Stor, lykkelig familie: Hvordan en familie med syv barn gjør alt til å fungere

Er dette en barnehage? Er de alle dine? Er de virkelig brødre? Er de egentlig søstre?

Dette er bare noen av spørsmålene Angela og CR Braniff hører når de er ute med sine syv barn, alle under 11 år. De planla aldri å trenge en industriell størrelse varebil for å transportere familien sin – tre, kanskje fire barn, de trodde. Men livet har måter å overraske deg på.

North Carolina-paret er nå foreldre til Kennedy, Shelby, Noah, Rosie, Jonah, Ivy og Amelia.

De er en familie på ni, og de gjør det bra

Jun.01.201805:49

Etter at de hadde de to første biologiske barna, besluttet Braniffene å vedta.

“Det var bare noe som alltid hadde vært på hjertet mitt,” fortalte Angela i dag. De vedtok Noah i Den demokratiske republikken Kongo i 2012, da han var ni måneder gammel. De sa at de visste at han trengte en bror, slik at de vedtok Jona ved syv uker i en internasjonal adopsjon ett år senere.

Dette Gathered Nest Braniff Family
Braniff-familien. Fra venstre: Rosie, Shelby, Amelia, CR, Jonah, Ivy, Angela, Kennedy og Noah.I DAG

I 2016 rullet Angela gjennom sosiale medier da hun så at en venn som talsmenn for barn som trenger hjem hadde postet om et barn som var opptatt av adopsjon – “bare den søteste lille ting”, husker Angela å tenke. Først nølte de med å forfølge en annen internasjonal adopsjon. “Mentalt (og) økonomisk, det er mange oppturer og nedturer,” forteller CR til i dag.

Men noe trakk i sitt hjerte og paret ba om den lille jentens fil. Etter å ha sett at Angela og den lille jenta hadde samme bursdag, bestemte de seg for at det var ment å være og vedtatt Rosie i Kina.

Senere samme år håpet Braniffene hadde et biologisk barn, men lærte at de ikke kunne tenke seg. I stedet forfulgte de embryo adopsjon. Paret adopterte to embryoer, og ble overrasket da de begge ble sittende fast. Tvillingene, Ivy og Amelia, ble født sommeren 2017.

Nå er de alle en stor familie.

Dette Gathered Nest Braniff Family
Braniffene stole på kompis-systemet for gruppearrangementer.I DAG

Syv barn kan være kaotisk, og også dyrt. Angela bidrar til familiens inntekt gjennom hennes arbeid som vlogger, og deler det livet som er for den store familien med hundretusener av abonnenter på hennes YouTube-kanal, “This Gathered Nest”, og CR jobber i bedriftskommunikasjon.

Paret sa at de flyttet inn i huset som nygifte, og tenkte: “Vi skal fylle den med babyer.” De skjønte ikke hvor mye det ville bli. Felles soverom ble normen, og de konverterte garasjen til et lekerom.

“Vi jobber begge veldig hardt for å gi barna våre et komfortabelt liv,” fortalte Angela i dag. “Men til slutt, hvis vi kan gi familie og kjærlighet, det er det barna våre trenger mest. Vi kan ikke alltid si ja til alt de vil eller vil gjøre, men vi gjør vårt ytterste for å støtte dem i deres individuelle lidenskaper og mål .”

Når de ble spurt om de kunne se seg selv utvide sin familie, svarte Angela: “Vi har kapasitet på dette punktet.” Hennes mann ekko, “Jeg vil ikke si aldri. Men jeg vil si ikke nå, kanskje.”

Selv om å heve syv barn kan være hektiske, prøver Braniffs å holde alt i perspektiv.

“Vi er på YouTube, og så sier folk ofte,” Oh, du er Supermom, og han er Superdad, “sa CR. “Hør, vi er mennesker. Vi har feil. Vi gjør feil.”

“De husker ikke at mamma ikke fikk en vaskeklut gjort den dagen, eller at servantene satt i vasken,” sa Angela. “De husker bare hvordan de følte. Fødde de seg elsket i dag? Det er alle barna bryr seg om.”