Houd je ervan of haat het? ‘Kissing Statue’ keert terug naar San Diego en ontbrandt het debat

Sommigen zien het als het perfecte militaire eerbetoon, anderen verwerpen het als kitscherig, en velen willen gewoon in de schaduw rondkijken. Houd ervan of haat het, het “Kissing Statue” is terug in de haven van San Diego.

De 25-voet installatie – officieel bekend als “Onvoorwaardelijke overgave” – ​​herschept de beroemde omhelzing tussen een zeeman en een verpleegster die het einde van de Tweede Wereldoorlog viert op Times Square in New York in 1945.

“Het is de juiste sculptuur voor de juiste plek in San Diego,” zei Scott McGaugh, een woordvoerder van het USS Midway Museum, dat een succesvolle campagne lanceerde om “de kus te redden”.

“Het is een belangrijke toeristische bestemming geworden langs het waterfront van de binnenstad.”

San Diego kreeg voor het eerst een glimp van de tentoonstelling in 2007 toen The Sculpture Foundation het aan de stad leende en de haven het aan de Greatest Generation Walk toevoegde, de thuisbasis van een aantal gedenktekens. Het tijdelijke schuim en urethaan-prototype werd vorig jaar verwijderd toen het begon “er vreselijk versleten uitzag”, zei McGaugh. Er kwam al snel een plan uit om het terug te brengen als een permanent bronzen beeld, maar niet zonder controverse.

Het USS Midway Museum kreeg drie maanden om $ 1 miljoen op te halen om de vervanging te betalen. Het bereikt dat doel in acht weken, met donaties variërend van $ 20 tot $ 100.000, zei McGaugh.

“San Diego stemde snel met zijn geld om het permanent te maken,” merkte hij op.

afwerking touches are made to the new kissing sailor statue on the embarcadero adjacent the USS Midway museum in San Diego. The statue, which was modeled after the renowned photograph by Alfred Eisenstaedt taken at the end of World War II, replaces a similar version that was moved out of San Diego last year.
Het nieuwe kussende zeemansstandbeeld op de embarcadero naast het USS Midway-museum in San Diego wordt afgemaakt. Het standbeeld, gemodelleerd naar de beroemde foto van Alfred Eisenstaedt aan het einde van de Tweede Wereldoorlog, vervangt een vergelijkbare versie die vorig jaar uit San Diego werd verplaatst.Lenny Ignelzi / AP / Vandaag

Maar de Public Art Committee van de haven stemde tegen het accepteren van de vervanging, waarbij critici opmerkten dat het “niet artistiek of (a) esthetisch aangenaam was”, meldde de Union-Tribune van San Diego. Toen de haven hoe dan ook het permanente standbeeld goedkeurde, onder verwijzing naar zijn populariteit onder bewoners en bezoekers, namen twee commissieleden ontslag uit protest.

Dat gevoel leek zaterdag ver weg toen honderden mensen de onthulling van het bronzen beeld bijwoonden.

“We zijn in San Diego, we hebben het grootste aantal veteranen en actieve plichten van welke gemeenschap dan ook in het land”, zei burgemeester van San Diego, Bob Filner, volgens NBC-aangesloten KNTV. “Dit hoort hier.”

Ondertussen hebben supporters vragen over de artistieke waarde van de tentoonstelling afgewezen.

“Kunstliefhebbers houden er niet van, maar de mensen houden ervan en dat is wat telt,” vertelde Bill Craddock, een lid van San Diego’s chapter van Pearl Harbor Survivors, aan KNTV.

Negen echtparen die tijdens de Tweede Wereldoorlog trouwden, hernieuwden hun geloften tijdens de ceremonie, waardoor veel toeschouwers in tranen verkeerden terwijl ze de mannen en vrouwen van eind jaren 80 en begin jaren 90 aanhieven die hun liefde aan elkaar beloofden, zei McGaugh..

De tentoonstelling is een favoriete foto geworden in San Diego, met bezoekers van alle leeftijden, van tieners tot grootouders, enthousiast om de kus na te maken, voegde hij toe.

Het 7-tons bronzen beeld, ontworpen door kunstenaar Seward Johnson, is gemaakt in New Jersey en op een vrachtwagen met een plateau naar San Diego vervoerd. Een soortgelijke installatie is te zien in Sarasota, Fla., Maar San Diego’s sculptuur is de enige versie aan de westkust, zei McGaugh..

“We zien het als een gedenkteken, als eerbetoon, als een bewijs van hen die ons land in uniform dienen”, merkte hij op. “We hebben de discussie over wat goede kunst is aan anderen nagelaten.”