Raro primeiro livro de Poe poderia valer US $ 700.000

Quando um adolescente Edgar Allan Poe se mudou para Boston para trabalhar em 1827, ele estava ansioso para iniciar sua carreira literária, restabelecer suas raízes na cidade de seu nascimento e se distanciar de seu pai adotivo em Richmond, Virginia..

O resultado foi seu primeiro livro, “Tamerlane and Other Poems”, praticamente despercebido quando publicado, mas agora um dos textos mais raros e mais procurados do mundo..

Especialistas da casa de leilões Christie’s dizem que podem vender por um preço recorde para a literatura americana.

“Isso é conhecido como a tulipa negra da literatura norte-americana”, disse Francis Wahlgren, diretor de livros e manuscritos da Christie’s em Nova York, que espera obter de US $ 500 mil a US $ 700 mil para o livro na sexta-feira. Para o melhor da recordação de Wahlgren, o recorde é de US $ 250.000 para uma cópia de “Tamerlane” vendida em leilão há quase duas décadas.

Não mais de 40 ou 50 cópias de “Tamerlane” foram impressas, e apenas 12 permanecem. O nome de Poe nem sequer enfeita a capa do livro de 40 páginas, que é creditado a “um bostoniano”.

O livro que está sendo leiloado está manchado e desgastado e tem entalhes em forma de V nas margens externas e inferiores.

“É uma espécie de cópia”, disse William Self, o ex-executivo de televisão que está vendendo.

Ainda assim, “esta é uma oportunidade rara, uma chance única na vida”, disse Wahlgren..

Permanecendo anônimo
Poe, agora canonizado como um dos primeiros mestres do terror e do mistério, tinha 18 anos e era completamente desconhecido quando o livro foi impresso. Ele queria fazer qualquer coisa que pudesse para repudiar seu pai adotivo, John Allan, um rico comerciante de Richmond, disse o estudioso de Poe, James Hutchisson..

A dupla tinha uma relação mercurial, disse Hutchisson, professor de inglês da The Citadel em Charleston, Carolina do Sul..

“Ele nunca sentiu que era amado por Allan”, disse Hutchisson. “Ele nunca teve qualquer afeição por ele.”

Tem sido sugerido que, por não colocar seu nome no livro, Poe estava tentando se esconder de Allan, mas Hutchisson diz que é mais provável que o adolescente só queria se conectar à sua herança..

Embora Poe seja mais associado a Baltimore, onde morreu aos 40 anos em circunstâncias misteriosas, passou mais tempo em Richmond, com passagens por Boston, Filadélfia e Nova York..

“Ao dizer que o livro foi escrito por um bostoniano, ele estava se identificando com sua mãe biológica, Eliza Poe, que era de Boston”, disse Hutchisson. “Ele não tinha razão para se esconder de Allan.”

Amor e morte
O livro é uma coleção de poemas, mas o “Tamerlane” de 403 linhas é o destaque.

O poema, sobre um governante oriental em seu leito de morte que, apesar de uma vida de conquistas militares, expressa arrependimento por perder o amor de sua vida, incorpora muitos temas que percorrem a carreira literária de Poe, incluindo a morte e a perda do amor..

“Tamerlane and Other Poems” está incluído na coleção de 300 livros que está sendo vendida pela Self, ex-presidente da Twentieth Century Fox Television, que mora em Los Angeles. A Christie’s também está vendendo as raridades de Self de Mark Twain, Jane Austen, Charles Dickens e outros. Mas “Tamerlane” é a peça central da coleção.

“É um livro maravilhoso”, disse Self, admitindo que nunca leu o original, apenas um fac-símile. “Se você vai coletar Poe, o objetivo final é ‘Tamerlane’.”

Passando o prazerSelf disse que ele está vendendo agora porque ele é 88 e seu parceiro na coleta, sua esposa, Peggy, morreu há três anos. Ele disse que não quer sobrecarregar seus filhos com a coleção.

“Esses livros me deram muito prazer, agora é hora deles darem prazer a outra pessoa”, disse ele..

John Windle, um negociante de antiquários de San Francisco, disse que o livro deve ser vendido a um comprador privado porque seria difícil para uma universidade ou museu explicar uma compra tão cara enquanto corta pessoal, aumentando as taxas e diminuindo as doações por causa do economia suave.

Windle disse que conhece alguns colecionadores que acha que estarão interessados, mas ele não está divulgando nenhum nome..

“Se eu tivesse o dinheiro”, ele disse, “eu compraria”.