Hvordan en Sesam Street muppet endrer verden for mennesker med autisme

Sesam Street første muppet med autisme, Julia, snakker ikke mye.

Men et år etter at hun flyttet til Sesam Street, kom hennes melding om inkludering og forståelse høyt og tydelig.

Kerry Magro ser forskjellen. Da Magro, nå 30, ble diagnostisert med autisme i 2 år, var den eneste forestillingen om autisme i populærkulturen Dustin Hoffmans karakter i “Rain Man”.

“Det gjorde det frustrerende fordi alle trodde jeg ville være fantastisk på matte,” fortalte Magro til foreldre. “Takket være tegn som Julia utvider vi utdannelsen av autisme.”

Autism Awareness Month: Hvordan Sesam Street gjør en forskjell for barn med autisme

Apr.20.201806:32

Julia startet som et tegn i Sesamestadets “Se Amazing In All Children” -initiativ, med sikte på å fremme inkludering blant barn og deres voksne. Hun gjorde hoppet fra det digitale Sesam-universet til den ekte, ærlig-til-godhet Sesam Street for å slappe av med Elmo, Big Bird og resten fordi Sesams ledere så hvor mye positiv innflytelse hennes karakter hadde.

“Vi hører fra foreldre at deres barn (med autisme) har flere lekedatum fra andre som ser på Julia. Vi hører fra lærerne at deres klasserom er mer inkluderende etter å ha sett segmenter med Julia, sier Sherrie Westin, executive vice president for global innflytelse og filantropi for Sesame Work, ideell organisasjon bak Sesame Street.

Westin fortalte TODAY.com at en mor brukte en digital “Vi er fantastiske 1-2-3” storybook med Julia å forklare for datteren hennes at hun hadde autisme akkurat som Julia. På slutten av historien sa moren at datteren hennes spurte: “Så jeg er også fantastisk, ikke sant?”

Som forelder sa Westin, “det er akkurat det du ville håpe på.”

Etter Julias introduksjon på Sesam Street-sendingen, fant en nasjonal undersøkelse at halvparten av voksne i Amerika hadde hørt om Julia. En egen studie, utført av Georgetown University Medical Center og Children’s National Health System, så på “Se Amazing” digital initiativ og fant at mer enn 50 prosent av foreldrene til barn uten autisme rapporterte å føle seg mer akseptert av barn med autisme etter å ha undersøkt nettsiden.

Det er viktig fordi mobbing av autistiske barn er et alvorlig problem, og mange foreldre til barn på spekteret sier at isolasjon og dom fra det større samfunnet er en av de vanskeligste tingene for dem å håndtere.

“Vi hjelper med å øke bevisstheten ikke bare med barn, men med voksne,” sa Westin. “Antallet personer som sier på grunn av Julia, de har hatt en samtale om autisme … det er stort, og det er hele poenget.”

Med Julia som offentlig ansikt fortsetter Sesame Work sin digitale innsats med nettstedet “Se Amazing In All Children” og kampanjen, som inkluderer videoer og bøker for barn, samt ressurser til foreldre og lærere. Sesam lanserte sin første Kickstarter-kampanje for å skaffe penger (siden det er et nonprofit) for å lage en ny anti-mobbende bok om autisme. Med 21 dager igjen i kampanjen, har de økt $ 45.000 mot målet om $ 75.000.

I DAG Foreldre sluttet seg sammen med Sesame Street for å lage en video som utforsker noen vanlige spørsmål om autisme. Vi vendte oss til foreldre i vårt eget samfunn som har barn med autisme – Ronnie Koenig, Carrie Cariello og Eileen Shaklee – samt Kerry Magro, som deler sine erfaringer som en voksen med autisme på bloggen hans. De delte spørsmål til Julia, Alan og Elmo basert på egne erfaringer med autisme.

Koenig har en 6 år gammel datter med autisme som elsker Sesam Street, og sier at hun var begeistret da Julias karakter ble introdusert. “Julia er så mye som min Evelyn,” sa Koenig.

Alans karakter, spilt av Alan Muraoka, hjelper ofte de eldre muppetene på showet å forstå Julias autisme – for eksempel forklarer han til Big Bird at Julia ønsker å være venner med ham, selv om hun ikke får øyekontakt eller alltid svarer når han sier hei. Elmo, som Sesamestadets evige 3-og-en-halv-årige, har dannet et spesielt bånd med Julia, og modeller for nevrotypiske barn hvordan de kan inkludere barn på autismespektret i deres lek.

“Det er veldig kult at alle er litt forskjellige, men samtidig det samme,” sier Elmo i TODAY Parents videoen. “Elmo og Julia har begge en rekke ting til felles. Vi har det gøy sammen! “