6 plaatsen waar je deze zomer Paul Bunyan kunt spotten

De Amerikaanse folkloreheld en houthakker Paul Bunyan waren zo luid dat medehout houthakkers het hele jaar door oorwarmers moesten dragen. Toen hij nieste, zei de legende dat hij het dak van het hok van de houthakkers had opgeblazen. “Toen hij een baby was, kostte het vijf gigantische ooievaars om hem te bevrijden”, zegt Carol Olson, manager van het toeristeninformatiecentrum van Bemidji in Minnesota, over het groter dan levensgrote figuur.

“Noord-Amerika heeft een fascinatie voor machtige mannen zoals Daniel Boone, de bonthandelaren, goudzoekers en de cowboys, die de wildernis openden of uitschakelden”, zei folklorist Jens Lund. “En in Paul Bunyan combineren we de bovenmenselijke krachten van een mythologische entiteit met een grensheldheld en de humoristische aantrekkingskracht van belachelijke overdrijving.”

Hier zijn een paar plaatsen in het land waar je deze zomer de grote man kunt spotten.

Bemidji, Minn.
Als je op woensdag door Bemidji, Minn. Gaat, zie je veel mensen gekleed als houthakkers, in zwarte en rode plaid.

De midweek-avond is op verzoek van de burgemeester en maakt deel uit van een viering van een jaar, inclusief taartversierwedstrijden en museumexposities ter gelegenheid van de 75e verjaardag van het beruchte Bunyan-standbeeld van de stad.

Op 18 voet is de grote Bunyan-figuur buiten het toeristeninformatiecentrum aan de oever van het Bemidji-meer niet ‘s werelds hoogste standbeeld van de legendarische houthakker, maar het is een van de oudste.

“In 1937 was hier veel houtkap en werd het beeld gebouwd voor een wintercarnaval,” zei Olson. “De burgemeester was op dat moment 6 voet lang, dus ze hebben het beeld drie keer zo groot gemaakt.”

Een standbeeld van Babe, de blauwe os, werd twee jaar later toegevoegd en sindsdien zijn bezoekers bij Bemidji geweest om hun foto’s te laten maken met het extra grote duo en om de vertoning van Bunyan’s persoonlijke effecten te zien, inclusief zijn gigantische- groot flanellen shirt, tandenborstel, portemonnee en telefoon.

Brainerd, Minn.
In Brainerd staat een 26-voet lang, 5.000-pond Bunyan-beeld in het Paul Bunyan Land pretpark met een bewegend hoofd, armen en ogen en die bezoekers begroet bij naam. “Ik kan je niet vertellen hoe hij de naam van iedereen kent”, zei Lois Smude, mede-eigenaar van het pretpark. “Dat hoort bij de magie.” Smude zei dat het park, dat ook over meer dan 35 attracties en attracties beschikt, en een pioniersdorp met antiek uit de late jaren 1800 viert de verjaardag van Bunyan op 29 juni van elk jaar.

Akeley, Minn.
In het midden van Minnesota heeft de stad Akeley (pop 432) een 25 meter hoge Bunyan met een uitgestrekte palm die laag genoeg is voor bezoekers om er een foto op te maken. “Vlak naast het standbeeld hebben we zijn gigantische wieg,” zei Akeley bediende / penningmeester Denise Rittgers. “We doen niets bijzonders voor de verjaardag van Paul Bunyan, maar als je naar de stad rijdt, is hij daar, je mag hem niet missen.”

bangor, Maine
Ooit de ‘Lumber Capital of the World’ genoemd, heeft Bangor, Maine, een Bunyan-beeld dat 31 meter hoog is. “Hoewel Lucette, de vrouw van Paul, is gaan proberen hem gezonder te laten eten, weegt arme Paul nog steeds rond de 3700 pond”, zegt Jessica Donahue, directeur marketing en promotie bij het Greater Bangor Convention & Visitors Bureau. “Paul is ook bevriend met de beroemde auteur en de inwoner van Bangor, Stephen King, en werd tot leven gebracht in de roman ‘It’, King’s 1986. ‘

Portland, Oregon.
Een 31 meter hoog Buynan-beeld in de wijk Kenton in Portland, Oregon, dateert uit 1959 en beeldt de legendarische houthakker af die op een reusachtige bijl leunt en gekleed in een rood en wit geruite houthakkershemd en een blauwe broek. Oorspronkelijk werd deze gemaakt voor weergave op de honderdjarige beurs van de staat. Deze grote Bunyan werd in 2009 op het nationaal register van historische plaatsen geplaatst.

Klamath, Calif.
Bij de attractie Trees of Mystery in Klamath, Californië, staat een 49-meter hoge Bunyan op deze bijl met een 34 voet hoge Babe de blauwe os aan zijn zijde. Deze Bunyan knipoogt, draait zijn hoofd en praat met voorbijgangers via een verborgen omroepsysteem sinds 1961.

“Paul Bunyan is inderdaad erg aantrekkelijk, vooral in de beboste gebieden van Noord-Amerika,” zei Lund. “Ongetwijfeld maakt de afname van houtkap en commerciële bosbouw hem ook een perfect nostalgisch personage in die regio’s.”

Vind meer van Harriet Baskas op StuckatTheAirport.com en volg haar op tjilpen.

Meer verhalen over reisroutes

  • De beste BBQ-steden van Amerika
  • Conflict Kitchen serveert een gerecht van wereldzaken
  • Populairste steden ter wereld om te bezoeken in 2012
  • Video: NY om het grootste ooit reuzenrad te bouwen?
Loading...