Foreldre til “onlies” sier: Ett barn har akkurat det

Er Amerika lider av en stor “babybust?” I en nylig Wall Street Journal-historie, skriver forfatter Jonathan V. Last nasjonens fallende fruktbarhetsgrad, kaller det grunnårsaken til mange av våre økonomiske problemer og advarsel om at den bare kommer til å bli verre herfra.

Sist nevner det faktum at mellomstore kvinner i USA har en fruktbarhetsrate på 1,6, ikke så langt unna 1,54 fruktbarhetsgraden av kinesiske kvinner, som lever under landets enbarnspolitikk. Når fruktbarhetsratene faller, sier Last, et lands aldersprofil begynner å skifte, befolkningskontrakter og nasjoner sliter.

Men mens Sist diskuterer den fallende fruktbarhetsgraden når det gjelder økonomi og befolkningsdynamikk, er det for de fleste familier å bestemme hvor mange barn som helst å ha, først og fremst en følelsesmessig. Deres valg av familie størrelse kan ikke bare forklares av demografiske trender som skilsmisse satser, senere ekteskap og stigende kostnaden for utdanning.

Mange foreldre sier at deres endelige beslutning kommer fra tarmen.

Devon Corneal, en advokat og blogger i Montclair, NJ, som har en 5 år gammel sønn og en teenage stepson fra ektemannens tidligere ekteskap, sier at hun er kjent siden hun var veldig ung at hun ønsket å være forelder- men også det hun ønsket ett barn.

“Da jeg egentlig hadde min baby,” sa hun, “det forsterket bare hvordan jeg alltid følte, og jeg visste at en større familie ikke var det jeg ønsket for meg personlig.”

Noen kvinner går inn i moderskap uten et forutbestemt antall i tankene, og oppdager at det er riktig for familien deres etter at de har sin første baby.

Jeanne Sager mor til 7 år gammel Jillian og stabskriver for The Stir, som bor i upstate New York, sier at hun og hennes ektemann bare visste at de ønsket å være foreldre, men tenkte ikke på hvor mange barn de ville eller ikke ville ha da de bestemte seg for å starte sin familie. Faktisk var Jeanne 23 da hun ble gravid, og ga henne god tid hvis de bestemte seg for en større familie. Men etter at de hadde datteren deres, skjønte de begge at “en virkelig fungerer perfekt for oss.”

Jeanne Sager and daughter Jillian
Jeanne Sager og datter JillianI dag

“Selvfølgelig er det ikke noe” riktig “antall barn, sier psykiater og TODAY-bidragsyper Dr. Gail Saltz. “Å velge å ha et barn er et veldig personlig valg mellom deg og din partner. Det er ingen ligning som vil gjøre deg glad eller ulykkelig. ”

Som Saltz forklarer, er det bare så mange psykologiske faktorer, både bevisste og ubevisste, som går inn i hvor mange barn du vil ha. Ting som om du har en søsken selv, ditt nåværende forhold til ham eller henne, og familieopplevelsene du hadde vokst opp, spiller alt i din beslutning om antall barn som vil gjøre deg lykkeligest som foreldre.

Francine Jay, en mor i Pennsylvania og forfatter av «The Joy of Less, En Minimalistisk Guide», blogget om presset hun følte å ha et annet barn før datteren hennes var ute av bleier.

Men i dag, med datteren hennes en år gammel, sier Jay at hun og hennes ektemann har kommet til beslutningen sammen at en er det perfekte nummeret for familien sin.

Ved første øyekast kan Jay se ut som en modell for Amerikas fallende fruktbarhet. Hun og mannen hennes var sammen i over ti år før de bestemte seg for å starte en familie, og de levde det hun beskriver som et “ganske bekymringsløst, nomadisk liv med få ansvar”. De reiste mye og nå har begge karrierer som de hadde heller ikke satt på vent for flere barn.

For dem, valget å ha ett barn følte instinktiv. “Vi visste at vi ikke ville være barnløse, men vi hadde fortsatt vanskelig å skildre oss selv med barn,” sier Jay. “For oss viste ett barn seg å være det søte stedet i mellom.”

Susan Newman, en sosialpsykolog og forfatter av “The Case for the Only Child”, anbefaler alle foreldre å gå med tarmene sine – og ikke å bøye seg til sosialt trykk for å få flere barn hvis det ikke er det som vil gjøre deg lykkeligste.

“Du må gå med det som fungerer for deg,” sier Newman. “Det er ikke som 1950-tallet lenger, med den hvite stikkhekken og gutten og jenta og pappa som går av jobb hver dag. Det er bare ikke virkeligheten. ”

Da Wendy Widom, en Chicago-mamma og president for Families in the Loop, ble spurt av sin 6 år gamle datter, hvorfor hun var et eneste barn, sa Widom henne: “Du vet hvordan du føler deg så glad og full etter en god, varm -fudge sundae med regnbue og sjokolade sprinkles på toppen, som det er ingenting annet i verden du muligens kan trenge eller vil ha? ”

Vel, sier Widom, “er akkurat det som har vært for pappa og meg siden vi hadde deg.”

Loading...