Dona de casa dos anos 40 mostrou como domar os altos preços das mercearias

Com a seca atingindo o país, espera-se que os preços dos supermercados cheguem mais rápido em breve, mesmo com muitos enfrentando dificuldades econômicas. Uma nova geração de economistas domésticos, armados com aplicativos móveis e sites de cupons na Internet, está gerando um interesse renovado no consumo frugal.

Nestes tempos difíceis, é reconfortante saber que gerações antes de nós enfrentaram desafios semelhantes e responderam de maneira semelhante – sem toda a tecnologia, é claro.

Uma edição de 1947 da revista Life, em um pacote de matérias sobre “Preços altos”, retratou a dona de casa Ann Cox Williams, de Atlanta, que se mostrou protetora de superstar por alimentar sua família em apenas US $ 12,50 por semana..

O autor do artigo chamado Williams “a heroína de 1947 da Batalha do Orçamento”, dizendo ela:

permite-se US $ 12,50 por semana para comprar todos os mantimentos, exceto leite. Com isso, ela consegue se alimentar, seu marido, seus gêmeos de quatro anos e até o gato da família. O trabalho leva considerável. Sra. Williams é uma ávida estudante de anúncios de mercearia e janelas. Ela se limita a uma expedição de ping por semana, na qual ela pesa cada centavo em relação ao apetite total da semana da família. Ela não serve carne no almoço e limita suas entradas noturnas a itens como carne, hambúrgueres e chili. No entanto, ela consegue fornecer duas sobremesas diárias e frescuras como biscoitos para uma festa.

“Se todas as donas de casa americanas tivessem coragem e engenho da mulher nesta página – a Sra. Hamilton Williams de Atlanta, Geórgia – a inflação seria menos de um palavrão”, disse o artigo, que mostrou Williams ping, estudando o assunto. jornal e preparando biscoitos para uma festa de PTA.

Ann Williams with her twin daughters Marcy and Kappy in an image from the 1940s.
Ann Williams com suas filhas gêmeas Marcy e Kappy em uma imagem dos anos 1940. “Minha irmã gêmea e eu éramos idênticas e, na juventude, nem mesmo nós éramos capazes de dizer quem é quem nas fotos”, disse Kappy Williams Bowers..Cortesia da família Williams / Hoje

A coragem e a engenhosidade necessárias para economizar dinheiro hoje mudaram muito, graças a cupons cibernéticos e alertas de ofertas por celular; sem mencionar o fato de que mais mulheres trabalham hoje e não têm tempo para se dedicar a encontrar as melhores ofertas que a Williams tinha.

Mas o básico de poupar dinheiro não mudou muito – reduza e gaste menos.

“Quanto mais as coisas mudam, mais elas permanecem as mesmas”, disse Doug Bachtel, professor de economia do consumidor na Faculdade de Ciências da Família e do Consumidor da Universidade da Geórgia..

“Há algo arraigado na sociedade norte-americana a respeito de centavos”, observou ele, e muitos vêem o econômico como “pessoas sábias que não gastam frivolamente”.

Infelizmente, ele acrescentou, os consumidores norte-americanos hoje em dia acharam difícil emular tais orçamentos graças a um mantra de consumo alimentado por crédito fácil; suprimento infinito de comida, muito insalubre; e televisão e Internet que influenciaram jovens e idosos a gastar, gastar, gastar.

“As crianças de hoje recebem uma lancheira de US $ 20 e querem que suas mães fiquem com alguma comida sexy e cara”, ele explicou, “não apenas um sanduíche de manteiga de amendoim e geléia”.

De fato, a filha de Williams, Kappy Bowers, que era uma criança quando foi incluída na foto da revista Life, disse que o mundo mudou muito desde que sua mãe foi descrita na peça. E ela também admitiu que não estava com o orçamento tão baixo quanto seus pais ao criar seus filhos.

“Estou angustiado com as coisas agora, vivendo para fazer as coisas em oposição a viver para aproveitar a vida”, ressaltou.

Bowers não se lembra da história da Life sendo publicada, mas tem lembranças vagas da sessão de fotos. Ela também não se lembra de sentir que sua mãe estava fazendo algo fora do comum quando estava crescendo.

“Mamãe fez todas as nossas roupas – até nossos casacos de inverno e roupas de chuva. Acho que não tínhamos um vestido comprado até os 10 ou 11 anos ”, lembrou ela. “Eu amava muito minha mãe, mas aprendi a costurar em legítima defesa. Nossos vestidos de baile sempre foram marcados e vestidos de damas de honra um pouco refeitos – preciso dizer mais? Nós éramos visitantes regulares da Liga Júnior de Atlanta para roupas usadas. ”

Seu pai, um professor do ensino médio, também era um centavo. “Papai abasteceria o carro que estávamos dirigindo e partiríamos nos sábados e domingos à tarde para a parte rica da cidade, onde veríamos o lixo no meio-fio para as coisas de nossa casa e do lago, ” ela disse.

O “lugar do lago” referia-se a uma cabana construída pela família, mobiliada com itens do ferro-velho, incluindo um banheiro usado e um chuveiro de metal que costumava chocar seus usuários..

A divulgação da revista Williams ‘Life foi recentemente ressuscitada em uma matéria publicada na revista Reminisce..

 “A frugalidade notável é o que despertou nosso interesse”, disse John Burlingham, editor sênior da revista. “Estávamos curiosos para saber mais sobre essa dona de casa criteriosa e sentimos que nossos leitores também estariam”.

Para alguns consumidores de hoje, o estilo de vida frugal tornou-se muito mais do que uma curiosidade.

Melissa Garcia poderia muito bem ser a heroína de batalha do orçamento de nossos dias.

Conhecida como a “Rainha do Consumidor” on-line, ela tem dois filhos, de 12 a 15 anos, e um marido com uma doença degenerativa incapaz de trabalhar, por isso a poupança é uma prioridade..

A principal diferença que ela vê hoje em comparação com o tempo de Williams foi a explosão da família de pais e mães que trabalham. “Não são mais os cupons de desconto para mães que ficam em casa”, disse ela.

Hoje, ela continuou, mães e pais trabalhadores tornaram-se mais espertos e aproveitam os acordos que podem encontrar via Web. “Você pode obtê-los em seu celular, no Facebook e no Twitter”, disse ela. “É mais acessível para as pessoas.”

Para os consumidores que estão com dificuldades, ela sugeriu que você “repensasse o que você compra. Mais cônjuges e famílias precisam ser mais honestos uns com os outros e com seus filhos. Eles não entendem o que é economizar dinheiro porque receberam tudo o que querem na vida. ”

Em sua família, ela conversa com os filhos, informando quando é hora de esticar o orçamento para a semana.

Algumas de suas dicas sobre compras incluem comprar frutas e verduras na temporada; investir em um freezer para armazenar coisas quando elas são colocadas à venda; e armazenar coisas como alimentos enlatados, material de limpeza e até mesmo escovas de dentes.

A chave, ela aconselhou, é convencer-se de que viver dentro de suas possibilidades e economizar dinheiro não é uma meta inatingível..

Mesmo em 1947, os consumidores ficaram chocados com a proeza orçamentária da Williams.

A matéria da revista Life afirmou que, quando a história de Williams foi compartilhada no jornal local, “donas de casa menos empreendedoras enviaram cartas de descrença de que qualquer família poderia comer de forma tão barata”.

Mas a filha dela pode garantir isso.

Williams morreu no ano passado, aos 95 anos, e a coisa que mais se destaca na mente de Bowers é: “Eu nunca me senti privado.”

Ela se lembra de ser a única família no bairro sem televisão, mas acrescentou: “Nós jogamos jogos. Eu estava muito feliz.”

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