Hjelmer til fotball? Hvorfor noen foreldre sier nei takk

n 8-year-old girl wears Storelli protective head gear while practicing with the Manhasset Soccer Club in Long Island, N.Y.
En 8-årig jente bærer Storelli-hoveden mens han trener med Manhasset Soccer Club i Long Island, N.Y.I dag

De fleste foreldre ville ikke drømme om å sende barn på fotballbanen minus en hjelm. Men mange av oss er ganske komfortable når våre barn spiller fotball eller felthockey uten beskyttende hodeplagg – til tross for noen av de grisete kollisjonene vi kanskje har sett fra sidelinjen.

I høst, selv om Princeton, N.J., har skolene tatt et dristig skritt og krevde elever, for både praksis og konkurranse, karakterene seks til tolv år, å ha en myk hjelm under gutter og jenter fotball, samt jenter felthockey og lacrosse. Ifølge Timothy Quinn, president for Princeton-skolestyret, leverer hodeplaggene seg for rundt $ 70, men tilbys til studenter uten kostnad av skoledistriktet .

For det første året er det obligatorisk for alle sjette klasse spillere, mens foreldre i høyere karakterer kan formelt velge bort regelen for barnet sitt.

Og så langt er det store flertallet av Princeton-foreldrene, karakterer syv til og med 12 år, ute. “Nå, veldig få gjør det,” sa John Miranda, Princeton’s atletisk direktør. “Endringen er vanskelig. Mange av disse foreldrene har tilbrakt levetid uten noe, og jeg er ikke overrasket over at det er første motstand. “

Princeton-avgjørelsen stiller spørsmål om hva slags skader mykhelmer beskytter mot, og om eksperter mener at barn skal ha på seg dem for idrett som fotball. På den ene siden sier det amerikanske medisinske samfunnet for idrettsmedisinens “stillingsperspektiv om hjernerystelse i sport” at myke hjelmer er best egnet for å hindre skade på slag, som brudd, blødninger og lacerasjoner, men har ikke vist seg å redusere forekomsten eller alvorlighetsgrad av hjernerystelser.

Likevel er det de som tror at de myke hjelmene gjør mer skade enn godt. Dr. William W. Briner Jr., en primæromsorgsspesialist på Hospital for Special Surgery i Uniondale, N.Y., og en tidligere lege for US National Soccer Team, karakteriserer Princetons innsats så velmenende, men til slutt misdirected.

“Jeg tror det er en større risiko for følelsen av usårbarhet som en hjelm kan gi enn det er en sjanse for at en hjelm ville beskytte hjernen,” sier Briner..

Tobey Bryant, en Bellevue, Wash., Mor til tre, sier at hun er vitne til “den falske følelsen av sikkerhet” på førstehånd, da hennes 14 år gamle datter, Ellie, midlertidig hadde en myk hjelm for fotball. Ingen fremmed for alvorlige skader – Ellie en gang kollidert med en annen jente, som endte med en knust skull. Bryant gjør ikke barnet hennes bruk beskyttende hodeplagg fordi hun la merke til at datteren hennes ble “mer aggressiv” i spillene hvor hun har det på seg.

“Da hun ikke hadde på seg (en myk hjelm), er hun mer forsiktig med hva hun går etter,” sa Bryant. “Uten hjelm vil hun noen ganger si til seg selv,” Jeg skal ikke ta det på hodet. Jeg skal la det hoppe først. ‘”

Dr. Michael L Lipton, professor i neuroradiologi ved Albert Einstein College of Medicine, sier det økte aggresjonsargumentet kan resonere med foreldrene, men det finnes ingen data for å konkludere om dette virkelig skjer. Faktisk fant Liptons forskning, publisert i tidsskriftet Radiology, at voksne fotballspillere som ofte leder ballen, kan risikere hjerneskade, hukommelsestap og nedsatt kognitiv evne, uansett om de har en hjernerystelsehistorie eller ikke.

epa03879231 Manchester United's Wayne Rooney wear a protective head guard after a previous injury during their English Premiership league soccer match...
Manchester Uniteds Wayne Rooney har en beskyttende hodevakt etter en tidligere skade under sin engelske Premier League-liga fotballkamp mot Manchester City.LINDSEY PARNABY / I dag

“Personlig ville jeg ikke melde meg av Princetons regel for barnet mitt,” sier Lipton. “Ikke basert på illusjonen om at det vil forhindre hjernerystelse, men fordi jeg heller vil ta feil på siden av forsiktighet til det er flere bevis.”

For fotballmamma Laurie Gibbs fra Aldie, Va., Hvis 16 år gamle datter savnet tre uker med skolen i fjor etter en hodeskudd på banen, er hjernerystelse noe hun ikke ville ønske seg på noen foreldres barn. “Utvinningen er lang og frustrerende for hele familien,” sier Gibbs, som applauder Princetons innsats.

Problemet, forklarer Gibbs, er at unge fotballspillere ikke ser profesjonelle spillere som har hodeplagg, så det er et stigma knyttet til de som bærer dem, at de er svakere motstandere på en eller annen måte.

Men det kan alle endres snart. I fjor kom fotballstjernen Wayne Rooney tilbake til banen etter en hodeskader som spilte ganske aksent til Manchester United-jerseyen: En slank, svart hodeplagg laget av Brooklyn, N.Y.-baserte Storelli Sports. Selskapet hadde sendt ham et utvalg av deres $ 60 “ExoShield” på et innfall, som Rooney hadde på nytt denne helgen. Laget av “state of the art foam” som brukes i “militære hjelmer”, kommer selskapets hodebånd i en rekke størrelser og kan brukes av spillere som begynner å spille fotball i barnehagen.

“Spillet har nettopp blitt mer fysisk,” sier Claudio Storelli, selskapets 31-årige administrerende direktør og en ivrig fotballspiller. “Vi måtte komme opp med noe som virkelig beskytter en spillers hode, men ser også ut og føles kul når du har på seg det, for ikke å nevne noe som en enkelt mor forhåpentligvis har råd til sitt barn.”

Jacoba Urist er en forretnings-, helse- og livsstilsreporter i NYC.