Nós somos a mediana: vivendo de US $ 50.000 por ano

Nathan Palmer, left, and Brett Jones at their home in Victoria, Texas.
Nathan Palmer, à esquerda, e Brett Jones em sua casa em Victoria, Texas.Eric Kayne para msnbc.com / hoje

Será que 50 mil dólares por ano parecem muito para viver, ou quase o suficiente??

Se você disse em algum lugar no meio, isso faz sentido porque $ 49.445 é a renda mediana doméstica doméstica, significando que cerca de metade de todos os domicílios vivem mais do que isso e metade com menos. O número, baseado em cálculos de 2010, foi divulgado em setembro pelo Census Bureau como parte de um extenso relatório sobre renda e pobreza..

Em alguns lugares e circunstâncias, US $ 50 mil são suficientes para uma grande família viver confortavelmente. Em outros, nem é suficiente para uma única pessoa pagar aluguel, serviços públicos e outras despesas.

Quatro anos após a recessão econômica mais profunda de uma geração, alguns americanos, especialmente aqueles que sofreram surtos de desemprego, estão muito felizes por ganhar US $ 50 mil por ano. Outros estão devastados por terem visto suas rendas caírem até agora.

Para alguns, é uma mistura de ambos.

Recentemente, pedimos aos leitores do blog Life Inc. da TODAY.com que nos informassem como é viver cerca de US $ 50.000 por ano e recebemos centenas de respostas..

“Enquanto estava desempregado, eu teria ficado feliz em ganhar US $ 50 mil”, disse Dawn Mogan, 55 anos..

Agora que ela realmente ganha esse salário depois de dois anos de desemprego, a mãe solteira no Texas ainda se preocupa constantemente com dinheiro.

Ajustado for inflation, median household income has fallen over the past few years.
Ajustada pela inflação, a renda familiar média caiu nos últimos anos.Escritório do Censo dos EUA / Hoje

Muitos dos leitores que escreveram para nós dizem que, com US $ 50 mil por ano, podem colocar comida na mesa, pagar pelas necessidades e até gastar ocasionalmente com um jantar ou um jogo para a família..

Mas outros nos disseram que têm que assistir seus orçamentos de perto e ocasionalmente fazer sacrifícios para receber as contas pagas..

“Não é pobreza. Não perdemos as refeições e fazemos a maior parte das nossas contas. No entanto, vivemos do salário ao salário e levamos dívidas ”, escreveu Brett Jones, 37, que mora com seu parceiro no Texas..

Muitos sentem que estão pisando na água – e por boas razões. Depois de se ajustar à inflação, a renda média do país caiu cerca de 7% em relação ao seu pico em 1999, revertendo um aumento bastante estável que durou cinco décadas a partir de 1950, segundo números do Census Bureau..

Os problemas começaram quando o país entrou em recessão em 2001. De 2000 a 2007, a renda familiar estava praticamente estagnada, disse a economista Heidi Shierholz ao Economic Policy Institute..

“Mesmo isso foi dramático”, disse ela.

Depois veio a Grande Recessão de 2007-09 e as suas feias consequências.

De 2007 a 2010, o Census Bureau estima que a renda familiar média caiu 6,4%, para US $ 49.445, com o desemprego subindo para um pico de mais de 10%. (A taxa de desemprego caiu no mês passado para 8,6% – ainda alta pelos padrões históricos, embora o melhor nível em mais de dois anos).

Naturalmente, a renda mediana varia muito dependendo do tipo de domicílio em que você vive. Para as famílias, definidas como duas ou mais pessoas que vivem juntas, a renda familiar média foi de US $ 61.544,00 no ano passado. Para pessoas solteiras, foi de US $ 29.730.

Gordon Green, um ex-funcionário do Censo que agora é sócio da Sentier Research, vem usando dados do governo para acompanhar mudanças mensais nos níveis de renda americanos..

Ele não ficou surpreso ao descobrir que a renda média caiu durante a recessão. Afinal, pode-se esperar que uma recessão profunda, combinada com perdas acentuadas de emprego, tenha esse efeito.

Mas ele ficou surpreso ao descobrir que a renda caiu ainda mais acentuadamente no fraco período de recuperação que se seguiu à recessão, mesmo com o lento corte de empregos..

Ele suspeita que é porque algumas pessoas mantiveram seus empregos, mas viram suas horas ou salários cortados, enquanto outros, após longos períodos de desemprego, foram forçados a aceitar empregos que pagavam menos do que suas posições anteriores..

Em conjunto, ele disse que a queda média de renda de dezembro de 2007 a junho de 2011 “representa uma redução significativa no padrão de vida americano”.

Mesmo a taxa de inflação relativamente baixa que caracterizou os últimos anos pode começar a aumentar se a sua renda não aumentar.

“Mesmo se houver 2% de inflação, se eles não receberem nenhum aumento, isso significa uma queda de 2% no salário real”, disse Shierholz. “Isso acontece por alguns anos, e isso começa a somar a um sério declínio do que você pode comprar. com o seu pagamento.

As perspectivas para o futuro permanecem incertas. Diane Swonk, economista-chefe da Mesirow Financial, disse que um dos principais problemas é que, mesmo quando as empresas começam a contratar de novo, não há bons sistemas para treinar pessoas para um trabalho que exija habilidades, mas não um diploma universitário. Esses empregos qualificados tradicionalmente representam um caminho forte para entrar – ou permanecer na classe média -.

E mesmo um diploma universitário não é necessariamente a garantia de um salário confortável que já foi.

E apesar da surpresa de novembro de uma queda acentuada no desemprego, pode levar anos até que empregos suficientes sejam adicionados para reduzir a taxa para as normas históricas de 4 a 6 por cento..

“Infelizmente, se houvesse uma bala de prata a ser baleada, já teria sido baleado”, disse Swonk. “Vamos ter que lutar neste momento e nos ajustar, e é um ajuste doloroso.”

Green viu um lampejo de esperança em dados recentes que mostraram um ligeiro aumento na renda mediana das famílias para US $ 50.257 em setembro. Mas ele disse que é cedo demais para dizer se isso é um sinal de tempos melhores, ou apenas um acaso nos dados.

Para ver como é estar literalmente no meio do espectro de renda do país, a Life Inc. está pegando a estrada esta semana para fazer o perfil de americanos de todas as classes sociais, cuja renda familiar é de cerca de US $ 50 mil por ano.

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Por fim, compartilhe sua história sobre como é viver cerca de US $ 50 mil por ano aqui. Apresentamos algumas de suas histórias em futuros posts da Life Inc..

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