‘Nossa conversa mudou minha vida’: o grupo capacita jovens garotas com palavras

Como um americano de primeira geração com um passado persa, Camelia Khalvati suportou a infância e a adolescência de se sentir diferente. Ela comeu espetinhos durante o almoço e teve o que ela chama de “cabelo grande” e um “físico gordinho”.

“Eu nunca senti como se pertencesse. Eu nunca me encaixo. Eu não me pareço com todo mundo e sempre senti que não era bonita ou inteligente o suficiente para falar, ”ela explica.

Ou seja, até a faculdade, quando ela acidentalmente tropeçou em uma palestra de Alexis Jones, co-fundador da sem fins lucrativos, apoiadora e educacional sem fins lucrativos chamada I Am That Girl. Essa experiência acendeu uma faísca que mudaria sua vida para sempre. “Isso me mudou como uma menina, uma pessoa, um líder”, diz ela. “Logo, eu estava assumindo posições de liderança na minha escola e minha família [estava] dizendo: ‘Esta é a Camelia que sempre amávamos e sabíamos que ainda estava dentro.’

Eu AM THAT GIRL
EU SOU A MENINA É: Uma comunidade, um sistema de apoio e um movimento que inspira meninas a AMAR, EXPRESSAR e SER quem são. Cortesia de Sequoia Ziff

E esse sentimento exato é a missão da organização.

I Am That Girl começou quando Jones convidou sua futura co-fundadora e CEO, Emily Greener, para uma festa em 2008. Os sonhos de Greener de ser uma atriz saíram pela porta em um instante. “Éramos melhores amigos à primeira vista”, diz Greener. “Nossa conversa mudou minha vida. Nós compartilhamos nossas histórias de vida e não foi a versão que foi embrulhada em uma curva bonita; era as partes confusas também.”

Ambas as mulheres perceberam rapidamente que, se compartilhassem lutas semelhantes, haveria a necessidade de uma comunidade com ideias semelhantes para servir como um espaço seguro para “as pessoas serem quem são, em vez de quem elas devem ser”.

“Eu senti esse fogo na boca do meu estômago: paixão”, compartilha Greener. “Eu sabia que precisava fazer alguma coisa.”

Os instintos de Jones e Greener foram confirmados dias depois de terem apresentado um anúncio no Craigslist, em busca de estagiários para o iminente lançamento de sua revista interativa online intitulada I Am That Girl. Trezentos candidatos estavam competindo por 23 posições internas. Essa manifestação de interesse levou ao primeiro encontro local organizado em que as mulheres puderam mergulhar nas conversas cruas e vulneráveis ​​que muitas vezes não são ditas..

Eu AM THAT GIRL
A organização Eu Sou a Garota descreve a si mesma como: “Uma comunidade, um sistema de apoio e um movimento que inspira as meninas a AMAR, EXPRESSAR e SER quem elas são.” Cortesia de Sequoia Ziff

“Sabíamos que estávamos em algo e decidimos viajar pelo país pelos próximos três anos, falando com mais de 300.000 meninas”, explica Greener. “Ouvimos o espectro de histórias, desde abuso de drogas até suicídio e gravidez, e um ponto em comum foi que todos sentiram que tinham esse potencial não atingido.”

Até o momento, a organização detém 172 capítulos e envolve mais de 250.000 meninas por dia para reforçar sua mensagem de que “o bem-estar mental, emocional e físico está enraizado em nossa autoestima”. Greener diz que a ideia é que o currículo adote uma abordagem holística: “Cobrimos todos os aspectos de nós mesmos”, explica ela. “É um sistema baseado no que significa ser uma garota no século 21 – tudo, desde carreira e relacionamentos até sexo e saúde”.

Para Khalvati, que uma vez sentiu que ela “tinha tudo certo no papel, mas por dentro experimentou tanta dor”, agora ama que ela é “imperfeita” e continua a ser um membro dedicado da organização. Ela iniciou um estágio com I Am That Girl em 2012 e mais tarde foi contratada para ser a diretora de uma filial local, onde uma média de 70 meninas participa de cada reunião. Ela menciona que os caras também são bem vindos. “Precisamos do amor e do apoio deles também”, diz ela.

Greener e Jones consideram que a mentalidade inclusiva é o cerne de sua missão geral. “Somos o epítome do que é possível quando duas garotas se reúnem”, diz Greener. “Este processo não tem sido sem luta e falhas, mas o que poderíamos ter feito sozinho não é nada comparado ao que fizemos juntos.”

Eu AM THAT GIRL
EU SOU A MENINA É: Uma comunidade, um sistema de apoio e um movimento que inspira meninas a AMAR, EXPRESSAR e SER quem são.Cortesia de Sequoia Ziff