Dez mandamentos por ser um consumidor inteligente

É a Semana Nacional de Proteção ao Consumidor, um momento perfeito para desvendar a nova e melhorada versão dos meus dez mandamentos. Siga estas regras todos os dias e você deverá ter menos problemas com as compras que fizer e reduzir bastante suas chances de ser vítima de uma fraude. 

1. Tu deverás fazer o teu dever de casa  

Seu tempo é precioso. Você está com pressa e quer terminar agora. Mas você simplesmente precisa fazer sua lição de casa antes de gastar uma quantia significativa de dinheiro em um produto ou serviço.. 

Pense nos problemas – em tempo e dinheiro – se aquela lavadora ou geladeira está sempre quebrando. Por isso é tão importante pesquisar diferentes marcas e modelos. Leia comentários online. Converse com amigos e vizinhos. Preço para descobrir o que você deve esperar pagar. 

Quanto mais você souber antes de ir para a loja, maior a probabilidade de obter um bom negócio sobre o produto certo. 

Lembre-se que o objetivo é o melhor valor para seu dinheiro, não necessariamente o menor preço. Um consumidor inteligente procura um produto bom e confiável com preços razoáveis. O produto mais barato pode não ser o melhor negócio a longo prazo se não funcionar ou precisar de reparos dispendiosos. 

2. Não assuma nada

Um simples mal-entendido pode levar a grandes problemas. A melhor maneira de evitar isso é fazer muitas perguntas. 

Não assuma que a loja de departamentos removerá o seu antigo colchão quando ele deixar o novo. Pergunte. Não assuma que os mecanismos de pesquisa de sites colocam as melhores ofertas primeiro. Eles podem ser pagos para desviar os resultados para os patrocinadores. Descobrir. Não assuma que o “tamanho da economia” é sempre o melhor preço. Tamanhos menores podem ser colocados à venda por um preço menor por quilo ou onça. Verifique para ver.

3.Tu lerás as letras miúdas

Assine um contrato ou concorde com os termos e condições em um site e você está vinculado a ele. Muitas vezes, informações importantes são enterradas nas letras miúdas. Leia todos os documentos legais antes de assiná-los física ou digitalmente. Essa é a única maneira de saber o que a empresa fará por você, o que a empresa pode fazer com você (por exemplo, compartilhar suas informações pessoais) e o que se espera de você.

4. Obterás todas as promessas por escrito

Não importa o que o vendedor promete. Não conta se não está escrito. Em uma disputa, você não pode provar o que foi dito sem algum tipo de documentação escrita. Não faça negócios com quem promete fazer algo, mas se recusa a colocá-lo no recibo ou no contrato. 

5. Tu deverás manter uma trilha de papel 

É fácil lançar um recibo quando você chegar em casa da loja. Melhor mantê-lo por um tempo. Você pode precisar se quiser devolver o item. 

Algumas lojas têm políticas rigorosas de devolução: sem recibo, sem retorno. Outros permitirão que você devolva algo sem um recibo, mas receberá apenas o preço de venda mais recente e / ou um crédito na loja. Um recibo garante que você receba o valor total em dinheiro. Isso também prova que você comprou algo se houver uma dúvida sobre se ainda está na garantia. 

6. Você deve rever todos os seus relacionamentos com a conta

Mudança constante é o novo normal. Os bancos revisam suas estruturas de taxas. Empresas de cabo e sem fio modificam seus pacotes e níveis de preços. Você muda como você usa esses serviços. Tente olhar para essas relações comerciais uma vez por ano. Pode haver um negócio melhor se você pedir. Muitas empresas não oferecem essas informações. Você precisa ser proativo. Pode poupar algum dinheiro sério. 

7. Tu nunca deverás enviar dinheiro a um estranho 

 As transferências eletrônicas são instantâneas, irreversíveis e quase impossíveis de rastrear. É por isso que muitos golpistas tentam fazer com que suas vítimas transfiram dinheiro para eles. Se você não conhece a pessoa ou empresa que está solicitando a transferência eletrônica, não faça.

Alguns vigaristas enviam cheques profissionais por milhares de dólares. A carta diz que você ganhou um sorteio ou loteria. Tudo que você tem a fazer é descontar o cheque e transferir de volta algum dinheiro para pagar impostos ou processamento ou algum outro motivo falso. 

Reality check: você não ganhou nada. Essa verificação do prêmio é falsificada e, se você transferir esse dinheiro, nunca mais o verá. 

(Leia: transferências de dinheiro podem ser negócios arriscados) 

8. Deve ser cético em relação a todas as reivindicações de publicidade e marketing

Anúncios falsos e enganosos podem aparecer em qualquer lugar: em sites confiáveis, em publicações conhecidas, na TV ou no rádio. Não presuma que a empresa de publicação ou transmissão tenha confirmado as reivindicações de publicidade. Eles raramente fazem. Os promotores fazem o possível para impedir anúncios enganosos, mas não conseguem acompanhar o problema. Então você está sozinho. 

Como você revida? Siga o Mandamento No. 1 e faça sua lição de casa antes de você se separar com seu dinheiro suado. 

9. Você deve proteger todas as suas informações privadas

Mantenha sua informação privada privada. Nunca forneça senhas, códigos PIN ou números de contas a um chamador desconhecido – não importa o quanto oficial soem ou o que o identificador de chamadas mostra. (Os números de identificação de chamadas podem ser “falsificados”, para que pareçam com o banco ou com a polícia, quando, na realidade, é um cara malvado em outro estado ou país.). 

A mesma regra vale para o email solicitando informações pessoais. Pode parecer oficial. Pode ser que haja um problema com sua conta e você precise responder imediatamente. Não. Clique em Excluir, porque isso é apenas uma tentativa de phishing. 

Bancos e outras empresas com as quais você faz negócios nunca ligam ou enviam um e-mail para solicitar suas informações pessoais. Eles já têm isso. Se você receber uma ligação ou e-mail desse tipo e quiser ver se realmente há um problema com sua conta, ligue para a empresa em um número que você sabe que é legítimo. Por exemplo, a partir de sua declaração, lista telefônica ou parte de trás de um cartão de crédito. 

Destruir todos os documentos que contenham informações pessoais. Muitos ladrões de identidade ainda usam a maneira antiquada de roubar suas informações de seguridade social e de contas financeiras – elas olham no lixo.  

(Leia: lutando contra o roubo de identidade)

10. Não assuma que todas as transações podem ser desfeitas

Muitas pessoas pensam que têm três dias para mudar de ideia depois de comprar algo. Isso raramente é o caso. A regra de resfriamento da Federal Trade Commission somente se aplica a vendas de US $ 25 ou mais que sejam feitas em sua casa ou fora do local de negócios normal da empresa. Em outras palavras, você não pode comprar um carro e tentar levá-lo de volta ao revendedor se não gostar quando chegar em casa..

Alguns estados também têm regras de resfriamento para compras por tempo compartilhado e associações de clube de saúde ou acampamento. Mas para a maioria das coisas, os comerciantes não são obrigados a aceitar devoluções de produtos que não são defeituosos. Este é um serviço ao cliente que eles podem ou não oferecer.

Nota do ConsumerMan: Esta coluna marca meu sexto aniversário com msnbc.com. Obrigado a todos que escreveram com ideias de histórias e palavras de encorajamento.

Espero que você me siga no Facebook. Essa é uma ótima maneira de obter as informações necessárias para tomar decisões inteligentes em um mercado cada vez mais complicado.