“Piada” de US $ 500 do hotel levou a 3.000 críticas ruins

Uma das pequenas cidades mais legais dos EUA agora pode ser o lar de um dos negócios mais controlados da Internet, e o proprietário está se desculpando.

Um dia depois de o New York Post divulgar a política publicada pela Union Street Guest House de cobrar US $ 500 por más críticas online, a Internet se acumulou na página de Facebook do hotel Hudson Valley e no Yelp, que removeu mais de 3.000 postagens consideradas inapropriadas.

“Francamente, estou envergonhado. Isso na verdade era uma política da Union Street Guest House”, disse Chris Wagoner, proprietário da Union Street Guest House, em um comunicado na tarde de terça-feira. “Originalmente, era uma piada e nunca algo que eu dissesse aos funcionários para impor. No entanto, desde que foi listado em nosso site, ele representava uma política oficial. Agora percebo que essa piada foi feita de mau gosto e nada engraçada. não é mais uma política da Union Street Guest House e nós o retiramos do nosso site. “

Embora o hotel tenha removido a política de US $ 500 de seu site e tenha dito que era uma piada, pelo menos uma crítica negativa publicada no Yelp em 2013 afirma que o proprietário realmente tentou coletar US $ 500..

“Eu também li os comentários dos convidados dizendo que tentamos impor a política de comentários negativos sobre eles e por isso peço desculpas”, disse Wagoner na carta. “Nunca foi minha intenção para ninguém pagar essa multa. Os casos em que uma tentativa foi feita para cobrar as taxas foram uma quebra na comunicação entre minha equipe e eu, e por isso eu aceito a responsabilidade total. Incluindo a multa para revisões negativas como parte de nossa política foi um erro. Esse não é o tipo de negócio que administramos. Foi um caso de piada muito, muito ruim. “

Poucas empresas podem ignorar sites de resenhas.

Um hotel próximo a Times Square, em Nova York, continua a atrair hóspedes, apesar de seu último lugar no topo da lista do TripAdvisor dos hotéis mais sujos da América. Apesar dessa reputação, o Hotel Carter está à venda por um preço de cerca de US $ 180 milhões. A expectativa é de que seja vendida antes do final do ano, disse Lawrence Wolfe, diretor executivo sênior da corretora imobiliária Eastdil Secured, que está negociando a venda..

Mas poucos hotéis são à prova de revisão, ele disse.

“Você não pode extrapolar da Times Square (onde os hotéis operam com 95% de ocupação) para a indústria hoteleira mais ampla (onde a ocupação é tipicamente baixa nos anos 70)”, disse Wolfe na terça-feira por e-mail à CNBC. “Há uma demanda infinita por quartos com bons preços na cidade de Nova York; o Carter está muito bem localizado e as revisões melhoraram desde que a atual equipe de gerenciamento assumiu há 15 meses.”

Quanto ao hotel ficar espetado, não é na Times Square, mas na cidade de Hudson Hudson Valley, que tem sido chamado de uma das melhores cidades pequenas da América, valorizada por sua arquitetura e antiguidades. Na colina com vista para a cidade é Olana, a única casa de Frederic Edwin Church, um dos líderes da Escola do Rio Hudson de pintura.

Jan Chesterton, o presidente da Associação de Hotelaria e Turismo do Estado de Nova York, não ficou satisfeito em saber da postagem de US $ 500 do hotel Hudson Valley. “Postar avisos e multas a possíveis convidados não é apenas inóspito e viola a regra fundamental de que todas as cobranças devem ser conscientemente aprovadas por um convidado e devem ser comercialmente razoáveis ​​sob proteção do consumidor; Isso também reduz drasticamente a chance de repetir negócios, referências boca-a-boca e críticas positivas online “, disse ela à CNBC..

O TripAdvisor e o Yelp também analisaram o assunto.

“É totalmente contra o espírito e as políticas do nosso site que qualquer proprietário de empresa tente intimidar ou intimidar revisores que tiveram uma experiência negativa. Enviamos essa correspondência de propriedade para resolver esse problema”, disse Kevin Carter, porta-voz do TripAdvisor. um email para CNBC. “Parece que a Union Street Guest House removeu a cláusula que ameaça os hóspedes com penalidades financeiras de seu site. Esse é um resultado positivo para os viajantes e simpatizantes da liberdade de expressão. O TripAdvisor estará monitorando essa propriedade daqui para frente e continuará a estar no procure por políticas como esta. “

O Yelp também estava se mantendo ocupado como resultado da atenção. “Incentivamos as pessoas a compartilhar suas experiências em primeira mão; as avaliações que são contribuídas como resultado da atenção da mídia e não refletem experiências em primeira mão vão contra os Termos de Serviço do Yelp e serão removidas do site”, disse a porta-voz da Yelp, Hannah Cheesman. disse.

“Os consumidores dão alta prioridade ao atendimento ao cliente e claramente não apreciam os esforços dos empresários para serem intimidados, intimidados, assediados ou silenciados”, disse ela.. 

Uma lei proposta no início deste ano na Assembléia da Califórnia, a chamada “lei do Yelp”, visa proteger os direitos dos consumidores de postar comentários on-line, a menos que conscientemente forneçam consentimento claro e inteligente para não comentar um tópico. Mas mesmo que o projeto se torne lei, é provável que as empresas procurem isenções, disse Jonathan Rubens, advogado de São Francisco especializado em transações comerciais e leis de comércio eletrônico..

“Eu não aconselharia nenhum negócio a adotar uma política de não-revisão. Isso acabará por sair pela culatra”, disse ele. A cláusula de não divulgação pode dar às empresas “proteções percebidas”, mas é mais provável que acabem com “megabytes de má publicidade”.