Dominique Dawes om hvorfor morskap er vanskeligere enn trening for OL

Det har vært 20 år siden Dominique Dawes og hennes stipendiat “Magnificent Seven” gymnaster vant gull på 1996-sommeren, det første amerikanske laget for å oppnå prestasjonen.

I dag er Dawes en opptatt oppholdsmor til hennes to døtre, Kateri, 2 og Quinn, 10 måneder. Hun og ektemann, Jeff Thompson, feiret nylig sitt tredje bryllupsdagen, og når hun ikke holder opp med barna sine, fungerer Dawes som en motiverende høyttaler, har dukket opp på Broadway og fungerer som Goodness-ambassadøren for GoGo squeeZ, som arbeider for å forbedre ernæring vaner og velvære av amerikansk barn.

Dawes snakket med TODAYs Terri Peters om hvorfor morskap er mer utfordrende enn OL, hvordan hun føler seg om å snu 40 og hvordan hun holder seg selv og hennes døtre sunn. (Hennes kommentarer ble redigert for plass og klarhet.)

Dawes with her husband, Jeff Thompson, and their daughters Kateri, 2, and Quinn, 10 months.
Dominique Dawes med sin mann, Jeff Thompson, og deres døtre Kateri, 2 og Quinn, 10 måneder.Dominique Dawes

I ditt siste intervju med Natalie Morales nevnte du at det å være en olympisk har gjort deg til en bedre mamma. Kan du fortelle oss mer om det?

DAWES: Å være en olympisk – eller bare være en idrettsutøver – du kan forholde seg til å sette mål og stikke ting ut fordi du har en kjærlighet og en lidenskap for din sport. Jeg tror virkelig at mine 18 år i sporten av gymnastikk har hjulpet meg til å bli en bedre mor – å være moren jeg er i dag.

I gymnastikk var det alltid tøffe dager. Vi var alltid sliten. Du måtte alltid komme tilbake til å være fokusert på hva målet var at du var ute etter.

Åpenbart, som en idrettsutøver, var målet mitt alltid å kvalifisere til OL eller få et stipend eller vinn en gullmedalje. Men som mor er mitt mål å sørge for at jeg har lykkelige og sunne barn.

DOMINIQUE DAWES
Dawes i 1996 etter å ha vunnet bronse på balansen stråle på World Gymnastics Championships i San Juan, Puerto Rico.JOHN MCCONNICO / ASSOCIATED PRESS

Når det gjelder ordene som kommer ut av munnen min, eller hva som skjer på TV eller radioen eller typen mat som går inn i barnas kropper, har sport forberedt meg til å tenke på disse typer mål.

Og også for å vite at i de vanskelige dagene, selv om det er utfordrende eller jeg er veldig sliten, vet jeg at jeg skal fortsette. Kanskje i morgen blir det bedre. Kanskje min pjokk ikke vil ødelegge huset i morgen som hun gjorde i dag.

På hvilke måter er det mor som er vanskeligere enn å trene til OL eller å være en olympisk idrettsutøver?

Når du trener for OL, handler det om deg. Du er på treningsstudioet, du må jobbe gjennom eventuelle problemer du har med selvtillit eller angst. Men det handlet alltid om at jeg var mentalt og fysisk sterk og lyttet til treneren min, eller fullførte oppdraget og lært å fortsette gjennom vanskeligheter.

RELATED: Dominique Moceanu: Hva livet er som etter at du vinner olympisk gull klokken 14

Men når du er en mamma, har du ikke full kontroll, og du må lære å gi slipp. Og det er veldig vanskelig for mange gymnaster, fordi gymnaster pleier å ha en kontrollerende natur og et nivå av perfeksjonisme. Vi håper allikevel at den kan hjelpe deg å planlegge reisen.

Dawes and her daughters pose with gymnast Simone Biles.
Dawes og hennes døtre utgjør med olympisk gymnast Simone Biles.Dominique Dawes

Nå, som en mor, har jeg måttet lære å virkelig slippe av den typen av perfektion, fordi det øyeblikk jeg går i huset mitt, har mini-tornadene allerede tatt over.

Jeg kan prøve det vanskeligste, men det minuttet jeg la barnet mitt eller spedbarnet går, det er ting som kommer til å være ute av sted, og jeg har måttet lære å gi slipp på det og være tålmodig og holde fokus på det mest viktig ting: ha lykkelige og sunne barn.

Jeg skjønner at huset mitt skal bli et rot hver gang og da, min minivan kommer til å være et rot, og barna mine skal være hvem de skal være. Og jeg må lære å jobbe med dem og ikke prøve å bekjempe dem på ting.

Dominique Dawes: 1996 OL vinner “ikke i mine topp 10 beste øyeblikk”

Jul.12.201607:07

Når du snakker om å slå 40, hvordan finner du tid til å holde seg i form og spise sunn som mor til to små barn?

Jeg er først og fremst en hjemme hos meg, og jentene mine og jeg er stadig på farten hele dagen. Det er virkelig det som holder meg fysisk egnet, er at vi ikke er stillesittende. Mine barn våkner tidlig, og vi kommer alltid ut av huset så snart vi kan fordi de er aktive og de vil ødelegge huset mitt.

Vi går en tur for å få mommas morgenkaffe, eller vi kommer ut og går en tur og finner en lekeplass, eller vi går til naturområdet eller finner en gård eller sti å gå på. Og selvfølgelig, å være en tidligere gymnast, elsker jeg å ta mine døtre til å åpne gym på gymnastikk treningsstudio.

Jeg finner ikke tiden akkurat nå, heller ikke motivasjonen, for å komme seg til treningsstudioet og gjøre det 30 eller 60 minutters regimentert treningsøkt. Det handler egentlig om å leve livet og være aktiv med barna mine og åpenbart ta smarte beslutninger når det gjelder å spise eller snacking.

David Boudia, Janet Evans, Cullen Jones, Dominique Dawes, Mark Spitz,
Dawes, andre fra høyre, med andre Olympians Janet Evans, Cullen Jones, Mark Spitz og David Boudia ved OL i London i 2012.Victoria Will / AP Images

Og hva med dine døtre? Hvordan får du dem til å spise sunn mat, flytte kroppene sine og leve en sunn livsstil?

Barn i naturen ønsker å stå opp og bli aktiv og flytte. Og så trenger jeg ikke å oppmuntre det som er naturlig for barna mine. Jeg sørger bare for at jeg kommer ut og gir dem et felt eller en lekeplass å spille på.

RELATERT: Dagens Rio 2016 Sommer-OL Dekning

Når det gjelder å lære dem å spise sunt, har jeg anerkjent at mødre er deres barns første lærere i livet. Hva vi sier og hva vi gjør, våre barn vil modellere.

Vi bestemmer hva vi legger i våre barns kropper, så jeg er der ute og kjøper sunne snacks og måltider, og det er det jeg tjener. Det er en kamp, ​​spesielt med min smårolling, hvem er en kresen eater.

Men jeg vil forsikre meg om at jeg lærer disse sunne vaner og instiller dem i mine unge jenter nå, så når de er eldre, forstår de viktigheten og fordelene med å spise riktig og være aktiv.

DOMINIQUE DAWES
“Ikke alle må trene til OL. Mine døtre kan være i sporten og muligens selv konkurrere i sporten og få noen flotte fordeler,” sa Dawes (over 1996) om sine døtre som konkurrerer om gymnastikk.ASSOCIATED PRESS

Vil du noen gang ønske døtrene dine skal forfølge gymnastikk?

Alle spurte meg om det i årevis, og jeg pleide å si alltid at jeg ikke hadde satt barna på meg i idretten av gymnastikk … fordi jeg visste tidenes engasjement og den følelsesmessige avgiften det tok på deg.

Men nå, som en mor til to, er jeg litt mer fjernet fra sporten og jeg skjønner at det er så mange vakre ting om sporten.

Aldri savner en historie med TODAYs nyhetsbrev! Meld deg på her

Ikke alle må trene til OL. Mine døtre kan være i sporten og muligens selv konkurrere og motta noen flotte fordeler.

Den fleksibiliteten som er undervist i gymnastikk, koordinering og kondisjonering – jeg vil sørge for at barna mine har det sterke fundamentet.

‘Magnificent Seven’ gymnastikklag minner om olympisk herlighet 20 år senere

Jul.12.201605:47

Barn trenger å komme seg ut og løpe og bli utfordret. De trenger å jobbe med et lag og bli presset av en trener, noen andre enn mor eller pappa.

Men det må være balanse der. De må innse at troen kommer først, familien kommer andre og at venner og relasjoner er viktige.

På den måten når de er i sporten og de mister – fordi de vil miste – at de ikke vil føle seg som om hele verden har krasjet ned.

Jeg vil at de skal ha et velbalansert liv. Det er mitt hovedfokus nå som mor.