O último munchkin sobrevivente de ‘Mágico de Oz’, Jerry Maren, morre aos 98 anos

Jerry Maren, que interpretou um munchkin no clássico de 1939 “O Mágico de Oz”, morreu. Ele foi o último sobrevivente munchkin do filme, e foi de 98.

Imagem: Jerry Maren
Jerry Maren participa de uma festa de gala de aniversário de 70 anos de “Mágico de Oz” em Nova York em 2009. AP

O Los Angeles Times confirma que ele morreu em 24 de maio em um lar de San Diego de insuficiência cardíaca congestiva, mas que ele sofria de demência há vários anos.

O ator de 1,93m interpretou um membro do Lollipop Guild que dá a Dorothy um grande pirulito no filme. Ele foi a pessoa mais duradoura entre muitos que apareceu no filme: o pregoeiro Mickey Carroll morreu aos 89 anos em 2009; “flowerpot” munchkin, Margaret Pellegrini, morreu em 2013 aos 89 anos; e a última mulher munchkin, Ruth Robinson Duccini, morreu em 2014 aos 95 anos..

Maren era seu nome artístico; ele nasceu como Gerard Marenghi em Boston em 24 de janeiro de 1920. Ele era o mais novo de uma família de 10 anos e a única pessoa pequena. Depois de trabalhar no vaudeville, ele respondeu ao telefonema da MGM por “Oz” e se mudou para Hollywood. Durante a Segunda Guerra Mundial, ele se apresentou para soldados feridos em viagens pela USO.

Jerry Maren presents Judy Garland with a lollipop in the film 'The Wizard of Oz.'
Desejamos recebê-lo na Terra Munchkin: Jerry Maren oferece um pirulito cerimonial para Dorothy (Judy Garland) em “O Mágico de Oz”.Arquivo Hulton / Getty Images

“Jerry às vezes era um homenzinho excêntrico”, disse o Times ao biógrafo Stephen Cox, autor de “Curta e doce: a vida e os tempos do pirulito Munchkin” e “Os Munchkins of Oz”. “Ele foi extremamente generoso, especialmente com outras pessoas pequenas. Ele queria vê-los bem sucedidos e se manter à tona e ele não queria ouvir sobre seus amigos estarem em crise.”

Maren foi pioneira em Hollywood, ajudando a fundar o Little People of America. Ele apareceu em quase 100 outros filmes e comerciais, interpretando o prefeito McDonald’s McCheese e o Hamburglar. Ele até teve uma breve participação no episódio “Yada Yada” de “Seinfeld”.

“Ei, eu sou um ser humano normal”, ele disse ao Times em 1993. “Todos nós, pessoas pequenas, somos. Alguns são wiseguys. Alguns são uma dor no rabo, assim como as pessoas maiores. Todo o mundo está representado em pequenas pessoas “.

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