Enigma cupcake: misturas de bolo encolhendo junto com outros produtos favoritos

Há poucas coisas que irritam os padeiros caseiros mais de seis xícaras vazias e tristes numa lata de bolinhos.

bolos de copo
Joerg Beuge / Hoje

Esse foi o dilema de Jill Cataldo depois que suas caixas de bolo favoritas, que costumavam medir 18,25 onças, de repente encolheram para 15,25 onças – produzindo apenas 18 cupcakes em seu lote padrão de duas latas de 12.

“Você deve conseguir 24 cupcakes com a mistura de bolo”, disse Cataldo, 39 anos, colunista de cupons e instrutor de economia do Illinois..

Sua solução: esticar a receita com seu próprio lote caseiro de “upsizer mistura de bolo” – uma farinha, açúcar, fermento em pó e bicarbonato de sódio.

Os cupcakes do Cataldo são vítimas de uma tendência contínua. Os fabricantes de bens de consumo ficaram criativos com a forma como eles repassam os custos e mantêm as linhas de fundo – de oferecer menos onças em misturas de bolo para substituir parte do creme de sorvete por ar para perfurar uma “covinha” escondida no fundo de amendoim frascos de manteiga para diminuir a capacidade. Muitas vezes, o preço permanece o mesmo, e o pacote parece o mesmo na prateleira, mas contém menos produto.

A Pillsbury disse à NBC News que diminuiu o peso líquido de seu bolo no ano passado para “alinhar nossos produtos com outras marcas na categoria”, e disse que as quantidades de 15,25 gramas “cozem o mesmo bolo de 13×9 polegadas, ou 24 cupcakes, enquanto retêm o bolo”. qualidade e sabor que os consumidores esperam. “

Moleza; fácil; baba?
Betty Crocker também se mistura. Mas nem toda empresa seguiu o exemplo. As misturas de Duncan Hines ainda vêm em pacotes de 18,25 onças. Enquanto isso, é uma questão de orgulho para a King Arthur Flour, empresa especializada em fornecimento de panificação, que eles vendam sua mistura de bolos em embalagens de 22 onças. Sua caixa, que vende por vários dólares a mais do que outras marcas nacionais, também anuncia que faz 24 cupcakes. 

“Os custos crescentes dos ingredientes levaram a maioria, se não todos os nossos concorrentes e a maioria das outras empresas do setor de alimentos, a reduzir o tamanho para manter as margens de lucro”, disse Deb Powers, diretor de Merchandising..

Bolo mix upsizer
O “mix de upsizing” de Cataldo consiste em 1 1/2 xícaras de farinha de trigo, 1 xícara de açúcar
2 colheres de chá de fermento em pó e 1/4 colher de chá de bicarbonato de sódio.
Hoje

Isso torna os padeiros infelizes, diz Anne Byrn, autora da série de livros de receitas “The Cake Mix Doctor”. “As misturas menores resultam em bolos com menos volume e menos estrutura, fazendo com que eles encolham enquanto esfriam e se desintegram quando fatiados”, disse ela..

Sentir-se traído
Quando os consumidores descobrem isso, “eles sentem que isso é um pouco de truque para os fabricantes”, disse Edgar Dworsky, editor da Mouseprint.org, um site que rastreia mudanças nas letras pequenas das etiquetas dos produtos. “Eles sentem que estão sendo enganados”.

Na semana passada, a Kimberly-Clark anunciou que a Kleenex teria 13% a menos de folhas, mas faria com que seus tecidos fossem 15% “mais volumosos” ao adicionar mais fibras.

O Wall Street Journal informou que o preço da celulose de eucalipto, um material importante para a Kimberley-Clark, subiu 3%. A empresa disse ao jornal que o movimento não foi em resposta ao aumento dos custos, mas foi uma estratégia de inovação e preços.

“Colocamos as folhas em vários produtos de nossas marcas de maneira mais espessa, mais macia ou mais absorvente”, disse Eric Bruner, porta-voz da Kimberly-Clark, à NBC News. “Estamos orgulhosos de podermos fornecer essas melhorias sem aumentar significativamente o preço”.

Dworsky não está acreditando nisso. “Quase universalmente, quando um fabricante proclama um produto ‘novo e melhorado’, ele também o reduziu. Essa proclamação estridente serve para desviar a atenção do consumidor do peso líquido ou do conteúdo líquido”, disse ele..

Preços mágicos
Não querendo recorrer a truques de impressão, em 2007, o presidente da Turkey Hill Dairy, Quentin Frey, enfrentou uma crise de identidade de sorvete. Em meio a um aumento acentuado dos custos de cacau, laticínios, adoçantes e outros ingredientes, como você faz sorvete honesto??

Um caminho possível era substituir tanto creme por ingredientes mais baratos que já não podia ser legalmente chamado de sorvete, mas “sobremesa láctea congelada”.

Em vez disso, para manter o padrão de sabor da marca, a empresa igualou a concorrência e diminuiu os pacotes de 1,75 para 1,5 litros. Recordando com tristeza quando ele podia levar para casa meio litro de sorvete, ou 2 quartos, até aquele movimento doeu. Mas é o que os consumidores disseram que queriam.

Enquanto assiste a um grupo de foco por trás de um espelho unidirecional, Frey lembra de ter ficado surpreso quando os consumidores na época indicaram que preferiam os preços para se manterem estáveis, mesmo que a quantidade de produto diminuísse devido ao aumento dos custos..

“Há certos pontos de preço que os consumidores acham que é o preço certo para um item”, disse Frey. “Para nós, o preço de US $ 1,99, dois por US $ 5 … esses são lugares mágicos. Quanto mais baixo melhor.”

Passe os custos aumentando aumentando demais os preços, disse ele, e os supermercados não vão buscá-lo para aparecer na circular semanal, deixando o produto definhando nas prateleiras.

Jill Cataldo
Professora profissional de cupons e obras de poupança, Jill Cataldo acompanha de perto as prateleiras dos supermercados e as circulares semanais.Hoje

‘Escorregadio declive’
Embora as estratégias de preço e embalagem possam ser destinadas a agradar ao cliente, uma pesquisa da Nielsen de 2012 descobriu que, quando questionados se os custos de matérias-primas aumentaram substancialmente, apenas 12% dos consumidores prefeririam se os fabricantes reduzissem o tamanho da embalagem, mas mantivessem o mesmo preço. Enquanto isso, 20% prefeririam se a empresa introduzisse um novo tamanho menor por um preço menor. A maioria, 38 por cento, disse que seria melhor se os fabricantes oferecessem um tamanho maior da economia com um preço unitário mais baixo..

Qualquer que seja o método escolhido por um fabricante para manter as margens de lucro, um giro em qualquer corredor dos supermercados produzirá produtos de tamanho reduzido, de suco de laranja a sacos de lixo e comida de cachorro. No final do ano passado, os recipientes de detergente da Dawn desceram de 9,5 onças para 9 onças.

No final, pers são criaturas de hábitos. As empresas continuarão a diminuir, enquanto mantêm os preços os mesmos porque, diz Frey, os consumidores “têm tantos dólares para gastar em uma determinada semana e querem conseguir tantos itens”.

A tendência faz Cataldo desconfortável.

“É uma ladeira escorregadia”, disse ela. “Onde isso termina?”

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