Millennials: Preguiçoso, com direito – ou talvez apenas jovens

Como a mais recente safra da geração do milênio coleta seus diplomas e entra na força de trabalho, eles estarão enfrentando uma série de estereótipos: que eles têm direito, ou são preguiçosos e / ou não têm uma forte ética de trabalho.

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Os Baby Boomers foram considerados tão mimados e egoístas que o escritor Tom Wolfe apelidou a década de 1970 de “Me Decade”.

Então veio a Geração X, que foi considerada como tendo tão pouco interesse em trabalhar duro que eles foram chamados de “folgados”.

Agora é a vez da geração do milênio. A geração mais jovem de trabalhadores americanos está entrando no local de trabalho em meio a acusações de que são egocêntricos, incapazes de receber críticas e desatendidas na arte de trabalhar duro: “A geração Me Me Me”, como a revista Time publicou.

Isso faz com que alguns pesquisadores se perguntem: Todas essas gerações são tão diferentes??

“Do meu ponto de vista, não é uma coisa geracional. Na verdade, é uma etapa da questão da vida “, disse Patrick Wright, professor de negócios da Escola de Negócios Darla Moore, da Universidade da Carolina do Sul..

Wright, cuja pesquisa se concentra em recursos humanos, acredita que as características positivas e negativas atribuídas aos trabalhadores mais jovens (principalmente por pessoas mais velhas) são menos sobre geração e mais sobre a idade..

Os trabalhadores mais jovens são naturalmente mais fluentes nas últimas tecnologias de comunicação porque cresceram com eles. E eles tendem a ser mais propensos a querer trabalhar para uma empresa que faz o bem no mundo, porque eles são idealistas.

“Crianças saindo do ensino médio – adivinhe, eles têm uma visão diferente do mundo do que as pessoas pagando impostos”, disse ele..

Ainda aprendendo

Eles também podem ser mais propensos a cometer erros – aparecer tarde, vestir-se de forma inapropriada ou tomar muitas bebidas no happy hour do escritório – porque ainda estão aprendendo as habilidades necessárias para ser um bom trabalhador. Ele acha irrealista esperar que os jovens funcionários entrem no mercado de trabalho já sabendo tudo que os trabalhadores mais velhos aprenderam ao longo dos anos..

“Nós tendemos a superestimar o que nós éramos nessa idade e, portanto, pensar que esta é uma geração diferente”, disse ele. “Se você é honesto consigo mesmo e olha para o modo como estava nessa idade, tem que dizer: ‘Essas crianças não são tão diferentes'”.

Jacquelyn James, diretora de pesquisa do Centro Sloan de Envelhecimento e Trabalho da Faculdade de Boston, disse que pessoas de diferentes gerações têm experiências únicas que afetarão como suas vidas e carreiras vão.

A Greatest Generation adotou hábitos financeiros frugais ao longo da vida como resultado da Grande Depressão, por exemplo, e as experiências dos Baby Boomers foram afetadas pelo tamanho de sua geração.  

Agora, alguns millennials sem dúvida sentirão as repercussões de toda a vida em um período econômico muito difícil, no qual os empregos têm sido mais difíceis de encontrar e as demissões são uma preocupação constante e iminente..

Mas James disse que sua pesquisa mostrou que pode haver mais semelhanças do que diferenças entre as várias gerações de trabalhadores. Todas as gerações valorizam a honestidade em seus líderes, por exemplo, e dizem que a família é uma prioridade.

“Para que algo seja uma característica geracional, é necessário que seja algo que o acompanhe ao longo do tempo”, disse ela. “A maioria das características e características que estamos falando são sobre pessoas que entram no mercado de trabalho, e essas são questões do estágio da vida.”

James observou que a maioria das escolas oferece pouca preparação para entrar na força de trabalho, então os jovens trabalhadores têm que aprender a se adaptar a uma nova cultura que é muito diferente de ser um estudante..

Auto-descoberta

Os primeiros anos de trabalho de uma pessoa também são muitas vezes uma época de autodescoberta, disse ela, quando as pessoas ainda estão tentando descobrir que tipo de trabalho querem, o quanto querem trabalhar e como lidar com assuntos como política do escritório e negociação. com chefes. Alguns dos estereótipos associados a uma certa geração podem desaparecer à medida que ultrapassam esses obstáculos.

“Se você seguir essas pessoas que estão entrando no mercado de trabalho ao longo do tempo, eu não acho que essas características existiriam”, disse ela..

James observou que é fácil para os gerentes digitarem pessoas no elenco – dizer que os mais jovens não podem receber críticas ou pessoas mais velhas não são boas em tecnologia – sem pensar em como essas suposições limitam seus funcionários e nas chances de sucesso da sua empresa.

“Esses estereótipos têm consequências”, disse ela.

Nem todos concordam que as características da geração do milênio têm muito a ver com apenas ser jovem.

Sherri Elliott-Yeary, uma consultora e palestrante que se chama de “Guru Geracional”, disse que sua pesquisa mostra que a geração do milênio não está disposta a fazer do trabalho o foco central de suas vidas como os Baby Boomers.

Por exemplo, ela disse que recentemente foi contratada para consultar um fabricante de automóveis cujos funcionários da geração do milênio estavam saindo do chão porque o trabalho era muito difícil..

“A maioria dos boomers vem trabalhar porque recebem um salário”, disse ela. “A geração do milênio vem trabalhar para encontrar amigos e ganhar novas experiências.”

Ela também disse que recentemente trabalhou com um grande varejista de café que estava tendo problemas com a geração do milênio que não podia receber críticas. Ela culpa os pais que deram a todos um troféu e não deixaram as crianças passarem pelo fracasso.

“Crescendo, a maioria dos millennials do tempo foi informada que a maioria do que eles fizeram foi maravilhoso”, disse ela..

Allison Linn é repórter da CNBC. Siga-a no Twitter @allisondlinn ou envie-lhe um e-mail.