Apple CEO Tim Cook: ‘Ik ben er trots op homo te zijn’

Apple-topman Tim Cook heeft aangekondigd dat hij “trots is om homo te zijn” in een first-person verhaal dat donderdag is gepubliceerd door Bloomberg Businessweek. Met zijn aankondiging wordt hij de eerste Fortune 500-chef die in het openbaar verschijnt.

“Hoewel ik mijn seksualiteit nooit heb ontkend, heb ik het tot nu toe ook niet publiekelijk erkend. Dus laat me duidelijk zijn: ik ben er trots op homo te zijn en ik beschouw homo’s als de grootste geschenken die God mij heeft gegeven, “schrijft Cook.

Apple CEO Tim Cook: ‘Ik ben er trots op homo te zijn’

Oct.30.201401:55

Hoewel hij zei dat veel van zijn Apple-collega’s op de hoogte zijn van seksuele geaardheid, markeerde het essay zijn eerste publieke erkenning van het onderwerp.

Cook ging in 2011 over naar de chief executive-rol om zijn vriend en Apple-oprichter Steve Jobs op te volgen kort voor zijn dood.

Bloomberg Businessweek-redacteur Josh Tyrangiel beschreef Cook als een uiterst privépersoon.

“Hij is al lang in evenwicht met zijn verlangen om privé te zijn en om zijn werk met die vraag te doen, wat doe je voor andere mensen,” vertelde Tyrangiel TO TOAY. “Uiteindelijk besloot hij dat het de moeite waard was om wat van zijn privacy op te offeren, als hij zegt dat de CEO van Apple homo is, andere mensen kan helpen.”

In het essay zegt Cook dat het niet eenvoudig was om publiekelijk naar buiten te komen, maar geeft gedetailleerde uitleg waarom hij dit deed: 

“Door homo te zijn, heb ik een beter begrip gekregen van wat het betekent om in de minderheid te zijn en heb ik een kijkje genomen in de uitdagingen waarmee mensen in andere minderheidsgroepen dagelijks te maken hebben. Het heeft me meer empathisch gemaakt, wat heeft geleid tot een rijker leven. Het was soms moeilijk en oncomfortabel, maar het heeft me het vertrouwen gegeven om mezelf te zijn, mijn eigen weg te volgen en boven tegenspoed en onverdraagzaamheid uit te stijgen. Het heeft me ook de huid van een neushoorn gegeven, wat handig is als je ‘ opnieuw de CEO van Apple. “

“Ik beschouw mezelf niet als een activist, maar ik besef hoeveel ik heb geprofiteerd van het offer van anderen. Dus als je hoort dat de CEO van Apple homo is, kan iemand iemand helpen die worstelt om zich te realiseren wie hij of zij is, of troost geven aan iedereen die zich alleen voelt, of mensen inspireren om aan te dringen op gelijkheid, dan is het de afweging waard met mijn eigen privacy. “

appel CEO Tim Cook
Apple CEO Tim CookRobert Galbraith / Today

“Onderdeel van sociale vooruitgang is het begrijpen dat een persoon niet alleen wordt gedefinieerd door iemands seksualiteit, ras of geslacht, ik ben een ingenieur, een oom, een natuurliefhebber, een fitness-noot, een zoon van het zuiden, een sportfanaat, en veel andere dingen.Ik hoop dat mensen mijn verlangen zullen respecteren om zich te concentreren op de dingen waar ik het meest geschikt voor ben en het werk dat me vreugde brengt. “

Eerder deze week drong Cook er bij zijn thuisstaat Alabama op aan meer te doen om homorechten te beschermen, door te zeggen dat de staat “te traag was voor gelijkheid” voor de lesbische, homoseksuele, biseksuele en transgender gemeenschap.

Cook merkte in zijn essay op dat Apple al lang voorstander is van mensenrechten, wijzend op de steun voor een gelijkwaardigheidsbord op de werkplek voor het Congres en vergelijkbare inspanningen in Californië en Arizona. 

“We zullen blijven vechten voor onze waarden, en ik geloof dat elke CEO van dit ongelooflijke bedrijf, ongeacht ras, geslacht of seksuele geaardheid, hetzelfde zou doen. En ik zal persoonlijk blijven pleiten voor gelijkheid voor alle mensen tot mijn tenen wijzen naar boven. ‘

Social media reageerden snel en noemden Cook een rolmodel voor zowel jongeren als bedrijfsleiders:  


Volg de schrijver Eun Kyung Kim van TODAY.com op Twitter.