Plukke foreldrene dine: Voksenopptak skaper nytt bånd

Sandra Titus mister med et blikk på hennes adoptivdatters babybilder.

Etter at adoptjonen gikk gjennom i november i fjor, oppdaget Sandra og hennes ektemann, Ross, i sin nye familie sin første jul sammen. En av deres første gaver til datteren Jillian: en sterling sølv baby kopp gravert med sine nye initialer.

“For meg betyr koppen:” Vi vil alltid sørge for at du blir tatt vare på, “og ingen kan røre ved at vi er familie, at det er ubrytelig, irreversibel. Det er uvurderlig, sier Jillian.

Imponerende ord fra familien “babyen”. Men så er Jillian Titus 29, og en leder på Nintendo i Redmond, Wash. Hennes nye foreldre – Sandra, 49, og Ross, 46 – jobber også hos videospillfirmaet. Trioen møtte på kontoret i 2008, og i utgangspunktet bundet over deres Boston terrier. De spurte senere en dommer om å godkjenne sin hjemmelagde familie av to grunner: kjærlighet og penger.

Voksenannonser ser ut til å stige i Amerika, ifølge Chuck Johnson, president og administrerende direktør i National Council for Adoption. Forsøksgruppen er den eneste organisasjonen som talliserer antall innenlandske adoptjoner som finner sted i USA, sa Johnson, selv om det ikke spesifikt sporer voksne adoptjoner. Statistikk er vanskelig å kompilere, sier eksperter, fordi mange stater fortsatt har mandat om at adopsjonsdomstoler er forseglet og konfidensielt.

“Men anekdotisk ser det ut til å forekomme hyppigere,” sa Johnson. Det vanligste scenariet han ser: tidligere fosterbarn – nå voksne – som blir vedtatt av deres fosterforeldre på lang tid. I sjeldne tilfeller sier adopsjonseksperter at voksne som har mistet eller er utestengt fra sine biologiske foreldre, er kjent med eldre mennesker som begynner å føle seg som mødre og fedre – og de søker i siste instans å legalisere det følelsesmessige vedlegget.

«Uansett hvor gammel du er,» sa Johnson, «du mister aldri lysten til en familie.»

Vedtak kan bidra til å gi en følelse av stabilitet, sier Deb Castaldo, en adopsjonsterapeut i Englewood, N.J., og en fakultet medlem av Rutgers University School of Social Work.

“Hvorfor vil noen gjøre det som en voksen? Mange grunner. Først, som ønsker å fjerne stigmatisering av å ikke ha en familie, ikke å ha en følelse av permanenthet, “sa hun. “Du kan forestille deg hvordan det er for noen som ikke har noen følelse av tilhørighet.”

I tillegg til voksne fosterbarn som lengter etter å legalisere en følelsesmessig lenke, har lenge følt med deres fosterforeldre – eller vokste stifebarn med sine stepperents – par av samme kjønn som ikke lovlig kan gifte seg, bruker også voksne adoptioner for å sikre at når en partner dør, hans eller hennes splittelse av familiepenge går til den andre partneren. Også i sjeldne tilfeller blir foreldreløse foreldre som er fysisk eller psykisk uføre, vedtatt av omsorgspersoner som deretter blir autorisert til å ta medisinske eller økonomiske beslutninger.

Men i en alder da det eksplosive spørsmålet: “Hva definerer en familie?” Kan dele selv, vel, familier, de mest unike adoptjonene er de som lovlig forener voksne som aldri har delt et hjem, mye mindre sidene i et familiefotoalbum.

Folk som Sandra, Ross og Jillian Titus.

Hver av Jillians biologiske foreldre – som skilt kort tid etter fødselen hennes i Cheyenne, Wyo. – lever, selv om Jillian er fremstilt fra sin “ex-mom” og “ex-pappa”, som hun kaller dem.

Inntil hun vokste nær Sandra og Ross Titus, fortalte Jillian sjelden noen om de mørke hjørnene av oppdragelsen hennes. De inkluderer, sa hun, en far som en gang fyrte en pistol på henne mens han var full og en mor som rutinemessig misbrukt kokain og som jaget så mange menn rundt om i landet at Jillian deltok på 13 forskjellige skoler.

Da Jillian var 16, slo politiet sitt hjem i Seattle og arresterte sin mor for narkotikainnehaver. Med sin mor i fengsel sov Jillian på venners sofaer og gulv da hun var ferdig med videregående skole. Klokka 17 ble hun anskaffet i US Army, og brukte åtte år i reservene for å betale for sin høyskoleutdanning.

Hvorfor raser du ikke opp og adopterer meg?

For tre år siden tok Jillian jobb som kjøper hos Nintendo. Hun jobbet med Ross, som planlegger emballasje og frakt. Og hun tilbrakte ansattes orienteringstid med Sandra, en human resources manager. Ross og Sandra har ingen biologiske barn, bare vokste stebarn fra tidligere ekteskap. Et raskt vennskap utviklet seg snart.

“Fra første dag var jeg så tiltrukket av Jillian. Jeg la merke til at hun le. Jeg trodde, “Se på den søte lille apen,” sa Sandra. “Ikke å ha noen barn, det skjedde ikke for meg at det kunne være morsomme ting jeg følte.”

Hver ny mann i Jillians liv måtte passere mønstre om kvelden brukt på Ross og Sandras hjem i Redmond. I jest begynte Jillian senere å ringe den eldre kvinnen, “Mama.” Som deres felles tillit og tilhørighet forverret, sa Jillian en gang: “Åh, hvorfor skyr du ikke bare opp og adopterer meg!”

Det fikk Sandra til å tenke – hun gaoget “voksne adopsjoner” og lærte at de var lovlige i Washington.

De fleste stater tillater voksne adoptjoner, i henhold til National Council for Adoption, men flere begrenser prosessen. I Alabama kan bare fullstendig og permanent funksjonshemmede voksne bli vedtatt; I Illinois kan voksne bli vedtatt dersom de har bodd i andragerens hjem i to sammenhengende år i foreldre-barn-forhold, ifølge Adopting.org.

“Visste du,” spurte Sandra Ross i fjor, “kan du adoptere en voksen?”

“Jillian?” Svarte han.

“Det er det jeg tenker på.”

«Vel, jeg ville være oppe for det,» sa han.

I fjor foreslo Sandra gigantisk adopsjonen til Jillian, åpnet med “For å risikere å skremme deg til døden, skikker vi ikke. Vi ønsker å adoptere deg. ”

“Vel,” svarte Jillian med et smil, “hva gjør vi? Seal det med en klem? ”

De klemmet seg. Men de hyret også Dave Andersen, en Seattle-advokat som håndterer om tre voksne adoptjoner per år. Prosessen tok tre måneder, og de ble en juridisk familie 18. november 2010.

Få restriksjoner

Til tross for de nyanserte begrensningene som enkelte stater har vedtatt for voksne adoptioner, synes det juridiske språket i mange stater å bare koble seg til dette: “Voksne kan bli vedtatt med samtykke fra personen som skal vedtas,” ifølge Adopting.org. For eksempel bemyndiger Washington – som mange stater – ikke at noen form for aldersgap eksisterer mellom adoptivforeldrene og deres nye, voksne barn, sa Andersen. Dessuten er samtykke fra fødselsforeldrene sjelden nødvendig.

“Mange ganger er vedtektene ensformede – alt,” sa Andersen. “Alt som kreves, er generelt at adoptivpersonen er over 18. Og derfra er det egentlig etter domstolens skjønn.”

Faktisk er voksenopptak ikke slått sammen med den store formelle, langsiktige kontrollen som foregår og følger med barnopptak, sa Andersen.

“For under 18 adopsjoner, må foreldre hoppe gjennom mange hoops: FBI-fingeravtrykkskontroller, misbruk og forsømmelse (juridisk) sjekker, medisinsk og finansiell uttalelse (vurderinger), og deretter går sosialarbeider ut til ditt hus “for å vurdere situasjonen, sa Andersen. For voksne adopsjoner, “du har ingen sosiale bakgrunnskontroller, ingen hjemmestudier eller pre-plasseringsrapporter.”

Men, som det er typisk med barnopptak, ble det utstedt et nytt fødselsattest for Jillian, som opplistet hennes opprinnelige fødsel fylke, men endret navnene til moren og faren. Hun tok også lovlig Ross og Sandras etternavn. Dekretet om adopsjon gjorde offisielt Ross og Sandra til foreldrene til Jillian, hennes nye etterfølger.

Titusene er trøstede, sa de, av den lovlige varigheten av den voksne adopsjonen. Selv om enkelte statlige lover på prosessen kan avvike noe, kan denne uvanlige form for familiebinding hypotetisk bare være un-done i Washington hvis den vedtatte personen senere gjentar prosessen med en annen voksen eller med et annet par, sa Andersen. Omvendt, hvis adoptivforeldre senere forsøker å bære en ny sønn eller datter fra å arve sine penger, kan de ganske enkelt skrive den adopterte personen ut av viljen.

Vedtak kan utløse komplekse følelser

Verken Sandra og Ross – eller Jillian – har noen planer om å demontere sin nye familie. Men i noen tilfeller kan voksne adoptioner inneholde skjulte, følelsesmessige landminer, sa Castaldo, New Jersey-adopteringsterapeut.

“Den faktiske ferdigstillelsen av adopsjon i voksen alder kan symbolisere et myriade av komplekse, blandede følelser,” sa Castaldo. “Selv om adopsjonen har blitt sterkt ønsket av alle parter, kan det bli uventet følelsesmessig å bli en” øyeblikkelig familie “.

“I likhet med skilsmisse, kan det vække dyp tristhet av alle tapene som har ført til dette øyeblikket. Siden det ofte ikke er noen formell sorgprosess, kan disse følelsene oppstå på viktige øyeblikk i adoptees liv når det er minst forventet. ”

For Jillian var det tidlige bekymringer, anerkjente hun om hvordan fødselsmoren hennes ville svare. Selv om hennes fødselsmoder er klar over adopsjonen, har hun ikke kommunisert med datteren om det. “Jeg snakket med min mor (mor) bestemor tidlig, og hun minnet meg om at min mors mor alltid prioriterte hennes følelser over meg, gjorde alltid alt i våre samspill om hvordan hun følte.”

Hennes bestemor oppfordret henne til å gå gjennom med adopsjonen.

«Jeg vet nå hvordan det føles,» sa Jillian, »å ha en ekte mor og pappa som elsker deg og prioritere deg. Jeg begynner å føle den stabiliteten og stole på at du kommer fra å ha en familie. ”

Mens Jillian har opprettholdt sin egen bolig – i Seattle, ca 15 miles fra sine nye foreldre – innrømmet Sandra også å bryte med en ny følelse etter adopsjonen: moderlig angst.

“Jeg drepte om da Jillian dro til Paris selv i april. Bare i år er hun på ferie i Paris, Miami, Las Vegas og San Francisco, og jeg går inn i morhønsmodus hver gang, sier Sandra. “Takk Gud, hun sender tekster dag og natt for å fortelle oss at hun er ok og ha det gøy … Jeg tror vi har en forståelse for hverandre at mange” opprinnelige “familier aldri opplever.”

Ikke lenge siden, fikk Sandra hennes første glimt av Jillians babybilder: et daggammelt spedbarn kledd i et rosa antrekk, innpakket i et rosa hekket teppe.

“Hvis jeg bare tenker på disse babybildene, kaster det meg opp,” sa Sandra. “Jeg kan ikke tro at hun er min.”

Bill Briggs er en hyppig bidragsyter til msnbc.com og forfatter av den nye ikke-fiksjonsboken, “The Third Miracle.”

For flere historier som denne, ‘like’ TODAY Health on Facebook.