Religie op het werk kan vuur en zwavel brengen

Medewerkers hebben religieuze rechten op de werkplek, maar het op de mouw dragen van je religie op je werk kan gevaarlijk zijn voor je carrière.

De vraag hoeveel religie op de werkvloer te veel is, speelt zich deze week af in een Californische rechtbank met een nauwkeurig bekeken zaak waarbij een voormalige NASA-medewerker betrokken was.

David Coppedge, een voormalige computerspecialist bij het Jet Propulsion Laboratory van NASA, beweert dat hij zijn leidinggevende rol en vervolgens zijn baan heeft verloren omdat hij gelooft in een hogere macht. Zijn werkgever zei dat hij werknemers lastig viel maar uiteindelijk werd losgelaten als onderdeel van een massale ontslagen.

Coppedge toegelaten in een rechtbank waarin hij beweerde dat hij zijn collega’s in een religieuze conversatie betrokken had, met name het uitdelen van dvd’s over intelligent ontwerp, en dat hij door een supervisor was gewaarschuwd om het uit te schakelen omdat het ‘religie duwen’ was, en dat de dialoog was “onwelkom” en “verstorend”.

Desondanks klaagt Coppedge zijn voormalige werkgever aan wegens religieuze discriminatie, intimidatie en onrechtmatige beëindiging.

Dit soort religieuze conflicten op het werk is iets waar we vandaag meer van zien, vergeleken met zelfs een paar decennia geleden toen de werkplek homogener was, zei Jamie Prenkert, een advocaat en universitair hoofddocent bedrijfsrecht aan de Indiana University Kelley School of Bedrijf.

Er is meer diversiteit in kantoren en fabrieken, en de arbeidswetten zijn versterkt om de religieuze rechten van werknemers te beschermen, die vallen onder Titel VII van de Civil Rights Act van 1964.

Inderdaad, gevallen van religieuze discriminatie bij de Equal Employment Opportunity Commission zijn sinds 1997 aan het stijgen, tot 4.151 aanklachten vorig jaar.

Werkgevers zijn verplicht om “redelijke aanpassingen te voorzien voor de religieuze praktijken en overtuigingen van werknemers” volgens de wet. Wanneer het door de rechtbanken niet als een onnodige ontbering voor werkgevers wordt beschouwd, hebben arbeiders veldslagen gewonnen, waaronder alles van niet werken op bepaalde religieuze feestdagen tot gebedstijd tot het dragen van religieuze gewaden.. 

Steeds meer werknemers dringen echter op de schouders van wat ze willen doen in naam van hun religie, zei Prenkert, omdat veel mensen vandaag politiek en sociaal worden gestimuleerd om ‘hun religie in alle aspecten van hun leven te brengen’.

Die wens kan echter problemen op het werk veroorzaken. “Wanneer je dat samenbrengt op de werkplek met mensen van verschillende achtergronden en overtuigingen die moeten samenwerken, resulteert dit vaak in aantijgingen van intolerantie die beide kanten op vliegen”, zei hij..

Het is verleidelijk om te zeggen dat we religie aan de deur moeten laten staan, voegde Prenkert eraan toe, “maar dat negeert de diepgewortelde overtuigingen van sommige mensen.”

Het is duidelijk dat een werkgever een werknemer niet kan discrimineren op basis van religie, maar dat betekent niet dat uw baas het moet opnemen met alle gedragingen die verband houden met uw overtuigingen, vooral als het gaat om intimidatie, zei Joanna Friedman een arbeidsadvocaat bij Tully Rinckey in Washington.

Als het gaat om religie op de werkplek, zei ze: “het is prima voor werknemers en zelfs supervisors om over religieuze overtuigingen te praten zolang het niet wordt gedaan op een manier die intimiderend is of de werkgelegenheid schaadt of een situatie creëert waarin je misbruik maakt. jouw autoriteit “, benadrukte ze.

Het is onduidelijk of Coppedge over de lijn is gestapt.

In zijn rechtszaak beweert hij dat hij niemand heeft “gedwongen” of “gedwongen” en dat hij werd gekozen vanwege: “zijn religieuze overtuigingen in het algemeen, en specifiek voor zijn geloof in God als de schepper van het universum, zijn steun voor Californië’s Propositie 8, die in november 2008 door de kiezers is aangenomen (waarbij de rechten van paren van hetzelfde geslacht zijn geschrapt om te trouwen) en zijn verzoek om het jaarlijkse “vakantiefeest” van JPL te hernemen tot het “kerstfeest”, zoals het in de Verleden.”

Maar in de reeks geeft hij ook toe dat werknemers bij managers geklaagd hebben over het intimideren van hen door te praten over zijn religieuze overtuigingen en hen religieuze dvd’s te geven als geschenk.

Een woordvoerster van NASA Veronica McGregor zei: “Mr. Coppedge werd ontslagen tijdens het verkleinen. Er waren problemen geweest, niet met de inhoud van de speech van Coppedge, maar de manier waarop hij met zijn collega’s omging. Dat was natuurlijk een apart punt van de ontslagen die later plaatsvonden. ‘ 

Hoewel het onmogelijk is om te zeggen wie de overhand zal krijgen in de zaak, zei Friedman dat het uit juridisch oogpunt lastig kan zijn om religieuze dvd’s uit te delen.

“De wet geeft werknemers en managers ruime bescherming als het gaat om religieuze overtuigingen,” zei ze, “maar als het gedrag van een medewerker op de werkplek problemen veroorzaakt vanwege hun overtuigingen, is dat problematisch.” 

Loading...