Cupcake-raadsel: taartmixen krimpen samen met andere favoriete producten

Er zijn maar weinig dingen die thuisbakkers meer dan zes trieste, lege kopjes in een cupcake-blik doen.

cupcakes
Joerg Beuge / Today

Dat was het raadsel van Jill Cataldo na haar favoriete dozen met taartmixen, die 18,25 gram bedroeg, plotseling gekrompen tot 15,25 gram – met als resultaat slechts 18 cupcakes in haar standaardbatch van twee 12-taartvormen.

“Je zou in staat moeten zijn om 24 cupcakes van de cakemix te krijgen,” zei Cataldo, 39, een columnist voor kortingsbonnen en een instructeur voor spaarwerk uit Illinois..

Haar oplossing: rek het recept uit met haar eigen zelfgemaakte batch “cake mix upsizer” – een meel, suiker, bakpoeder en bakpoeder.

De cupcakes van Cataldo zijn het slachtoffer van een aanhoudende trend. Fabrikanten van consumentenverpakkingen hebben zich creatief opgesteld met hoe ze stijgende kosten doorberekenen en de bottom-line handhaven – van het aanbieden van minder grammen in cakemixen tot het vervangen van een deel van de room in roomijs met lucht tot een verborgen “kuiltje” in de bodem van pinda’s boterpotten om de capaciteit te verminderen. Vaak blijft de prijs hetzelfde en ziet het pakket er hetzelfde uit, maar bevat het minder producten.

Pillsbury vertelde NBC News dat het vorig jaar het nettogewicht van zijn cake verminderde om “onze producten af ​​te stemmen op andere merken in de categorie”, en zei dat de 15.25 ounce hoeveelheden “dezelfde 13×9 inch cake bakken, of 24 cupcakes, terwijl de kwaliteit en smaak die consumenten verwachten. “

Fluitje van een cent?
Betty Crocker-mixen krompen ook. Maar niet elk bedrijf heeft zijn voorbeeld gevolgd. Duncan Hines-mixen komen nog steeds in pakketten van 18.25 ounce. Ondertussen is het een groot succes van het gespecialiseerde bedrijf King Arthur Flour om te bakken dat ze hun cakemix in 22-ounce-verpakkingen verkopen. Hun doos, die voor meerdere dollars meer verkoopt dan andere nationale merken, maakt ook reclame voor 24 cupcakes. 

“De stijgende kosten van ingrediënten hebben ertoe geleid dat de meeste, zo niet alle concurrenten en de meeste andere bedrijven in de voedingsmiddelenindustrie zijn ingekrompen om de winstmarges te behouden”, aldus Deb Powers, directeur Merchandising.

Cake mix upsizer
Cataldo’s “upsize-mix” bestaat uit 1 1/2 kopjes bloem voor alle doeleinden, 1 kop suiker
2 theelepels bakpoeder en 1/4 theelepel bakpoeder.
Vandaag

Dat maakt bakkers ongelukkig, zegt Anne Byrn, auteur van de cookbookserie “The Cake Mix Doctor”. “De kleinere mengsels resulteren in cakes met minder volume en minder structuur, waardoor ze krimpen terwijl ze afkoelen en afbrokkelen wanneer ze worden gesneden,” zei ze..

Voel je bedrogen
Wanneer consumenten dit ontdekken, “hebben ze het gevoel dat dit een beetje een goed idee is van een deel van de fabrikanten”, zegt Edgar Dworsky, redacteur van Mouseprint.org, een site die wijzigingen in de kleine lettertjes op productlabels bijhoudt. “Ze voelen dat ze worden bedrogen.”

Vorige week kondigde Kimberly-Clark aan dat Kleenex 13 procent minder vellen zou hebben, maar dat hun weefsels 15 procent “voller” zouden worden door meer vezels toe te voegen.

The Wall Street Journal meldde dat de prijs voor eucalyptuspulp, een belangrijk materiaal voor Kimberley-Clark, 3% hoger was. Het bedrijf vertelde de krant dat de verhuizing niet in reactie was op stijgende kosten, maar een innovatie- en prijsstrategie was.

“We hebben de vellen onder verschillende producten van onze merken dikker, zachter of meer absorberend gemaakt,” vertelde Eric Bruner, een woordvoerder van Kimberly-Clark, aan NBC News. “We zijn trots dat we deze verbeteringen kunnen leveren zonder de prijs aanzienlijk te verhogen.”

Dworsky koopt het niet. “Bijna overal wanneer een fabrikant een nieuw en verbeterd product verkondigt, hebben ze het ook verkleind. Die proclamatie met starburst dient ertoe om de aandacht van de consument af te leiden van het nettogewicht of de netto inhoudsverklaring,” zei hij..

Magische prijspunten
Niemand wilde zijn toevlucht nemen tot kleine lettertjes, maar in 2007 kreeg president Quentin Frey van Turkije Hill Dairy te maken met een ijscrisis-identiteitscrisis. Temidden van sterk stijgende kosten in cacao, zuivel, zoetstof en andere ingrediënten, hoe maak je eerlijk ijs?

Een mogelijke route was om zoveel crème te vervangen door goedkopere ingrediënten dat het niet langer legaal ijs kon worden genoemd, maar ‘bevroren zuiveldessert’.

In plaats daarvan, om de standaard voor smaak van het merk te behouden, paste het bedrijf de concurrentie aan en verlaagde het de pakketten van 1,75 kwart tot 1,5 liter. Hij herinnert zich heel goed dat hij een halve liter ijs of 2 liter mee naar huis kon nemen, zelfs die beweging werd gestoken. Maar het is wat consumenten zeiden dat ze wilden.

Bij het bekijken van een focusgroep achter een eenrichtingsspiegel, herinnert Frey zich verbaasd te zijn toen consumenten op dat moment aangaven dat ze liever hadden dat de prijzen stabiel bleven, zelfs als de hoeveelheid product daalde als gevolg van stijgende kosten.

“Er zijn bepaalde prijspunten waarvan consumenten denken dat het de juiste prijs is voor een artikel”, zegt Frey. “Voor ons is het prijsniveau van $ 1,99, twee voor $ 5 … dat zijn een soort magische plaatsen. Hoe lager, hoe beter.”

Overdracht van stijgende kosten door te veel prijzen te verhogen, zei hij, en supermarkten zullen u niet ophalen om in de wekelijkse circulaire te worden vermeld, waardoor producten wegkwijnen in de rekken.

Jill Cataldo
Jill Cataldo, een professionele leraar in kortingsbonnen en spaargeld, houdt het schap van de supermarkt en de wekelijkse circulaires nauwlettend in de gaten.Vandaag

‘Glad helling’
Hoewel de prijs- en verpakkingsstrategieën bedoeld kunnen zijn om de klant tevreden te stellen, bleek uit een onderzoek van Nielsen uit 2012 dat op de vraag of de grondstofkosten substantieel stegen, slechts 12 procent van de consumenten de voorkeur zou geven als fabrikanten de verpakkingsgrootte bescheiden zouden verlagen maar dezelfde prijs zouden behouden. Ondertussen zou 20 procent liever hebben dat het bedrijf een nieuw kleiner formaat introduceert tegen een lagere prijs. De meerderheid, 38 procent, zei dat het het beste zou zijn als fabrikanten een grotere economie zouden aanbieden met een lagere eenheidsprijs.

Welke methode een fabrikant ook kiest om winstmarges te behouden, een spin-down in een supermarktpad zal downsized producten opleveren, van sinaasappelsap tot vuilniszakken tot hondenvoer. Eind vorig jaar daalden de vaatwasmiddeldozen van Dawn van 9,5 ounces tot 9 ounces.

Uiteindelijk zijn pers gewoontedieren. Bedrijven zullen blijven inkrimpen terwijl de prijzen hetzelfde blijven, want volgens Frey hebben consumenten “zoveel dollars te besteden in een bepaalde week en willen ze zoveel van zoveel items kunnen krijgen.”

De trend maakt Cataldo ongemakkelijk.

“Het is een glibberige helling,” zei ze. “Waar eindigt het?”

Volg Ben Popken @bpopken.

Loading...