Consumer Reports põe à prova as alegações nutricionais do restaurante

A maioria dos grandes cadeias de restaurantes agora coloca informações nutricionais – calorias, gordura e sódio – em seus cardápios e sites. Mas quão precisos são esses números? A refeição que você atende corresponde ao perfil nutricional prometido??

Consumer Reports decidiu descobrir. Em sua edição de maio, os seguidores secretos da revista foram até uma dúzia de restaurantes conhecidos e redes de fast-food, de Applebee’s a Wendy’s, e encomendaram 17 itens diferentes. Eles testaram o mesmo item de três restaurantes em cada cadeia.

A boa notícia: na maioria dos casos, as informações publicadas eram precisas.

“Descobrimos que você geralmente pode confiar nos números que vê”, disse o editor Leslie Ware. “Em média, a maioria deles estava dizendo a verdade.”

Apenas dois dos 17 pratos analisados ​​pelo Consumer Reports no laboratório tinham uma contagem de gordura ou calorias maior do que a prometida nos três locais..

O Lasagna Primavera Olive Garden com frango grelhado deveria ter 420 calorias e 15 gramas de gordura. As amostras que a revista testou tinham 508 a 585 calorias e 25 a 32 gramas de gordura. Isso é mais do que a variação de 20% que geralmente é considerada aceitável com informações nutricionais.

A empresa disse hoje que toma muito cuidado para fornecer informações nutricionais precisas. Em um e-mail, Olive Garden explicou que um erro foi cometido nos testes iniciais do prato principal, quando foi introduzido em outubro passado..

“Assim que pegamos esse erro, testamos novamente o prato … e atualizamos as informações nutricionais em nosso site com os novos dados no final de dezembro”, disse o email. “Infelizmente, porém, as informações não foram atualizadas em todos os lugares e uma página em nosso site ainda continha os antigos dados nutricionais. Nós já corrigimos isso também ”.  

Olive Garden disse hoje que Consumer Reports nunca contatou-os para confirmar os números e não lhes deu uma oportunidade para responder.

“Se tivessem, poderíamos fornecer a eles dados precisos”, disseram eles..

Os testes da Consumer Reports também mostraram que o Chicken on the Barbie no Outback Steakhouse tinha mais gordura do que o anunciado. A alegação do site foi de 7 gramas de gordura. A análise da revista mostrou 10 a 13 gramas.

“A informação nutricional em nosso site foi verificada por um reconhecido laboratório independente”, disse a porta-voz do Outback, Cathie Koch, em um email para a HOJE. “A nossa comida é preparada diariamente por ingredientes frescos. A variação no relatório pode ser devido a um maior recipiente de molho usado para Take-Away “.

Esta não é uma ciência exata

Obviamente, o conteúdo de calorias e gordura dos alimentos servidos não será exatamente o mesmo do que é anunciado no menu ou no site da empresa, mas deve estar no estádio.

Isso nem sempre foi o caso do café da manhã Denny’s Fit Slam. Em dois dos três locais visitados pelo Consumer Reports, o Fit Slam geralmente correspondia à declaração anunciada de 390 calorias e 12 gramas de gordura. Mas no terceiro local, estava bem longe da meta: 494 calorias e 19 gramas de gordura.

Em um comunicado, a Denny’s disse que não havia revisado as descobertas da Consumer Reports.

“Nosso objetivo é que cada um de nossos itens de menu seja criado de forma idêntica a cada vez que eles são preparados”, disse o comunicado. “No entanto, como toda a comida de Denny é preparada na hora e preparada por um cozinheiro individual, cada prato é único, incluindo o tamanho exato da porção e as proporções precisas da formulação ou dos ingredientes. Reconhecemos a importância de fornecer aos nossos hóspedes informações possíveis e continuarão a fazê-lo ”.

A National Restaurant Association diz que seus membros tomam medidas abrangentes para garantir que as informações nutricionais que eles fornecem aos clientes sejam as mais precisas possíveis.. 

“Mas há variações devido ao tamanho da porção e ao preparo individual do restaurante, bem como à variabilidade inerente da própria comida”, observou Joy Dubost, diretora de Nutrição da National Restaurant Association..

Os números também serão desativados se o tamanho da porção da refeição que você veiciou variar significativamente do que está no menu.

A Consumer Reports descobriu que os tamanhos de serviço na mesma cadeia “variavam” de local para local. Por exemplo, o Fettuccine Alfredo nos três restaurantes Olive Garden visitados pesava cerca de 14 a 22 onças.

Os editores disseram que o tamanho das porções também “variaram muito” no Applebee’s, Denny’s e Red Lobster..

Rotulagem de cardápio nacional no caminho

Rotulagem de menu é necessária na Califórnia e Vermont, e em algumas grandes cidades: Nova York, Seattle e Filadélfia. Em breve será obrigatório em restaurantes da cadeia – aqueles com 20 ou mais locais – em todo o país.

Espera-se que a Food and Drug Administration (Agência de Alimentos e Medicamentos dos EUA) promulgue regras sobre a rotulagem nutricional até o final deste ano. Eles entrariam em vigor no final de 2014.

 “Com o tempo, isso ajudará as pessoas a fazer escolhas mais informadas e reduzir as calorias”, disse Margo Wootan, diretor de política de nutrição do Centro para a Ciência no Interesse Público. “E tão importante quanto isso, fornece um incentivo para os restaurantes reformularem seus itens.”