Por que eu amo meu sorriso depois de 35 anos lutando com ‘dentes ruins’

Crescendo, meus três irmãos e eu andamos uma milha até a loja de conveniência local e estocamos nossos doces favoritos: Pop Rocks, Razzles, Necco Wafers, Laffy Taffy, Tampas de Garrafa, Jawbreakers, Fun Dip. Nós limpávamos nosso estoque na caminhada para casa, jogávamos o jogo Kick the Can até que ficou muito escuro para ver a lata, jantar e depois ir para a cama.

Muitas vezes sem escovar os dentes.

Você provavelmente está se perguntando que tipo de pais permitiria que seus filhos dormissem sem escovar os dentes. Não, os meus não eram hippies – eles eram mais como personagens de “Mad Men”: Meu pai era executivo da IBM e minha mãe era secretária em uma empresa de publicidade sediada em Nova York. Mas este foi o final dos anos 70 – ter um pai de helicóptero significava que seu pai ou mãe na realidade voou um helicóptero. Meus pais nunca sabiam onde estávamos durante o dia, muito menos se estivéssemos escovando os dentes à noite.

Nenhuma surpresa, nossas visitas ao dentista foram brutais. Meu dentista era o pai da secretária do nosso pai (sua secretária tinha 50 anos, então você pode fazer as contas). Não me lembro de ele me dizer para fazer um trabalho melhor de escovar. Mas eu tenho lembranças vívidas de suas conversas pós-exame duas vezes por ano; aqueles onde ele diria à minha mãe que eu tinha quatro (cinco! seis!) cavidades.

Quinto grade: My parents clearly missed the class on braces.
Quinta série: Meus pais claramente perderam a aula em aparelhos.Colleen Sullivan

Meus dentes nunca me incomodaram no ensino médio, mas tudo mudou no ensino médio. Eu tinha amigos que odiavam o nariz, cabelo, seios, coxas (preencher o espaço em branco), mas a única coisa que eu odiava eram meus dentes tortos, deformados e cheios de prata. Só piorou na faculdade.

Um dos meus primeiros momentos dentários de “aha” veio durante o meu primeiro ano. Eu tinha acabado de começar a namorar o quarterback do time de futebol e claramente tinha a minha parte de haters femininos. Um dia, recebi uma nota anônima via correio do campus que estava cheia de comentários desagradáveis ​​sobre minha aparência – presumi que fosse de alguém que tinha uma queda por meu namorado. Eu ri da maioria das escavações, mas eu tenho que admitir, a última linha machucou. Dizia: “P.S. Conserte seus dentes!

Eu percebi então que eu não era o único que notou meus dentes.

Avançando para o final dos anos 80 e meu primeiro trabalho trabalhando no departamento de beleza da revista Vogue. Não demorou muito para que minha chefe, uma editora britânica corajosa, dissesse que estava me enviando para uma consulta com seu dentista. “Se você for se tornar uma editora de beleza, precisamos consertar seus dentes”, anunciou ela. Seu dentista passou muito tempo olhando dentro da minha boca e logo chamou aquele editor com sua avaliação. “Por cerca de US $ 15.000 posso dar-lhe dentes como Christie Brinkley!”, Anunciou ela. A única falha: eu estava ganhando US $ 13.000 por ano.

Naquele momento, eu estava determinado a não permitir que meus dentes desviassem minha carreira. Fui promovido na Vogue e passei a me tornar um dos mais jovens editores de beleza da revista Working Woman. Meu trabalho envolvia muitas apresentações em público e na televisão – coisas que exigem um grande sorriso bonito -, mas então aprendi a apertar os músculos ao redor da minha boca para que eu pudesse dominar conversando e sorrindo sem mostrar meus dentes..

Acionado: Does this woman look like she’s marrying the man of her dreams?
Envolvido: essa mulher parece estar se casando com o homem dos sonhos dela??Colleen Sullivan

Então um dia eu estava emoldurando fotos de alguns dos momentos mais incríveis da minha vida – meu noivado, uma viagem romântica para Veneza com meu marido, fotos do hospital depois que meu primeiro filho nasceu – quando percebi que eu nunca parecia feliz, mesmo em meu dia mais feliz.

Eu estava cansado de esconder meus dentes. Eu queria sorrir.

Na época, eu era a editora de beleza da revista Health e tinha dentistas cosméticos de primeira linha em Nova York na discagem rápida. Eu fiz uma consulta com um dos que disse que ela poderia consertar meus dentes.

Mas primeiro, ela notou, ela precisaria se livrar dos meus recheios de prata e eu precisaria usar aparelho.

Poucas pessoas abraçariam a idéia de remover os recheios de prata, mas eu estava ansioso para as minhas consultas sabendo que a cada visita, um dente seria liberado de seu feio casulo prateado e ganharia uma nova vida como um dente natural. Então, aos 35 anos, eu peguei aparelho.

Mas uma vez que meu aparelho saiu, eu entrei em um congelamento dentário. Depois de anos de cáries, canais radiculares e até uma apicectomia (não pergunte), eu não estava preparada para ter meus dentes preparados e raspados e cobertos com facetas de porcelana.

Meus dentes tinham passado o suficiente.

Alguns meses depois, eu estava atrasado para um evento de imprensa onde uma das minhas estrelas de televisão favoritas estava apresentando sua primeira fragrância. Cheguei ao almoço depois que todos estavam sentados e foi conduzido a uma cadeira ao lado da celebridade. Nós dois éramos mães novas e conversamos sobre nossos filhos antes que ela se levantasse para se dirigir à multidão. Olhando para ela do meu lugar, eu tinha uma visão direta em sua boca.

Eu sempre admirei os lindos dentes dessa estrela, mas naquele close eu percebi que eles estavam cobertos de folheados! Eu pensei que se meu ídolo pudesse usar folheados … era como se a fada dos dentes tocasse um sino sobre minha cabeça.

Uma semana depois, eu estava de volta à cadeira do dr. Antonio e, antes que percebesse, ela estava raspando as frentes dos meus dentes – seis no topo, seis no fundo – e colando folheados..

Neste ponto, você provavelmente está se perguntando se tudo deu certo. Todo esse trabalho odontológico realmente mudou minha vida??

A resposta curta é sim. Demorou muito tempo para me sentir confortável fazendo o que é tão natural para os outros, mas agora sorrio com meus dentes retos, brancos e perfeitos. Não é uma tarefa fácil depois de anos treinando minha boca para ficar calada.

Todos say cheese! I can now smile with the rest of my family.
Todo mundo diz queijo! Agora posso sorrir com o resto da minha família.Colleen Sullivan

Dito isto, não estou sem bagagem dental: estou constantemente à espera de um dos meus folheados no meio de uma reunião importante. E eu tenho um pesadelo recorrente onde todos os meus folheados caem em minhas mãos. Infelizmente para os meus três filhos, eles também não estão imunes às minhas cicatrizes dentárias. Algumas crianças pegam doces em suas meias de Natal, meus filhos pegam escovas de dentes elétricas. Quando a minha mais velha estava na quinta série, ela perguntou se eu iria permitir que ela escovasse os dentes. E quando eu pego meu chiclete da sétima série, eu o faço cuspi-lo – mesmo que seja sem açúcar. Meus dentes ainda doem pensando em todos os maços de Bubble Yum que eu mastiguei na minha juventude.

Uma das minhas realizações mais orgulhosas como pai: nenhum dos meus filhos jamais teve uma cavidade.

Finalmente, aqui está algo que eu nunca compartilhei com ninguém, nem mesmo meu marido: eu sempre mantive uma conta bancária “odontológica” secreta. Se eu tiver a necessidade de substituir minhas facetas ou lidar com outros problemas cosméticos, quero a segurança de saber que posso fazer isso..

Porque eu pretendo sorrir com meus dentes por muito tempo.