Consumer Reports zet eisen voor de voeding van restaurants op de proef

De meeste grote ketenrestaurants plaatsen nu voedingsinformatie – calorieën, vet en natrium – op hun menu’s en websites. Maar hoe nauwkeurig zijn deze cijfers? Komt de maaltijd die u wordt geserveerd overeen met het beloofde voedingsprofiel?

Consumer Reports besloot om erachter te komen. Voor de meinummering gingen de geheime pers van het tijdschrift naar een tiental bekende restaurants en fastfoodketens, van Applebee’s tot Wendy’s, en bestelden ze 17 verschillende items. Ze testten hetzelfde item uit drie restaurants in elke keten.

Het goede nieuws: in de meeste gevallen was de gepubliceerde informatie correct.

“We hebben gemerkt dat je de cijfers die je ziet meestal kunt vertrouwen”, zei redacteur Leslie Ware. “Gemiddeld waren de meesten de waarheid aan het vertellen.”

Slechts twee van de 17 gerechten die Consumer Reports in het lab had geanalyseerd, hadden een vet- of caloriewaarde die hoger was dan beloofd op alle drie de locaties.

Olive Garden’s Lasagna Primavera met gegrilde kip had 420 calorieën en 15 gram vet. De monsters van het geteste tijdschrift hadden 508 tot 585 calorieën en 25 tot 32 gram vet. Dat is meer dan de variantie van 20 procent die over het algemeen als aanvaardbaar wordt beschouwd met voedingswaarde-informatie.

Het bedrijf vertelde VANDAAG dat het erg voorzichtig is om nauwkeurige voedingsinformatie te verstrekken. Olive Garden legde in een e-mail uit dat er een fout was gemaakt bij de eerste testen van het voorgerecht toen het vorig jaar oktober werd geïntroduceerd.

“Zodra we deze fout ontdekten, hebben we het gerecht opnieuw getest … en de voedingsinformatie op onze website bijgewerkt met de nieuwe gegevens eind december”, aldus de e-mail. “Helaas werd de informatie niet overal bijgewerkt en bevatte één pagina op onze website nog steeds de oude voedingsgegevens. Sindsdien hebben we dit ook gecorrigeerd. ”  

Olive Garden vertelde VANDAAG dat Consumer Reports nooit contact met hen heeft opgenomen om de cijfers te bevestigen en gaf hen geen gelegenheid om te reageren.

“Als ze dat hadden gedaan, hadden we hen nauwkeurige gegevens kunnen verstrekken,” zeiden ze.

Uit de Consumer Reports-tests bleek ook dat de Chicken on the Barbie bij Outback Steakhouse meer vet had dan geadverteerd. De website claim was 7 gram vet. De analyse van het tijdschrift toonde 10 tot 13 gram.

“Voedingswaarde-informatie op onze website is geverifieerd door een erkend onafhankelijk laboratorium,” zei Outback-woordvoerder Cathie Koch in een e-mail aan TODAY. “Ons eten wordt dagelijks met verse ingrediënten gemaakt. De afwijking in het rapport kan te wijten zijn aan een groter container saus gebruikt voor Take-Away. “

Dit is geen exacte wetenschap

Het is duidelijk dat het calorie- en vetgehalte van het voedsel dat je wordt geserveerd niet precies hetzelfde is als wat op het menu of op de website van het bedrijf wordt geadverteerd, maar het moet wel in de marge zijn.

Dat was niet altijd het geval met Denny’s Fit Slam-ontbijt. Op twee van de drie bezochte locaties van Consumer Reports kwam de Fit Slam over het algemeen overeen met de geadverteerde claim van 390 calorieën en 12 gram vet. Maar op de derde locatie was het ver uit de buurt: 494 calorieën en 19 gram vet.

In een verklaring zei Denny dat het de bevindingen van Consumer Reports niet had beoordeeld.

“Ons doel is om elk van onze menu-items identiek te maken telkens wanneer ze worden voorbereid”, aldus de verklaring. “Omdat echter al het voedsel van Denny vers wordt bereid en op bestelling wordt gemaakt door een individuele kok, is elk gerecht uniek, inclusief de precieze portiegrootte en de precieze verhouding van de formulering of het ingrediënt.We erkennen het belang om onze gasten te voorzien van accurate voedingswaarde. informatie mogelijk maken en zullen dat blijven doen. “

De National Restaurant Association zegt dat de leden uitgebreide maatregelen nemen om ervoor te zorgen dat de voedingswaarde-informatie die zij klanten verstrekken zo nauwkeurig mogelijk is. 

“Maar er zijn variaties vanwege de grootte van de porties en de individuele voorbereiding van het restaurant, evenals de inherente variabiliteit van het voedsel zelf,” merkte Joy Dubost op, directeur van Nutrition bij de National Restaurant Association..

De cijfers zijn ook uitgeschakeld als de portiegrootte van de maaltijd die u wordt geserveerd aanzienlijk verschilt van die in het menu.

Consumentenrapporten vonden dat portiegroottes in dezelfde keten “van het ene naar het andere gamma” liepen. Bijvoorbeeld, de Fettuccine Alfredo in de drie bezochte Olive Garden-restaurants woog ongeveer 14 tot 22 ounces.

De redacteurs zeiden dat de portiegroottes ook “sterk varieerden” bij Applebee’s, Denny’s en Red Lobster.

Nationale menulabels onderweg

Menu-etikettering is vereist in Californië en Vermont en in enkele grote steden: New York City, Seattle en Philadelphia. Het wordt binnenkort verplicht in restaurantketens – die met 20 of meer locaties – in het hele land.

De Food and Drug Administration zal naar verwachting dit najaar regels geven over voedingswaarde-etikettering. Ze zouden eind 2014 van kracht worden.

 “In de loop van de tijd zal dit mensen helpen om beter geïnformeerde keuzes te maken en hun calorieën te verminderen”, zegt Margo Wootan, directeur voedingsbeleid van het Centrum voor Wetenschap van openbaar belang. “En net zo belangrijk, het biedt een stimulans voor de restaurants om hun items opnieuw te formuleren.”