Ame-o ou odeie-o? ‘Kissing Statue’ retorna a San Diego, inflama debate

Alguns o veem como o perfeito tributo militar, outros o consideram kitsch, e muitos querem apenas se beijar em sua sombra. Ame ou odeie, a “Estátua dos Beijos” está de volta ao Porto de San Diego.

A instalação de 25 pés – oficialmente conhecida como “Rendição Incondicional” – recria o famoso abraço entre um marinheiro e uma enfermeira que celebra o fim da Segunda Guerra Mundial na Times Square de Nova York em 1945.

“É a escultura certa para o lugar certo em San Diego”, disse Scott McGaugh, porta-voz do Museu USS Midway, que lançou uma campanha bem-sucedida para “salvar o beijo”.

“Tornou-se um importante destino turístico ao longo da frente de água do centro da cidade.”

San Diego teve seu primeiro vislumbre da exposição em 2007, quando a The Sculpture Foundation a emprestou para a cidade e o porto a adicionou à sua Greatest Generation Walk, que abriga uma série de memoriais. O protótipo temporário de espuma e uretano foi removido no ano passado, quando começou a “parecer terrivelmente desgastado”, disse McGaugh. Um plano foi logo planejado para trazê-lo de volta como uma escultura de bronze permanente, mas não sem controvérsia.

O USS Midway Museum recebeu três meses para levantar US $ 1 milhão para pagar pela substituição. Atingiu essa meta em oito semanas, com doações variando de US $ 20 a US $ 100 mil, disse McGaugh..

“San Diego rapidamente votou com seu dinheiro para torná-lo permanente”, ressaltou.

Acabamento touches are made to the new kissing sailor statue on the embarcadero adjacent the USS Midway museum in San Diego. The statue, which was modeled after the renowned photograph by Alfred Eisenstaedt taken at the end of World War II, replaces a similar version that was moved out of San Diego last year.
São feitos toques finais na nova estátua de marinheiros beijadores no embarcadouro adjacente ao museu USS Midway, em San Diego. A estátua, inspirada na renomada fotografia de Alfred Eisenstaedt tirada no final da Segunda Guerra Mundial, substitui uma versão similar que foi removida de San Diego no ano passado..Lenny Ignelzi / AP / Hoje

Mas o Comitê de Arte Pública do porto votou contra a aceitação da substituição, com os críticos observando que “não era artisticamente ou (a) esteticamente agradável”, relatou o San Diego Union-Tribune. Quando o porto aprovou a estátua permanente de qualquer maneira, citando sua popularidade entre moradores e visitantes, dois membros do comitê renunciaram em protesto..

Esse sentimento parecia distante no sábado, quando centenas de pessoas assistiram ao desvelamento da escultura de bronze.

“Estamos em San Diego, temos o maior número de veteranos e o dever ativo de qualquer comunidade do país”, disse o prefeito de San Diego, Bob Filner, segundo a afiliada da NBC KNTV. “Isso pertence aqui.”

Enquanto isso, os defensores rejeitaram perguntas sobre o valor artístico da exibição.

“Os amantes da arte não gostam, mas as pessoas adoram e é isso que conta”, disse Bill Craddock, membro do capítulo de sobreviventes de Pearl Harbor em San Diego, à KNTV.

Nove casais que se casaram durante a Segunda Guerra Mundial renovaram seus votos durante a cerimônia, que deixou muitos espectadores em lágrimas ao ver homens e mulheres no final dos anos 80 e início dos anos 90 prometendo seu amor um ao outro, disse McGaugh..

A exposição se tornou uma foto favorita em San Diego, com visitantes de todas as idades, de adolescentes a avós, ansiosos para recriar o beijo, acrescentou..

A estátua de bronze de 7 toneladas, projetada pelo artista Seward Johnson, foi criada em Nova Jersey e transportada para San Diego em um caminhão de plataforma. Uma instalação semelhante está em exibição em Sarasota, na Flórida, mas a escultura de San Diego é a única versão na costa oeste, disse McGaugh..

“Nós vemos isso como um memorial, como um tributo, como um testemunho para aqueles que servem nosso país de uniforme”, observou ele. “Deixamos a discussão sobre o que é boa arte para os outros”.

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