Grizzly getaways! De 5 beste berenobservatiereizen in Alaska

“Beren” op het grote scherm zien er schattig en knuffelbaar uit, maar voor een meer persoonlijke en viscerale ervaring, is er niets beter dan ze in het wild te zien.

“Er is gewoon iets over hen dat je te pakken krijgt en niet loslaat”, zei Roy Wood, hoofd van de interpretatie in het Katmai National Park en het Preserve op het schiereiland Alaska. “Het is gewoon zo oeroud in ieder van ons dat we dit verlangen hebben om beren te zien.”

En Alaska is zeker de plek om dit te doen, dankzij de ruime populaties van zowel zwarte als bruine (of grizzly) beren en de vele speciale kijkzones. De meeste sites vereisen vooraf plannen op het gebied van reizen en beschikbare ruimte (er kunnen kosten aan verbonden zijn), maar de volgende vijf bieden ervaringen die alles behalve Disney-fied zijn:

Pack Creek

Een 30-minuten durende rit per watervliegtuig vanaf Juneau, het uitkijkpunt Pack Creek ligt op het eiland Admiralty, waarvan de inheemse Tlingit-naam, “Kootznoowoo”, “Fort van de beren” betekent. Het is geen mythe: het eiland beschikt over een van de hoogste dichtheden van bruine beren in Noord-Amerika.

Ze komen naar de kreek om te eten op zegge, schaaldieren en vooral zalm, die eind juni of begin juli komen paaien. “We kunnen niet garanderen dat je ze elke keer zult zien”, zei Harry Tullis, programmamanager voor de site. “Maar binnen twee of drie dagen nadat de zalm is komen opdagen, zijn er overal beren.”

Natalie gaat op grizzly tour in Alaskan bear country

Jul.10.201404:03

Anan Creek

Dertig kilometer ten zuidoosten van Wrangell, ondersteunt Anan Creek een van de grootste roze zalmruns in de staat, enkele van de gemakkelijkst bereikbare bezichtigingsmogelijkheden voor beren – meestal zwarte beren maar ook af en toe bruin – en als gevolg daarvan af en toe een menigte. (Maximaal 60 vergunningen per dag zijn toegestaan ​​tijdens het hoogseizoen.)

Voor een meer intieme ervaring, overweeg dan het huren van de nabijgelegen Anan Bay-hut voor een nacht of twee. Het is primitief (geen beddengoed of stromend water) en reserveringen gaan snel, maar wanneer de drukte weggaat, zijn het alleen jij, de bomen, het water en de eenzaamheid. Oh ja, en de beren, waarvan bekend is dat ze dwalen de mijl-lange promenade tussen de cabine en de kreek.

Steile Creek

Gedrukt voor tijd en / of geld? Ga dan naar Steep Creek, dat pal naast de zeer populaire en eenvoudig te bereiken Mendenhall-gletsjer ligt, op slechts 10 minuten rijden van het centrum van Juneau. De site, die gratis is, is oorspronkelijk geopend als een zalm-viewing gebied, maar in Alaska, waar de sockeyes en silvers gaan, zullen de beren waarschijnlijk volgen.

Een dergelijke nabijheid kan echter een tweesnijdend zwaard zijn. Met nabijgelegen woonbuurten zijn de beren goed geconditioneerd voor mensen en kunnen ze zo dichtbij zwerven dat fotografen met telelenzen misschien wensen dat ze een groothoeklens hadden meegebracht.

Natalie gaat ijsklimmen bij de gletsjer van Alaska

Jul.10.201405:10

Fish Creek

In vogelvlucht is Fish Creek de dichtstbijzijnde bezienswaardigheid voor bezichtigingen met bezienswaardigheiden naar de Lower 48, maar het is ook een van de meest afgelegen gebieden. Dat komt omdat het zich buiten Hyder (pop 87) bevindt, een geïsoleerd stadje dat alleen bereikbaar is via de weg vanuit British Columbia.

Zowel zwarte als bruine beren komen van half juli tot begin september vaak voor op de site, en het is niet ongewoon om bevers, zeearenden en af ​​en toe een wolf te zien. Bezoekers worden geadviseerd om regenkleding mee te nemen – het regent hier veel – en door de overheid uitgegeven identiteitsbewijs met foto, bij voorkeur een paspoort, aangezien het oversteken van de grens een gegeven is.

Katmai National Park & ​​Preserve

De thuisbasis van ongeveer 2.200 bruine beren, Katmai, is de grote kahuna van de bezichtiging van Alaska en Brooks Camp – waar een lage waterval een waar zalmbuffet creëert – trekt beren (en mensen) zoals bijen naar honing. “Het is spectaculair, het is iconisch,” zei Wood. “Het is de kans om die foto te krijgen die iedereen van de vis in de lucht wil en de beer met zijn kaken open, gewoon klaar om eraan te haken.”

In de tussentijd biedt de webcam van de site een goed voorproefje. Tijdens een recente bezichtiging toonde het niet één, niet twee, maar negen bruine beren die tijdens de vlucht genoten van zalmsashimi.