele land, zelfs degenen die zich niet in het PG & E-servicegebied bevinden. Klik op de link en de malware wordt op de computer van het slachtoffer geladen.Vandaag

De nepbevestigingskennisgeving e-mails kunnen arriveren als eenvoudige tekst verzonden door de “Energy Billing Service” of meer grafisch aantrekkelijke HTML die het logo van een echte utility bevat, hoewel niet noodzakelijk uw energiebedrijf. Dat zou een rode vlag moeten zijn dat er iets mis is.

PG & E, een groot hulpprogramma in de West Coast, waarschuwde onlangs dat het logo op veel van deze oplichting werd gebruikt.

“Het is onaanvaardbaar dat iemand probeert te profiteren van onze klanten en anderen,” zei PG B & E senior vicepresident Helen Burt in een verklaring.

De oplichters willen dat u klikt op een link in de e-mail waarmee u uw meest recente factuur kunt bekijken. Ze hopen dat het grote bedrag dat je moet betalen – vaak $ 500 of meer – ervoor zorgt dat je dat doet.

Klik op de link en mogelijk wordt u doorverwezen naar een zwendelwebsite die is ontworpen om uw persoonlijke gegevens te stelen. Of u kunt schadelijke software (een Zeus-Trojan) op uw computer installeren.

“Het is heel, heel gevaarlijk”, zei Paula Selis, senior counsel voor de High Tech Unit van het kantoor van de procureur-generaal van de staat Washington. “Het kan ook andere malware downloaden, zodat het andere slechte bestanden kan vinden en ook op uw computer kan installeren.”

En hier is het echte enge deel: je zou deze schadelijke software kunnen downloaden en het nooit weten.

“In tegenstelling tot vroeger, zorgen deze kwaadaardige programma’s er niet per se voor dat je computer langzamer werkt of anders draait”, zegt Chester Wisniewski, senior beveiligingsadviseur bij Sophos. “Het is ontworpen om onopvallend te zijn en zijn vuile werk op de achtergrond te doen.”

Een aantal hulpprogramma’s, waaronder Zuid-Californië Edison, hebben gewaarschuwd dat sommige van deze frauduleuze e-mails beweren dat de klant achterstallige facturen heeft en dreigen de service te verbreken als de valse factuur niet wordt betaald. Te midden van een brutale winter, zal dit zeker leiden tot een toename van het aantal mensen dat op de ingesloten link klikt om meer te weten te komen.

“We zouden onze klanten nooit een e-mail sturen waarin staat dat we onmiddellijk moeten betalen of we zetten uw stroom uit”, zegt Marlyn Denter, manager van consumentenzaken van het nutsbedrijf..

Het Edison Electric Institute wijst erop dat als u op uw elektriciteitsrekening achterloopt, u ​​schriftelijke mededelingen ontvangt over een mogelijke ontkoppeling en hoe u dit kunt voorkomen. (Lees de consumentenwaarschuwing: nieuwe klanten van Email Scam Targets Utility)

Waar het op neerkomt: als een e-mail met een energierekening in uw inbox terechtkomt en deze er anders uitziet dan uw normale factuur, een onbekend adres heeft of van een ander nutsbedrijf komt, verwijdert u deze meteen. Klik niet op de link. Als u meer wilt weten, belt u de klantenservice van uw nutsbedrijf.

Hoewel dit de nieuwste utility-gerelateerde scam is, is het zeker niet de enige. Con-artiesten richten zich nog steeds op kleine bedrijven via de telefoon. Ze doen alsof ze bij het elektrische bedrijf zijn en beweren dat de stroom direct wordt uitgeschakeld als de betaling niet meteen wordt gedaan via de Green Dot-kaarten voor prepaidbetalingen. Slachtoffers in deze zwendel zijn voor duizenden dollars meegenomen.

Herb Weisbaum is The ConsumerMan. Volg hem op Facebook en tjilpen of bezoek The ConsumerMan website.

Loading...