Da denne mamma ikke kunne finne dukker som så ut som hennes datter, laget hun en

Angelica Sweeting ble ødelagt av det hun hørte komme fra bilens baksete: Hennes 3 år gamle datter sa at hun hatet hennes kinky, krøllete hår og mørk hud, og lengtet etter rette lås, god hud og tynnere ansiktsfunksjoner.

“Hun ønsket å se ut som Barbie, og hun ønsket hår som Elsa, langt blondt hår og hvit hud,” sier Sweeting av datteren Sophia, nå 4. “Jeg var veldig trist at datteren min ville tro at det var så ung alder … Jeg visste at jeg måtte gjøre noe med det. “

Sophia Sweeting with the Angelica doll her mom created to look like her.
Sophia Søter med Angelica dukken hennes mor opprettet for å se ut som henne.Angelica Sweeting

Sweeting, 27, og hennes ektemann begynte å praktisere daglige avfirmasjoner med Sophia for å styrke datterens skjønnhet, og hun så etter en dukke som virkelig så ut som Sophia. Da hun ikke kunne finne en, bestemte Sweeting seg for å lage en selv.

Med Sophias hjelp, søkte Sweeting på Angelica, en 18-tommers dukke med naturlig, vaskbart kinky hår, fulle ansiktsfunksjoner og brune øyne. Dukkeens ansiktsstruktur ble skulpturert fra fotografier av mor og datter, og hennes hår ser ut som Sophias.

De 18-inch doll has washable, natural kinky hair.
Den 18-tommers dukken har vaskbar, naturlig kinky hår.Angelica Sweeting

«Vi opprettet Angelica-dukken for å hjelpe datteren min med selv kjærlighet, så hun ville alltid se en positiv refleksjon av seg selv i lekene hun spiller med,» sier Sweeting, hvis yngre datter, Sydney, er nesten 2.

“Angelica-dukken har ansiktsfunksjoner som er sanne for kvinner av farge,” sa hun. “Hun er her for å utvide vårt skjønnhetsspekter og å gi små jenter mer, så de kan se at skjønnhet kommer i forskjellige nyanser.”

Sweeting ser Angelica som en kontrast til andre dukker på markedet.

Sophia, 4, and sister Sydney, 2, love playing with their doll's hair.
Sophia, 4, og søster Sydney, 2, elsker å leke med dukkeens hår.Angelica Sweeting

“Det er andre svarte dukker nå, men mange svarte Barbie dukker har fremdeles ansiktsfunksjoner som er kaukasiske eller mer europeiske, og alle har langt rett hår, selv om det er svart,” sa hun.

Sweeting tok til Kickstarter tidligere denne måneden for å heve $ 25.000 for å aktivere selskapet, Naturally Perfect Dolls, for å produsere de første 1000 dukkene. Hun har hevet mer enn doblet beløpet siden 19. mai, og håper å produsere og sende de $ 85 dukkene i tide til høytiden.

Hennes ektemann, Jason Sweeting, en musiker som også bidro til prosjektet, sa at de innså at mange unge damer – virkelig, veldig unge, som 3 og 4 – har selvbildeproblemer allerede. “

Han håper at dukkene vil hjelpe dem til å se skjønnheten i seg selv uten å ønske å forandre deres utseende. “Det er et stort og bredt spekter av skjønnhet, og jeg vil bare at alt skal være representert,” sa Sweeting, 34.

Angelica Sweeting with her daughters Sophia, 4, and Sydney, 2.
Angelica Sweeting med sine døtre Sophia, 4, og Sydney, 2.Cendino Teme

Angelica Sweeting, som avsluttet sin jobb som stipendiat til å lansere dukken, involverte Sophia i prosessen og ba om sin mening om detaljer som dukkeens øyenfarge, hårtekstur og klær.

“Hennes innsikt var veldig verdifullt,” sier Sweeting. “Vi fikk alltid tommelen opp eller tommelen ned fra henne før vi tok en endelig beslutning.”

Angelica prototypen kom til Sweeting’s Miami hjem i mars, og hennes døtre har nyter å leke med dukken og styler håret. Sophia lærer om å ta vare på sitt eget hår ved å style henne dukkehår, leksjoner Søte håp vil hjelpe henne med å akseptere sitt naturlige hår og unngå kjemiske relaxere senere.

Sweeting håper å lage andre dukker som representerer en rekke mørke hudtoner og hårtekstur. Som Sweeting, er Angelica dukken en “entreprenør”, men fremtidige dukker kan være “ingeniører” og “journalister” i stedet for prinsesser eller mote jenter.

Dukker er mer enn bare barnas lek: På 1940-tallet fant forskerne at unge svarte barn foretrukket hvite dukker over svarte, i studier som ble brukt som bevis i landemerket 1954 Brown v. Board of Education school desegregation case. Sweeting sier det er fortsatt arbeid å gjøre.

“Vi vil gjerne tro at vi har kommet langt, men vi har egentlig ikke,” sa Sweeting. “Å finne en svart dukke som er sant for oss, er veldig vanskelig.

“Vi ønsker å gjøre dette mer vanlig og sikre at unge svarte jenter har en positiv refleksjon av dem i butikkhyller eller på nettet,” la hun til. “Jeg kan forstå hvorfor små svarte jenter ville velge en hvit dukke. Det er fordi det er alt de ser, det eneste bildet som blir presset til dem på butikkhyller og på TV. “

The Sweetings sier at Sophia er lykkeligere og mer selvsikker og ikke lenger uttrykker misliker med hennes utseende. De belaster både dukken og bekreftelsene.

“Som mor får jeg meg til å føle meg stolt, sier Sweeting. “Jeg elsker å vite at datteren min elsker seg selv, og hun er stolt av hvem hun er og hvordan hun ser ut.”

Lisa A. Flam, en vanlig bidragsyter til TODAY.com, er en nyhets- og livsstilsreporter i New York. Følg henne på Twitter.