Oppveksten av “gift ensom mor”

Kan en gift kvinne noen gang virkelig kalle seg en enslig mor? Obamas synes å tenke kanskje det. President Obama forsvarte første dame Michelle Obamas siste slip-up, der hun kalte seg en “travel single mother” i et TV-intervju.

“Jeg har en tendens til å kutte min kone eller noen litt slakk når det gjelder bare en glid i tungen,” sa presidenten i dag Savannah Guthrie. “Men det er ingen tvil om at det har vært tider hvor Michelle trolig følte seg som en enslig mor. … Da jeg kjørte til USAs senat, da jeg kjørte til president, var det tider hvor jeg ikke ville se henne i en uke, og hun jobbet fortsatt og måtte se etter jentene. ”

Mrs. Obama tok litt flak for hennes valg av ord. Det er ikke som FLOTUS har å bekymre seg for å pakke opp et sykt barn til å kjøre til apoteket, eller å vaske mens du bader et barn som er kastet opp over hele rommet. Hvite huspersonalet må være ganske praktisk i en klassisk “single parenting” klype. Og noen egentlige enslige foreldre føler at det er rett og slett fornærmende for gifte mødre for å tro at de vet hva det er i solo skoene.

Men den første damen er ikke den eneste som føler seg som en “gift enslig mor”. Mange mødre, hvis ektemenn arbeider i tidkrevende eller høytidsjobber, gjør ofte sammenligningen, selv om det kanskje bare er innenfor sine egne hoder.

For Stephanie Kirksey er en forretningsstrategist og Richmond, Va. Mor til Ella, 2 og Juliette 3, en “gift enslig mor” alt hun noen gang har kjent. Hennes mann, en kommersiell pilot, er vanligvis borte fem netter i uken, ofte med helger og helligdager.

Kirksey får ikke de små pausene for å lade opp hvordan andre gifte mødre gjør det mens deres ektefelle tar ut søppel eller gjør sengetid. Som følge av dette sier hun at hennes “tålmodighetsbank” ofte er “konkurs” når mannen kommer tilbake fra en tur. Like når familien endelig kommer inn i et spor etter den fjerde dagen av hver tur, beskriver hun, pappa kommer hjem – og han kan enten være ekstra fast eller overly liberal med barna å gjøre opp for tapt tid, noe som ender opp med å forvirre og frustrere alle.

Antall kvinner som selvidentifiserer som gifte enslige mødre fordi deres ektefeller jobber lange timer eller reiser, øker, ifølge The Mom Complex, et reklame- og kommunikasjonskonsulentfirma som retter seg mot mødre. Med økonomien fortsatt sliter, må foreldrene ta alt jobben de kan for å sørge for sine familier, selv om det betyr lange timer eller hyppige reiser. Fenomenet går gjennom sosioøkonomiske linjer, sa morkompleks grunnlegger Katherine Wintsch, fra koner av lastebilførere og byggearbeidere til ektefeller av administrerende direktører, idrettsutøvere og leger. Hva de har til felles, etter en liten undersøkelse som ble utført av The Mom Complex i forrige uke, føler de seg ofte overveldet og ensom jonglerer rollen som “mamma” og “pappa” på daglig basis.

Disse følelsene er uten tvil kjent for enslige foreldre. Men familier med arbeidsfraværs ektemenn står også overfor sitt eget sett av unike utfordringer når far kommer tilbake og prøver å blande seg tilbake i strømmen av ting.

Wendy Day, pictured here with her husband Kevin and their children.
Militære mødre vet absolutt hva det er å føle seg som en enslig forelder under utplassering, sier Wendy Day, her på bildet med sin ektemann Kevin og deres barn. I dag

De siste to årene har Carrie Mize ektemann, Joe, reist hver uke fra deres hjem i Indianapolis til Baltimore for jobben sin med en byggegruppe, og forlater hver mandag klokka 6 og retur fredag ​​kveld. Han begynte nylig å jobbe en helg i måneden også hjemmefra, og forlot Mize med sine tre barn, den yngste av hvem er 8 måneder.

“Da Joe først begynte å reise, var helgene vanskeligere, sier Mize. “Det var som en fest da han kom hjem. Han gjorde opp for tapt tid og følte seg skyldig for ikke å være hjemme mer. Vi lærte raskt at dette ikke var sunt for noen. ”

Legene trenger kanskje ikke å reise ofte, men blir ofte kalt bort i nødstilfeller og savner familie sammenkomster, skolearrangementer – og deres små familieres små nødstilfeller.

Erica Soong, Boston mor til Xavier, 4 og Zachary, 18 måneder, beskriver hvordan mannen hennes, en kirurg, kan jobbe i syv dager rett. “Dette betyr at jeg må håndtere alle ting som er relatert til barna selv,” sier Soong. “Faktisk har jeg brakt begge barna til ER for stiches av meg selv!”

Selvfølgelig har militære mødre vært der, gjort det, opptjente sine “gifte single mamma” striper. Under utplasseringer er de soloforeldrene, uten helg eller “off-day” repriseves.

Erin Zook-Schoenfeld, som bor på en Texas militærbase med sin sønn, 7, og hennes datter, 5, har opplevd å være en “gift enslig mor” fra både en kirurgs kone perspektiv og da, som en lege av en doktor ble utplassert til Afghanistan.

“Jeg måtte bli helt selvforsynt,” sier Zook-Schoenfeld om mannen sin tid i Afghanistan. “Jeg tok over alle de økonomiske ansvarene til vårt hjem. Hvis noe ble ødelagt, lærte jeg meg å fikse det. Det var ingen andre som kunne hjelpe meg hvis det var en nødsituasjon. “

Wendy Day, mor til fire barn i alderen fra 5 til 16, hvis mann tjener i Michigan National Guard, sier at hun føltes som en enslig mor for begge ektemannens utplasseringer, først til Bagdad i 15 måneder, og deretter til Kuwait for en år. Dag minnes om hvordan spesielt tøff jul var for familien uten pappa, og hvor vanskelig det var å komme igjennom den daglige virksomheten av foreldre på toppen av sin frykt for at mannen hennes kunne bli skadet eller drept.

Likevel, noen foreldre føler sterkt at, med all respekt for Obamas, er det ikke noe som en “gift enslig mor”. Honorée Corder, en utøvende trener og forfatter av The Successful Single Mom-serien, var en egentlig ugift single mor i seks år, og solgte datteren sin alene fra 2 til 8 år. Nå gift, sier hun at det ikke er noen sammenligning.

“Jeg trives med kvinner med ektemenn som jobber 20 timer om dagen,” sier Corder. “Men på slutten av dagen, i disse koblingsmomentene, beklager jeg at det å være en mamma føles annerledes følelsesmessig.” Selv om mannen din er over hele landet eller rundt om i verden, forklarer Corder, at du vet at han er der ute savner deg og at han ønsker å komme hjem. Og det gjør hele forskjellen.