Mor til drept Charlottesville-protesteren Heather Heyer på å gjøre livet sitt telle

Den 12. august 2017, på en hvit nasjonalistiske rally i Charlottesville, Virginia, pløyet en mann sin bil til en mengde demonstranter og drepte 32 år gamle Heather Heyer og skadet flere andre. Heyer var en lokal advokat; Etter hennes død, fortalte moren Susan Bro, NBC News, at datteren hennes alltid hadde vært en lidenskapelig advokat for rettferdighet og rettferdighet. “Det var viktig for henne å snakke for folk hun følte ikke ble hørt,” sa Bro.

Siden datterens død har Bro forpliktet seg til å fortsette Heathers arv ved å presse for positiv sosial endring, i taler og gjennom partnerskap med en stiftelse hun opprettet i Heathers navn. “Å velge kjærlighet over hat er en daglig beslutning for meg,” sier hun. Hun snakket til i dag for vår 2017 Voices-serie, en samling av essays og intervjuer med folket bak noen av årets største nyhetshistorier.

Jeg var uvitende om en stor del av hva min datter, Heather Heyer, gjorde for å hjelpe andre til hun døde.

Men etter 12. august 2017 – en dag da livet mitt forandret seg for alltid etter at min babypike ble drept mens hun stod sammen med vennene sine for grunnen til likeverd og sosial rettferdighet – folk begynte å komme frem og fortalte meg historier om hvordan min kjære datter sto opp for barn i skolen, hjalp ut i hennes samfunn, og rørte mange av folkene som kjente henne.

Bilde: Susan Bro, the mother of Heather Heyer
Susan Bro, Heather Heyers mor, viser et bilde av Bros mor og Heather sammen. Joshua Replogle / AP

Totalt ble 35 personer skadet den dagen i Charlottesville, og to statlige troppere mistet også livet deres. Mange av de skadede kjemper fortsatt mot psykisk og fysisk helse i dag.

Etter hvert som media og internasjonal oppmerksomhet vokste rundt datterens død og hele serien av hendelser som førte til sitt mord, ble jeg satt i en unik posisjon. Mens jeg sørget for mitt eget tap, følte jeg at folk så meg til å sette tonen. Jeg kunne velge hat og hevn, eller tilgivelse og lys.

Ingen følte meg sant – så jeg valgte å snakke om styrke og positiv, ikke-voldelig handling. Jeg kontrollerte mitt svar på tapet mitt ved å velge å være aktiv og fremover.

Når folk spurte meg om å snakke om Heather og hennes arv, ville jeg snakke.

Susan Bro and Heather Heyer, when Heather was about 18.
Susan Bro og Heather Heyer, da Heather var rundt 18 år. Hilsen Susan Bro

Som barn var Heather veldig kjærlig, men måtte også ha alt forklart for hennes tilfredshet. Da hun ikke tok noe til pålydende, måtte hun enten bli enige om eller bli gjort for å overholde om hun var enig eller ikke. Og da hun vokste, mistet Heather egentlig ikke den grad av besluttsomhet. Som voksen var datteren min beste venn.

Som bestemt som Heather var å hjelpe andre, var de som ble påvirket like villige til å vise sin støtte etter hennes død ved å sende donasjoner. Selv etter at GoFundMe for familien var stengt, sendte folk penger – alle ville være en del av Heathers arv på en eller annen måte.

Med det for øye, Alfred Wilson, Heathers venn og kollega, og jeg satte opp Heather Heyer Foundation. Gjennom grunnlaget planlegger vi å gi stipend til de som søker grader eller sertifiseringer i karriere som er fokusert på positiv samfunnsendring.

I Charlottesville trekker stearinlysvakt mot hater tusenvis

Aug.17.201702:18

Vårt mål er å styrke de som fremmer dialogen og diskusjonen som Heather så fast trodde på, sto for, og til slutt døde for. I tillegg har vi samarbeidet med organisasjoner og grupper som AIDS Healthcare Foundation for en essaykonkurranse som fremmer sosial rettferdighet og The Outrage på en samling av gjenstander i Heathers minne og for å støtte vårt arbeid i hennes navn.

Å velge kjærlighet over hat er en daglig beslutning for meg. Men jeg vet at det ikke er opp til meg å svare på andre med hat fordi det ikke gjør meg noe bra. Mitt fokus er på å være positiv og proaktiv og hjelpe andre – det som Heather ville gjøre.

Overalt hvor jeg går, lærer jeg så mye fra folket der, mer om historien og hjertet av sosiale rettferdighetsproblemer. De menneskene jeg møter, presser meg til å jobbe hardere og lærer mer, slik at jeg kan være en effektiv lærer og talsmann for andre mens jeg deler Heathers arv – en arv ble overladt meg til å bære fremover.

En av Heathers favorittfraser var: “Hvis du ikke er rasende, er du ikke oppmerksom.” Og så går jeg videre for Heather – oppfordrer folk til å ta hensyn, gjøre forandring, ta positiv handling og være ansvarlig for deres egne handlinger.

Bilde: Memorial Held In Charlottesville For Heather Heyer, Victim Of Car Ramming Incident During Protest After White Supremacists' Rally
Bro under et minnesmerke for datteren hennes på Paramount Theatre i Charlottesville i august.Andrew Shurtleff / Getty Images

Mens Heather var lidenskapelig og animert i små grupper og en på en, var hun ganske sjenert når han snakket til store grupper eller i offentlige situasjoner. jeg er ikke.

Gjennom meg, gjennom mange andre rundt om i verden som snakker opp for henne, og gjennom de som ennå ikke skal bli utdannet og bemyndiget gjennom Heather Heyer-stiftelsen, vil datterens stemme virkelig bli forstørret i årene som kommer.

Jeg ville ikke gi barnet mitt, men hvis jeg må gi henne opp, skal jeg få det til å telle for noe.

— Som sagt til TODAYs Terri Peters

  • bidragsytere
  • Susan Bro