Kmart biedt lease-to-own-programma aan – deal of geen deal?

Iets nieuws voor Kmart-pers: nu kunt u sommige van de producten die u wilt meenemen naar huis, zelfs als u niet genoeg geld of krediet hebt om ze te kopen.

Het lease-to-own financieringsprogramma van Kmart is nu landelijk (en het hele jaar door) beschikbaar voor artikelen met een prijs van $ 150 of meer. Ongeveer 600.000 producten, waaronder consumentenelektronica, sportartikelen, huishoudelijke apparaten en speelgoed zijn op deze manier beschikbaar.

Jai Holtz, vice-president financiële dienstverlening bij Sears Holdings (het moederbedrijf van Kmart), vertelde me dat ze proberen klanten een andere manier te geven om hun aankopen te financieren.

“Veel klanten hebben momenteel geen toegang tot krediet”, zei hij. “Ze hebben geen opties wanneer hun koelkast of andere apparaten kapot gaan. We proberen die opties voor hen te bieden. ‘

Sommige voorstanders van consumenten zien het heel anders.

“Rent-to-own richt zich op mensen met een laag inkomen”, zegt Ed Mierzwinski, directeur van consumentenprogramma’s bij de Amerikaanse PIRG. “Mensen die het zich niet kunnen veroorloven om ter plekke te betalen, betalen uiteindelijk aanzienlijk meer dan de kleinhandelsprijs.”

Hoe het lease-to-own programma werkt
Klanten die kiezen voor de lease-to-own financiering van Kmart, doen de eerste leasebetaling in de winkel, gevolgd door maandelijkse of tweewekelijkse betalingen die elektronisch worden gedaan via automatische bankafname.

Het eerste contract is vijf maanden. Daarna kunt u het artikel kopen door een betaling ineens te doen, het te retourneren of door te gaan met het leasen van nog eens 13 maanden. Op elk willekeurig moment tijdens deze periode betaalt u de ballon en aankoop. Aan het einde van 18 maanden heb je twee keuzes: kopen of retourneren.

Dus wat betaal je nu eigenlijk??

Laten we zeggen dat je een tv van $ 400 mee naar huis nam met behulp van het lease-to-own-programma. Volgens cijfers van Kmart zou je aan het einde van vijf maanden $ 333 hebben betaald. Je zou $ 220 moeten verzinnen om de set ronduit te kopen. Dus je totale kosten op dat moment zouden $ 553 zijn. 

In tegenstelling tot veel andere programma’s om te huren, markeert Kmart de verkoopprijs van het product niet en beperkt het het leasecontract tot 18 maanden. Het contract telkens opnieuw verlengen is een van de grootste valkuilen met traditionele huur-naar-eigendom.

Om in aanmerking te komen, moet u minimaal $ 1.000 per maand verdienen, 18 jaar of ouder zijn en een sofinummer bezorgen. U kunt meerdere artikelen tegelijk leasen, maar een van die artikelen moet $ 150 of meer zijn. Lease-to-own is niet beschikbaar voor online aankopen, dus u moet naar de winkel gaan om alle details te krijgen.

Het klinkt goed, dus wat is het probleem?
Voor iemand met weinig of geen eer, klinkt dit als een droom die uitkomt. Maar is het?

“Als het punt van de transactie is om het te huren, is dat één ding,” zei Margot Saunders, adviseur van het National Consumer Law Centre, een advocatengroep uit Boston. “Maar als het doel eigendom is, is dit een zeer, zeer dure manier om iets te kopen.”

Wanneer u een creditcard gebruikt, weet u hoeveel u moet betalen om die aankoop te financieren. Het creditcardbedrijf moet u het jaarlijkse percentage verstrekken voor de rente die in rekening wordt gebracht op een onbetaald saldo. Bij Rent-to-Own is er geen bekendmaking.

Mierzwinski houdt niet van huur-tot-eigen in het algemeen of van het programma van Kmart in het bijzonder. Hij gelooft dat klanten zich zullen concentreren op de maandelijkse betalingen en niet op de totale kosten of de grote ballonbetaling die vereist is voor eigendom.

“Ze overtuigen je om iets te kopen dat je je niet kunt veroorloven door je te richten op die kleine maandelijkse betaling,” zei Mierzwinski. “Het is heel slimme marketing.”

Kmart zegt dat het zijn personeel zal vertrouwen om de beste keuze te maken voor hun individuele situatie.

“Sinds we dit programma hebben uitgerold, hebben klanten er zeer positief op gereageerd,” zei Holtz. “Het is iets wat ze echt willen en nodig hebben in deze tijd van krap krediet.”

Het komt neer op:Layaway is een betere optie voor mensen met een beperkt budget als u kunt wachten en niet meteen een aankoop hoeft te doen. Er kunnen kleine administratieve kosten zijn – Kmart rekent $ 5 voor een layaway-contract van acht weken; er is geen rekening vooraf bij Wal-Mart. Maar met layaway betaalt u de winkelprijs, net als elke andere klant.

Herb Weisbaum is The ConsumerMan. Volg hem maar Facebook en tjilpen Or bezoek The ConsumerMan website.