Perca o coração, não dinheiro, com serviços de namoro

Autoridades do Better Business Bureau dizem que são regularmente bombardeadas por reclamações de centenas de clientes de serviços de namoro insatisfeitos. No ano passado, o BBB registrou um salto de 73% nas reclamações.

“Esse setor está crescendo tão rápido, é simplesmente fenomenal – e o mesmo acontece com o número de reclamações”, disse Steve Cox, porta-voz do BBB. “Se você paga milhares de dólares por um serviço de matchmaking ou 50 dólares por mês por uma assinatura on-line, precisa saber exatamente o que está fazendo.”

Especialmente nestes tempos de recessão, as dicas a seguir podem ajudá-lo a evitar gastar muito ou contratar um serviço de encontros que não é certo para você:

1. Perceba que você não pode encontrar sua correspondência através de um serviço. Cox, do Better Business Bureau, observou que o custo médio por pessoa para usar um serviço de matchmaking é de US $ 5.000 – e algumas pessoas gastam até US $ 10.000. Isso, claro, é um muito de dinheiro. “E os consumidores ainda apresentam uma reclamação que diz: ‘Ei, eu não correspondi ao grupo demográfico certo’ ou ‘eu esperava 10 encontros e ganhei dois’ ou ‘já passaram meses e eu’ Ainda estou esperando pelo meu primeiro encontro ”, disse Cox, citando algumas das queixas mais comuns sobre serviços de matchmaking. Outras queixas tendem a se concentrar no serviço ao cliente de má qualidade e táticas de vendas de alta pressão.

Isso não quer dizer que as pessoas não se encontram e se apaixonam por tais serviços – porque o fazem. Mas reconheça desde o início que gastar uma quantia tão grande de dinheiro não garante que você encontre essa pessoa perfeita.

Antes de desembolsar este tipo de dinheiro para tal serviço na sua área, faça as seguintes perguntas:

  • Quanto tempo vou ter que esperar antes do meu primeiro encontro??
  • Quanto tempo levará realisticamente para eu ser apresentado a, digamos, 10 pessoas?
  • Há situações em que eu possa ser colocado de volta no “fim da linha”, por assim dizer??
  • Posso falar com outros clientes – clientes antigos e clientes que acabaram de começar a usar o serviço nos últimos meses??
  • Que tipo de política de reembolso existe se não estiver satisfeito?

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Mais corações vibram enquanto os mercados engasgam

8 de março: A média industrial do Dow Jones é inferior a 7.000 e mais de 12 milhões de pessoas estão desempregadas. Isso não soa muito romântico, mas para alguns, é como mais pessoas estão procurando por amor durante esses tempos difíceis.

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2. O custo dos serviços de namoro online pode realmente somar. Você pode não pagar tanto por um serviço de encontros on-line quanto por um serviço de matchmaking, mas com o passar do tempo se não for cuidadoso. Tais serviços geralmente custam de US $ 30 a US $ 60 por mês ao longo de um período de contrato especificado. Isso pode soar bastante razoável, mas cuidado: sua assinatura pode ser renovada automaticamente sem que você perceba. Esta questão gera cerca de dois terços das queixas apresentadas com o BBB contra os serviços de encontros online. Como isso pode acontecer com tanta facilidade, é importante esclarecer os procedimentos de cancelamento antes você se junta. Marque sua agenda para ter certeza de não perder nenhum prazo para cancelamento de chaves. Esteja preparado para acompanhar o serviço de encontros por telefone e por escrito, a fim de tornar o seu cancelamento.

3. Faça alguma investigação online. Quer esteja a considerar uma empresa de encontros local ou um serviço de encontros on-line com um amplo alcance, efetue uma pesquisa online rápida da empresa em questão. Sua pesquisa pode levá-lo a dezenas, se não centenas, de reclamações em questão de minutos. Além de fazer uma pesquisa geral na Internet, você pode visitar o site do Better Business Bureau para visualizar o histórico de reclamações de uma empresa. Você também pode verificar com o escritório do Procurador Geral do seu estado ou com o departamento de assuntos do consumidor. Para iniciar o processo de encontrar informações de contato para o seu estado, clique aqui.

4. Saiba onde coletar informações importantes. Antes de ingressar em um serviço de encontros on-line – ou um serviço de correspondência que tenha uma presença razoavelmente abrangente na Internet – leia as três seções do site da empresa:

  • A política de privacidade;
  • a página “sobre nós” e
  • a página de perguntas frequentes.

“Estes são os lugares onde o consumidor pode discernir a filosofia e práticas de negócios para o serviço”, disse Cox. “Você verá as informações do contrato aqui, bem como o que você vai fazer.”

5. Tem critérios em mente para serviços de namoro online. Opte por um serviço que já existe há alguns anos e que se estabeleceu na indústria. Também é uma boa ideia escolher um serviço que permita navegar por perfis e fotos antes de você participar, para que você possa ver o que está pagando, aconselhou Cox. Outro detalhe importante: certifique-se de que o serviço oferece um método de pagamento seguro. Quando chegar ao ponto de pagamento, o endereço do site deve conter um “s” após o “http:”, assim: “https:”. Os navegadores da Internet também exibem um ícone, como um cadeado de ouro, para verificar se o site é seguro.

6. Entenda o que se entende por um teste gratuito. As palavras “free trial” podem parecer bastante simples, mas no mundo dos encontros on-line elas podem ser tudo menos isso. Como um período de teste pode significar tantas coisas diferentes em sites diferentes, reserve um tempo para ler as letras miúdas sobre isso – e se a impressão precisa for difícil de encontrar, ligue para o número de atendimento ao cliente e peça detalhes. Muitos consumidores reclamaram para a BBB por se inscreverem para uma avaliação gratuita, mas foram canalizados para uma assinatura paga. Esse é mais um motivo para evitar inserir suas informações de cartão de crédito até saber exatamente quando você começará a cobrar.

7. Proteja seu endereço de e-mail pessoal. Por razões de segurança e privacidade, evite compartilhar seu endereço de e-mail pessoal com qualquer pessoa que você encontrar pela Internet. Idealmente, o serviço de encontros on-line que você usa oferecerá serviços de mensagens e e-mail no local. Se esse não for o caso, reserve um momento para criar um endereço de e-mail separado e gratuito por meio do Hotmail, Gmail ou Yahoo! e depois usar esse endereço para gerenciar sua vida de namoro online.

8. Nunca desista quando confrontado com táticas de vendas de alta pressão. Não importa se você está lidando com um vendedor cara a cara em uma empresa de jogos ou visitando uma série de sites de namoro on-line, não se inscreva em nada com muita rapidez. Leia os contratos com cuidado na privacidade de sua casa antes de concordar em gastar um centavo. Com os serviços de matchmaking, não tenha medo de alterar os termos do contrato que o deixam desconfortável ou pechinche o preço. Se você se deparar com táticas de alta pressão ou com promessas de torta no céu, vá embora.

9. Pense na sua segurança. Reflita sobre as maneiras de se manter seguro com as pessoas que conhece – e com pessoas que você nunca conhece. Por exemplo, o seu perfil de namoro on-line pode permanecer publicado em um site da Web por um bom tempo depois que sua assinatura terminar. Todos os tipos de pessoas podem continuar lendo sobre você e entrar em contato com você nesse ponto. Se você não quiser que isso aconteça, continue importunando o serviço até que seu perfil seja removido. No que diz respeito à segurança no namoro, descubra exatamente o que o serviço faz para rastrear criminosos e pessoas casadas. Esta informação pode não ser tão fácil quanto você imagina.

Outras dicas de segurança:

  • Evite compartilhar suas informações pessoais, como seu sobrenome, número de telefone residencial e endereço, muito rapidamente com qualquer pessoa que você namore.
  • Sempre se encontra em um lugar público para o seu primeiro encontro.
  • Certifique-se de que um amigo próximo sabe onde você estará e quem você vai conhecer.

10. Pense na sua privacidade. A dica nº 4 mencionou a importância de ler a política de privacidade de uma empresa. Eis um pouco mais de reflexão nesse sentido: mesmo que uma empresa diga que não venderá suas informações pessoais a ninguém, ela ainda poderá compartilhar suas informações com suas “empresas com bandeira”, parceiros e anunciantes. Esclareça se esse é ou não o caso. Se for, e se você não se sentir confortável com essa abordagem, não se inscreva.

Fontes:

  • Better Business Bureau
  • Relatórios do consumidor
  • “Dicas de segurança para encontros on-line” da Revista Online Dating
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