Overleking av lekser får en “F” fra eksperter

Det ser ut til at røyken knapt har ryddet fra fjerde juli feiringen, men i mange deler av USA forsøker foreldre å brenne branner under barna sine for å få dem til å studere for det nye skoleåret.

Dessverre viser ny forskning hvor lang tid barneklokke ut av skolen kanskje ikke lønner seg.

Barn som gjør flere lekser, utfører faktisk verre på standardiserte tester, ifølge forskning fra Sydney Universitys pedagogiske psykolog Richard Walker, forfatter av den kommende boken, Reforming Homework: Practices, Learning and Policies.

Hjemmearbeid øker bare studentpoengene i de siste tre årene av videregående skole, sier Walker, og bare disse eldre videregående elevene skal gjøre et par timer med lekser om natten. Yngre studenter drar bare nytte av små oppdrag, hvis de får hjelp hjemme.

Men det er ikke slutten på leksene.

Høyoppnående studenter som er oversvømt med lekser kan lide av dårlig psykisk og fysisk helse, sier Stanford University professor Denise Pope.

Faktisk viser funnene konsekvent at lekser har svært begrenset verdi i elementære karakterer.

Som svar på denne nye forskningen er mange lærere kjent med lekserens feil (mye til glede for studenter, uten tvil). Hjemmearbeid står nå bare for 10 prosent av en elevs karakter i Los Angeles Unified School District. Og andre skoledistrikt sier at de forventer at videregående opplærere skal bruke kun 30 minutter lekser for hver klasse.

Noen skoler tildeler enda mindre.

Tera Maxwells tre barn – alder 2, 5 og 8 – har ikke noen lekser på Montessori International Children’s House i Annapolis, Maryland.

“Når du gjør lekser obligatorisk, blir det en oppgave, snarere enn en gledeaktivitet,” sier hun.

Andre organisasjoner – som den nasjonale PTA – går med en politikk støttet av sosialpsykologen Harris Cooper fra Duke University, som anbefaler å gi studentene ca 10 minutters lekser hver natt, på hvert nivå som starter i første klasse. Ifølge Cooper’s anbefaling ville en femte grader ha omtrent 50 minutter lekser per natt.

Mens Cooper, forfatter av The Battle over lekser: Common Ground for administratorer, lærere og foreldre, har funnet lekser på alle nivåer, forbedrer testresultatene, for mye kan være skadelig.

Hvor mye er for mye?

På mellomskolenivå, er studentene ute etter 90 minutter, ifølge Cooper. Videregående studenter viser redusert avkastning et sted mellom 90 minutter og to og en halv time. I grunnskolen kan små hjemmeoppgaver bidra til å danne studievaner.

Dessverre kan det som virker som en antimalt tildeling til en biologilærer, komme som en hval av et prosjekt til en elev i klassen.

Forskning viser at flertallet av lærere undervurderer mengden lekser de gir med 50 prosent, sier Ann Dolin, forfatter av Homework Made Simple: Tips, verktøy og løsninger for stressfri lekser.

“Det er en stor uoverensstemmelse,” sier hun.

Et annet problem for leksene trøtt? Hjemmet selv.

Når barna jobber i klasserommet, er de vanligvis stille og fokuserte, sier Dolin. Men hjemme, blir de distrahert av TV, søsken og andre familieansvar.

«Lærerne baserer sin lekserbelastning på det de ser sine studenter gjennomføre i klassen,» sier hun. »Men ofte er dette langt annerledes enn det som foregår hjemme.»

Ifølge en undersøkelse fra US Department of Education senter for utdanningsstatistikk, bruker flertallet av niende gradere mindre enn tre timer på lekser eller studerer under en typisk skoledag. Men det er en stor variasjon i mengden lekser som studentene gjør, sier eksperter.

“Vi har mange studenter som ikke gjør nesten nok lekser på videregående nivå, og vi ser et anstendig antall studenter som sannsynligvis gjør for mye lekser på den andre ekstremen,” sier Jim Hull, senioranalytiker ved Senter for offentlig utdanning.

På Bay School i San Francisco begrenser lærerne ikke bare belastningen de tildeler, de velger også nøye hvilke typer oppgaver.

“Slik produserer du noen som er ekspert,” sier skolens akademiske dekan Andy Shaw, som sier at han prøver å hjelpe foreldre til å forstå at mer ikke alltid er bedre. “Ideen om at du kan sende barnet ditt til skolen som gir mindre lekser, er skummelt. I vårt samfunn har mengden lekser blitt en proxy for strenghet. ”

Han peker også på at elevene har mer tid til å gå bort fra kursene sine for å fokusere på andre aktiviteter og bli mer avrundede mennesker.

“Tid brukt med familien, konstruksjon av ingeniørprosjekter, frivillig arbeid eller involvering i musikalsk teater kan ende opp med å endre studentens liv like mye som det som går i klasserommet,” sier han.

Dawniel Patterson Winningham, mor til en 16 år gammel sønn som spiller fotball og to 14 år gamle tvilling døtre som spiller basketball, sier at hennes tenåringer er opptatt nok med sine etterskoleaktiviteter.

“Jeg har sett dem holde opp så sent som midnatt, prøver å jonglere både ekstrakurver og lekser,” sier Houston, Tex., Mamma.

Shaw sier at viktigheten av en ungdoms søvn er en av årsakene til den lave leksepolitikken på skolen sin.

«Vi kan ikke mandat med sengetid, men vi har redusert mengden lekser, slik at elevene kan få mer søvn,» sier han. »Det er bra for dem fysiologisk og intellektuelt – de utfører bedre når de får mer søvn.»

Mer av TODAY’s Back to School guide:

Kreative lunsjideer gjør mat moro for barn

Angstallergi: Frykt i det nye skoleåret

Tidligere sjef spilder de reelle reglene om tilbake til skolen

Corey Binns skriver om helse, vitenskap og sosial innovasjon for publikasjoner, inkludert Populærvitenskap og Stanford Social Innovation Review. Du kan følge henne på Twitter @coreybinns