O romancista Kurt Vonnegut morre aos 84 anos

Em livros como “Matadouro Cinco”, “Berço do Gato” e “Hocus Pocus”, Kurt Vonnegut misturou o amargo e engraçado com um toque do profundo.

Vonnegut, considerado por muitos críticos como uma influência fundamental na formação da literatura americana do século 20, morreu na quarta-feira, aos 84 anos. Ele havia sofrido danos cerebrais após uma queda recente em sua casa em Manhattan, disse sua esposa, a fotógrafa Jill Krementz..

Em um comunicado, Norman Mailer saudou Vonnegut como “um escritor maravilhoso com um estilo que permaneceu inegavelmente e imperturbavelmente seu. … eu o saudaria – nosso próprio Mark Twain. ”

“Ele era como ninguém mais”, disse outro autor, Gore Vidal. “Kurt nunca foi chato.”

As obras de Vonnegut – mais de uma dúzia de romances e contos, ensaios e peças de teatro – continham elementos de comentário social, ficção científica e autobiografia..

Autodenominado cético religioso e livre-pensador humanista, Vonnegut usou protagonistas como Billy Pilgrim (“Matadouro-Cinco”) e Eliot Rosewater (“Deus Abençoe Você, Sr. Rosewater”) como veículos transparentes para seus pontos de vista.

Vonnegut lecionou regularmente, exortando o público a pensar por si mesmo e a se deliciar com comentários faridos contra as instituições que ele achava que estavam desumanizando as pessoas..

“Ele era um homem que combinava um senso de humor perverso e uma espécie de bússola moral estável, que estava sempre olhando para o quadro geral das coisas que eram mais importantes”, disse Joel Bleifuss, editor do In These Times, um liberal revista com sede em Chicago, que contou com artigos Vonnegut.

Como “Catch-22”, do amigo de Vonnegut, Joseph Heller, “Matadouro-Cinco” foi um romance da Segunda Guerra Mundial adotado pelos oponentes da Guerra do Vietnã, ligando a chamada “guerra boa” ao impopular conflito dos anos 60 e ” Anos 70.

Vítima de, advogar contra a censuraAlguns dos livros de Vonnegut foram banidos e queimados por alegada obscenidade. Ele assumiu a censura como um membro ativo do grupo de ajuda dos escritores do PEN e da American Civil Liberties Union..

A American Humanist Association, que promove a liberdade individual, o pensamento racional e o ceticismo científico, fez dele seu presidente honorário.

Vonnegut disse que os vilões em seus livros nunca foram indivíduos, mas cultura, sociedade e história, que ele disse estarem fazendo uma bagunça no planeta..

“Eu gosto de dizer que o 51º estado é o estado de negação”, disse ele à Associated Press em 2005. “É como se um enorme cometa estivesse se dirigindo para nós e ninguém quisesse falar sobre isso. Estamos prestes a ficar sem petróleo e não há nada para substituí-lo. ”

Apesar de seu sucesso comercial, Vonnegut lutou contra a depressão durante toda a sua vida, e em 1984, ele tentou suicídio com pílulas e álcool, brincando mais tarde sobre como ele estragou o trabalho.

“Eu vou dizer qualquer coisa para ser engraçado, muitas vezes nas situações mais horríveis”, Vonnegut, cujos olhos lacrimejantes, com pálpebras pesadas e cabelos rebeldes o faziam parecer em dor existencial, uma vez disse a uma reunião de psiquiatras.

Vonnegut nasceu em 11 de novembro de 1922, em Indianápolis, e estudou química na Cornell University antes de ingressar no Exército. Sua mãe se matou pouco antes de partir para a Alemanha durante a Segunda Guerra Mundial, onde foi rapidamente preso durante a Batalha do Bulge. Ele estava sendo mantido em Dresden quando bombas aliadas bombardearam a cidade alemã.

“O bombardeio de Dresden não explica absolutamente nada sobre por que escrevo o que escrevo e sou o que sou”, escreveu Vonnegut em “Fates Worse Than Death”, sua autobiografia de 1991.

Mas ele passou 23 anos lutando para escrever sobre o calvário, que ele sobreviveu reunindo-se com outros prisioneiros de guerra dentro de um frigorífico subterrâneo rotulado como matadouro – cinco..

Um iconoclastaO romance que surgiu, em que o Pvt. O peregrino é transportado de Dresden por estrangeiros que viajam no tempo, foi publicado no auge da Guerra do Vietnã e solidificou sua reputação como iconoclasta.

Depois da Segunda Guerra Mundial, ele se reportou ao City News Bureau de Chicago, depois fez relações públicas com a General Electric, um emprego que detestava. Ele escreveu seu primeiro romance, “Player Piano”, em 1951, seguido por “As Sereias de Titã”, “Canário em uma Casa de Gato” e “Noite das Mães”, com o fim de vender Saabs em Cape Cod..

Os críticos o ignoraram a princípio, depois denegriram suas histórias deliberadamente bizarras e tramas desarticuladas como ficção científica escrita ao acaso. Mas seus romances se tornaram clássicos cult, especialmente “Cat’s Cradle” em 1963, no qual os cientistas criam “ice-nine”, um cristal que transforma a água em sólido e destrói a Terra..

Aposentou-se da novela escrita em seus últimos anos, mas continuou publicando artigos curtos. Ele teve um best-seller em 2005 com “Um homem sem um país”, uma coleção de sua não-ficção, incluindo golpes no governo Bush (“C-estudantes de crosta superior que não conhecem história ou geografia”) e o futuro incerto de o planeta.

Ele chamou o sucesso do livro de “uma boa taça de champanhe no final de uma vida”.

Vonnegut, que tinha lares em Manhattan e nos Hamptons em Nova York, adotou os três filhos de sua irmã depois que ela morreu. Ele também teve três filhos com sua primeira esposa, Jane Marie Cox, e mais tarde adotou uma filha, Lily, com sua segunda esposa, Krementz..

Vonnegut disse uma vez que, de todas as maneiras de morrer, ele preferiria sair em um acidente de avião no pico do Monte Kilimanjaro. Ele costumava brincar com as dificuldades da velhice.

“Quando Hemingway se matou, colocou um período no final de sua vida; a velhice é mais como um ponto e vírgula ”, disse Vonnegut ao AP.

“Meu pai, como Hemingway, era maluco e estava muito infeliz no final da vida. Mas ele estava orgulhoso de não cometer suicídio. E farei o mesmo para não dar um mau exemplo para meus filhos. ”