“På randen”: Mange arbeidende mødre faller fra hverandre, sier forfatteren

Behandle en avdeling på et webdesignfirma og hevde to barn med sin ektemann, Katrina Alcorn trodde at hun hadde den arbeidende mamma rutinen funnet ut – til hun hadde et annet barn.

“Min sønn ble født og alt gikk til helvete,” Alcorn, 41, minnet om babyens ankomst i 2009.

katrina Alcorn
Mens kvinner blir oppfordret til å “lene seg inn” på jobb, sier Katrina Alcorn at de også burde lene seg tilbake når de trenger å.I dag

“På overflaten gjorde jeg alt jeg skulle gjøre, og det så ut som alt var fint. Men inne, jeg bare faller fra hverandre. Jeg hadde mye angst og søvnløshet, og det var alt dette stresset. Det var for mye på tallerkenen min. Jeg mistet appetitten min, jeg ble deprimert. “

På vei til Target for å kjøpe bleier en dag, hadde hun en sammenbrudd, sa Alcorn. Hun endte opp med å slutte sin jobb og forsøkte å fornemme hva som skjedde. Resultatet er hennes nye bok, “Maxed Out: American Moms on the Brink.”

Alcorn, som bor i Oakland, California, snakket nylig med TODAY Moms om hennes erfaring. Følgende er en redigert versjon av det intervjuet.

Q. Hva gjør mødre “maxed out”?

Vi har gått gjennom denne store forandringen de siste tiårene av kvinner som kommer inn i arbeidsstyrken, men ingen av våre institusjoner, inkludert arbeidsplassen, har holdt opp med den forandringen.

De fleste jobber er fremdeles laget for folk som har en voksen hjemme som kan ta vare på barna og gjøre dagligvarebutikken og fylle ut skoleskjemaene og delta i foreldrenes lærerkonferanser midt på dagen. Det er ikke hvordan vi lever lenger.

Så jeg tror at kvinner er i utgangspunktet på randen av denne dysfunksjonen i samfunnet der vi forventer at de skal kunne gjøre ting som vi ikke har tid til å gjøre lenger. Og vi ender opp med å presse oss selv, prøver å få det til å fungere og ende opp med å gjøre oss syk.

Q. Hva med maxed out dads?

Jeg synes det er annerledes for menn fordi de kulturelle forventningene fremdeles er forskjellige for kvinner enn menn.

Det betyr ikke at det er bedre for menn, men jeg tror at det er enklere ting.

Menn handler ikke generelt om den samme typen skyld som kvinner har. Studier viser også at kvinner fortsatt gjør mye mer av husarbeidet selv når begge foreldrene jobber. Så vi opplever fortsatt ikke på samme måte.

bok cover
I dag

Q. Du sier å jobbe og heve barn “suger i Amerika.” Hvorfor?

Det er fordi vi har noen av de verste politikkene rundt som støtter arbeidsfamilier i ethvert land i den utviklede verden.

Vi er et av (noen få) land i verden som ikke gir betalt foreldreorlov til nye foreldre. Vi er en av de få utviklede landene som ikke garanterer betalt syktid.

Men det er også et arbeidskulturproblem. Vi jobber med noen av de lengste timene til noen arbeidere i et utviklet land i verden. For folk som meg som er profesjonelle, er det noe av denne uuttalte regelen: Du tar ikke ledig tid, du kobler aldri fra og du er alltid tilgjengelig netter og helger. Det er overveldende for mange av oss.

Q. Hva skal arbeidsgivere gjøre?

En av de enkleste, men vanskeligste tingene arbeidsgivere kan gjøre, er å gi sine ansatte mer selvstyre. Styr deres ansatte, uansett om de har barn eller ikke, for å gjøre sitt arbeid slik de gjør sitt beste.

Q. Du er kritisk til Sheryl Sandbergs bok, “Lean In.” Hvorfor?

Det er mye verdi i den boken. Mitt hovedspørsmål med boken er at i motsetning til Sheryl Sandberg, tror jeg at vi må gi kvinner tillatelse til å lene seg tilbake når de trenger å.

Jeg er plakatbarnet for å lene meg så hardt at du faller over. Jeg ledet et team på 17 designere, jeg var på reise rundt i landet og snakket på konferanser. Jeg kom tilbake til arbeidet raskere enn jeg ville etter fødselspermisjon, men jeg gjorde fordi jeg ønsket å henge på jobben min.

Spørsmål: Hva er ditt råd til mødre som føler seg utbrent?

Hvis du føler deg på kanten, må du finne ut hvordan du skal ta vare på deg selv på noen måte nødvendig. Jeg hørte en historie nylig om en mor som tok en ferie fra familien i en måned. Hun følte at hun måtte fjerne seg selv og holde seg sammen med venner i en måned og hente seg.

Finn en måte å talsmann for deg selv på jobb. Be om det du trenger, om det har en dag i uken at du jobber hjemmefra eller forhandler en mer fleksibel tidsplan. Du må advokere selv fordi ingen skal gjøre det for deg.

Q. Hvordan går det i dag?

Jeg er selvstendig næringsdrivende nå, så jeg er en fantastisk sjef. Jeg er den beste sjefen jeg noensinne har hatt.

Oppmerksomhet, moms: 1 av 10 arbeidende mødre tar to uker eller mindre for barselsorlov. Vi setter sammen en fremtid historien om å komme tilbake til arbeid veldig raskt og ønsker å høre fra deg. Hvis du vil diskutere din erfaring, send en epost til reporter JoNel Aleccia. Takk.