Velge en godparent: Er familier flytte bort fra tradisjonen?

Ved onsdagens kongedåp blir seks personer de stolte faddere av Prince George. Mens palasset ennå ikke har bekreftet hvem halvt dusin er, spekulerer kongelige observatører at noen av navnene inkluderer Will og Kates nærmeste venner.

baby, hand, baptism, christening, gown
I mange kristendommens kirkesamfunn er en gudmor eller gudfar en som sponser et barns offisielle inngang til kirken.I dag

Tradisjonelt har en godparents rolle religiøse overtoner. I mange kristendommens kirkesamfunn er en gudmor eller gudfar en som sponser et barns offisielle inngang til kirken. For nonsektariske familier har en godparent historisk vært et individ valgt av foreldrene til å ta en aktiv interesse for et barns personlige eller karakterutvikling.

Men i disse dager kan flere amerikanere ødelegge den gudfryktede tradisjonen, og velger bare en advokat i tilfelle at noe skjer med begge foreldrene – over den “spesielle tante eller onkel” som spiller en symbolsk rolle i et barns oppdragelse.  

Ifølge en nylig undersøkelse blir amerikanerne mindre religiøse, med en av fem voksne som ikke erklærer religiøs preferanse. Karakterutdanning i skolene og som foreldringsfilosofi kan også være av tilbakegang.

Og mens du skifter en babys godparent, er alt annet enn ukjent, oppfordrer advokater foreldre til å revurdere barnets advokat regelmessig, spesielt hvis de har valgt nære venner over familiemedlemmer.

Ifølge Robert Fleming – en Tucson, Ariz., Trusts og estate advokat som reiste sin 14 år gamle nevø da Flemings søster og svoger sviktet tragisk i 1988 – i dag er klienter mer sannsynlig å utnevne nær venner enn religiøse eller åndelige faddere.

Men uansett hvor nær du kan føle nå, kan beste venner skyte fra hverandre, sa han, mens de fleste av oss sitter fast i familien. Så Fleming oppfordrer foreldre som velger en nær venn som sin lovvakt å vurdere sin beslutning “mye oftere.”

Chris Battle, en pappa i Washington, DC, sa at han og hans kone ikke valgte en godparent for sin 1 år gamle datter fordi han var “ganske anti-religiøs”. De utpekte imidlertid en advokat og backup i deres vilje – Begge de planlegger å bytte snart. I de tre årene siden de utarbeidet sin bo plan, sa Battle at parets forhold til de menneskene de valgte “forandret seg drastisk”, til og med å miste kontakten i ett tilfelle.

En annen stor feil foreldrene kan gjøre, advarte Betsy Kreger, trusts og eiendomsadvokat på Stark og Stark i Princeton, NJ, er å føle seg forpliktet til å nevne en bestemt person eller et familiemedlem – som en eldrende besteforelder, for eksempel, som kanskje ikke er opp til oppgaven med å heve små barn.

Michelle Levin, en mor i Huntsville, Ala., Plukket aldri frydeforeldre for hennes tvilling 1 år gamle sønn og datter, selv om hun og hennes ektemann inkluderte alle sine søsken i den tradisjonelle jødiske omskjæringen og navngivningstjenesten. For fire måneder siden ønsket hun og hennes ektemann en vilje før de fløy for første gang uten barna. Paret plukket Levins foreldre som advokater i de neste fem årene, på hvilket tidspunkt, forklarte hun, de er bekymret for at de blir for gamle til å ta vare på to små barnehager.  

Hvilken av parets søsken som er best egnet til å ta vare på tvillingene, sier Levin, vil erstatte barnas besteforeldre som vaktmester.

Noen foreldre holder seg imidlertid til den mer tradisjonelle oppfatningen av godparent som åndelig rollemodell og foresatte. Kristen Shambarger, også av Hunstville, Ala., Valgte et eget sett med faddere, en fra hver side av familien, for deres tvilling 1-årige, sønn og datter.

I sin familie har fadderne vanligvis en spesiell interesse for barnet, sa Shambarger, og hvis noe skulle skje med foreldrene, ville en gudforeldre bidra til å sikre barnets åndelige velvære. Shambargers valgte en av gudmødrene og hennes ektemann – som de følte seg var både i god helse, i en alder, hadde liknende verdier, og var økonomisk ansvarlige – som advokater for sine barn.

Tittelen til advokat er noe som ikke er diskutert i Storbritannia, sier Linzi Clingan, en Glasgow, Skottland, foreldre til to jenter i alderen 7 og 9. Ifølge rapporter har kun 3 av 10 personer i U.K. en vilje. Og de fleste foreldre, tror hun, ikke engang vurdere beslutningen.

“Personlig, hvis jeg ble bedt om å være en godparent,” sa Clingan, “jeg ville bli satt i en vanskelig posisjon. Det er en ‘ære’, men som ateist kunne jeg ikke være en godparent. Jeg håper vennene mine vil kjenne meg godt nok til aldri å spørre. ”

Jacoba Urist er en forretnings-, helse- og livsstilsreporter i New York City. Følg henne på Twitter @JacobaUrist.