Como lidar com uma crise de meia idade? Produtor HOJE reflete sobre seu 50º aniversário

Este fim de semana foi meu aniversário de 50 anos e por incrível que pareça, uma espinha vermelha apareceu no meio da minha testa como se gritasse ao mundo: “Olhe aqui! Estou fazendo 50 anos, mas não sou velho demais para me comportar como um adolescente “. Eu poderia muito bem bater em alguns aparelhos e aqueles adoráveis ​​óculos que eu usava aos 13 anos e chamá-lo de um dia.

Meia idade crisis: 50th birthday
No dia do meu 50º aniversário. Não pareço feliz?Cortesia de Jackie Levin

Quando fiz 48 anos, tive orgulho de usar minha idade na manga e até mesmo animado para compartilhar o número. Então eu acertei 49 e o pânico se instalou por algum motivo inexplicável. Eu passei o último ano morando no número 50 com nós no meu estômago e ansiedade no meu coração, mesmo que eu esteja provavelmente na melhor forma da minha vida, nos dois anos mais produtivos da minha carreira e cercado pelo mais incrível família para me apoiar.

Eu sei que não sou o primeiro nem o último a sentir-me apreensivo por ter feito 50 anos, mas é certamente um marco e é a minha vez de o possuir.

Meia idade crisis: 50th birthday
Talvez eu deva trazer esses óculos de 13 anos e chamar de dia.Cortesia de Jackie Levin

Na verdade, eu não sou uma pessoa calma por natureza. Eu enfatizo tudo: crianças, trabalho, não ser o primeiro na fila (ou esperar em qualquer linha, a propósito). Mas a única coisa que eu nunca enfatizei foi envelhecimento. Eu sempre olhei e me senti mais jovem do que a minha idade – um resultado de bons genes, suponho. Se alguma coisa, eu sempre quis ser mais velho porque eu percebi que eu seria levada mais a sério no trabalho. Eu só queria me encaixar na “mesa adulta”.

Então, de repente, olhei em volta e não só estava na mesa de adultos, como também era uma das mulheres mais velhas. Como diabos isso aconteceu?

Vou lhe contar como, tenho certeza, tantas mulheres da minha geração podem se relacionar. Eu passei meus 20 anos estabelecendo minha carreira na ABC e na NBC News e conheci e casei com meu marido. Passei meus 30 anos trabalhando todos os tipos de horários flexíveis na Dateline NBC enquanto criava meus dois bebês. E então, meus 40 anos vieram como gangbusters e foram praticamente um furacão.

Assim que cheguei aos 40, optei por voltar ao status de tempo integral no HOJE, chutando a minha carreira em alta velocidade e saindo da pista da mamãe para a pista de gerenciamento. E por volta dos 45, notei pela primeira vez que não era mais o mais novo da mesa. Mas eu não me importei, porque eu sabia que tinha ganhado o meu lugar.

Meia idade crisis: 50th birthday
Minha família e eu, enquanto eu ainda estava na casa dos 30 anos. Com que rapidez o tempo voa!Cortesia de Jackie Levin

Há dois anos, eu fiz um grande jantar de aniversário de 48 anos e convidei um grande grupo de mulheres fortes, diversas e legais. Mesmo que meu marido se sentisse um pouco excluído, eu só queria me cercar de mulheres realmente incríveis porque eu tinha esse sentimento irresistível de orgulho e confiança femininos. Meus filhos eram praticamente auto-suficientes, minha carreira estava crescendo e eu estava fazendo 48 anos. Malditos se eu não estivesse me sentindo ótimo.

Então, 49 apareceram e, com isso, esse sentimento irresistível de mudança. O sentimento ficou comigo durante o ano passado, adicionando essa autoconsciência distinta que eu nunca senti antes. As pessoas diziam: “Você não parece da sua idade”, que, em vez de se sentir como um elogio, incomodava.

Como é a minha idade? E como eles sabem quantos anos eu tenho? Afinal de contas, eu parei de dizer a minha idade em voz alta, nunca deixei os meus cinzas espreitarem e usavam calças de brim skinny rasgadas (a minha filha, na verdade!). Mas isso me fez pensar: eu pareço velho nos olhos de outras pessoas? Eu sou muito velho para me sentar naquela mesa respeitável mais?

Eu me vi chorando nas coisas mais mundanas, como quando eu via um velho comercial da Maxwell House ou ouvia música que me levou a ser uma nova mãe. Mandar meu primogênito para a faculdade certamente não ajudou. Deixá-lo na faculdade pela primeira vez foi como uma metáfora para deixar para trás o jovem pai que eu costumava ser. Isso me atingiu como uma tonelada de tijolos.

Meia idade crisis: 50th birthday
Deixar meu filho Theo na faculdade pela primeira vez foi mais difícil do que eu imaginava. Mas de certa forma, isso criou mais tempo e espaço para eu crescer.Cortesia de Jackie Levin

Mas enquanto tudo isso mishegas (uma palavra iídiche para loucura) estava girando em minha cabeça, eu também experimentei um incrível senso de auto. Eu me permiti espaço para explorar experiências novas e antigas, fazer novos amigos enquanto me reconectava com os antigos e realmente começar a me perguntar o que é que eu quero fazer quando “crescer”.

Eu comecei a ouvir todos os tipos de música novamente – algo que eu parei de fazer em algum lugar ao longo do caminho. E enquanto eu sempre fiquei em forma, fiquei um pouco obcecado este ano. Eu comecei a correr de novo, algo que eu costumava amar fazer, e corri minha primeira meia-maratona com uma equipe de outros funcionários do HOJE. Eu era o corredor mais velho do nosso bando – o que me surpreendeu quando percebi -, mas me senti incrível e terminei forte. E eu viajei sozinha mais este ano do que há muito tempo. Concedido, a maioria das viagens eram para o trabalho, mas eu estava com menos pressa para correr para casa como quando as crianças eram pequenas. Eu espremi em tantas corridas revigorantes ao longo do oceano quanto possível.

Meia idade crisis: 50th birthday
Claro, eu era a pessoa mais velha do grupo HOJE, mas ainda corri uma meia maratona e terminei forte.Cortesia de Jackie Levin

Perguntei ao meu bom amigo, que é psiquiatra, se as crises da meia-idade são reais ou apenas desculpas para agir de forma irresponsável. Ela confirmou que, sim, eles são uma experiência psicológica real. Então, quando eu disse ao meu marido que queria um conversível no meu aniversário, estava convencido de que estava passando por um. Talvez não seja uma verdadeira crise em si, mas sim uma chamada de despertar – uma espécie de check-in para garantir que eu ainda esteja evoluindo, aproveitando a vida e apreciando tudo o que tenho e tudo o que realizei no primeira metade da minha vida. São esses pensamentos que me ajudam lentamente a sair do meu “50 funk” e até mesmo compartilhar minha idade com estranhos mais uma vez.

Meu ano de renascimento, como gosto de chamar, foi incrivelmente catártico para mim. Aprendi que ainda tenho pulso e paixão por coisas que quase tinha esquecido. Eu aprendi que sou fisicamente mais forte do que jamais imaginei. Minha carreira disparou e eu me levantei em todos os desafios que enfrentei, sem medo de assumir novas tarefas e aprender novas habilidades. Mas o mais importante, aprendi que minha idade não é uma barreira. Na verdade, é um ativo.

Meia idade crisis: 50th birthday
Conhecendo o elenco de “50 Shades of Grey”, outra experiência que eu talvez não tenha tido há 25 anos.Cortesia de Jackie Levin

Eu não teria confiança para fazer tudo o que fiz nos últimos anos se eu fosse 25 anos mais jovem. E quando alguém diz que eu pareço bem para a minha idade, eu aprendi que eles realmente significam isso de uma maneira legal.

Então, ao olhar para os próximos 50 anos, levanto um copo para a pele enrugada em volta dos meus olhos, para os cinzas que passam pela minha linha do cabelo, para as dores em meus joelhos quando corro, para os óculos de leitura em cima do meu lentes de contato e a fonte comicamente grande no meu iPhone, para o meu próprio par de jeans skinny rasgados e para a saúde e o bem-estar de mim e de toda a minha família.

Eu estava em um jantar diferente na outra noite com outro grupo de mulheres incríveis, que todos são produtores HOJE. Havia alguns com filhos pequenos em casa, alguns com filhos crescidos fora de casa e outros sem filhos. Alguns eram casados ​​e alguns eram solteiros. A maioria era mais jovem. E quando conversamos sobre as vidas uns dos outros, eu me senti tão orgulhosa de todos nós e de todos os que realizamos.

Aconteceu que eu estava atrasado naquela noite e foi o último a chegar, mas havia um lugar à esquerda naquela mesa e eu orgulhosamente tomei o meu lugar como uma das mulheres mais velhas do estado, bem ciente do quanto eu ainda tenho a oferecer.

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