O que ‘sob o céu largo e estrelado’ nos fala sobre Robert Louis Stevenson

O terceiro livro de hoje CluA escolha é “Under the Wide e Starry Sky”, o segundo romance de Nancy Horan, o célebre autor de “Loving Frank”. Compartilhe seus pensamentos sobre o romance ventoso de Horan juntando-se à comunidade do HOJE Book Club. RSVP para o Hangout do Google+ com Nancy Horan, na quinta-feira, 6 de março, às 11h ET. E siga @TODAYsBooks e mantenha-se atualizado com a newsletter do Today Book Club. 

Robert Louis Stevenson creditou a maior parte de sua inspiração aos “brownies”, ou “Little People” – mas sua esposa, Fanny Van de Grift Osbourne, também merece parte do crédito. “Under the Wide e Starry Sky”, de Nancy Horan, ajuda a retificar isso ao retratar sua parceria, que se estendeu além de um relacionamento tradicional entre marido e mulher..

Por um lado, Stevenson estava cronicamente doente – se não mortalmente doente – durante a maior parte de sua vida, e Fanny era responsável por mantê-lo vivo. Sem seus esforços para mantê-lo em climas que poderiam ser bons para seus pulmões (o que significava viajar pelo mundo), ele poderia não ter sobrevivido por tempo suficiente para escrever clássicos como “Treasure Island”, “Kidnapped” e “The Strange Case”. do Dr. Jekyll e Mr. Hyde “.

Mas, como o livro deixa claro, Fanny não estava apenas brincando de babá. Aqui de “Under the Wide e Starry Sky” são apenas algumas das histórias por trás das obras mais conhecidas de Stevenson.

Ilha do Tesouro
Antes de chegar a este conto de piratas por excelência, Stevenson escreveu principalmente ensaios e histórias de viagens (vários dos quais são arquivados on-line). Mas ele realmente queria escrever histórias de aventura, e ele começou em parte em um esforço para divertir o filho de Fanny, Sammy. Depois de dar ao garoto uma excursão de alguns poços de minas, ele começou a inventar o personagem de Long John Silver – assim chamado por causa de seus arredores. Stevenson pensou em seu amigo e colaborador William Ernest Henley, que tinha uma perna de pau, e criou Long John Silver à sua imagem. “Henley … ele sempre achou que seria um bom pirata em um teatro, dada a sua barba ruiva e barrica vermelha e uma bravata geral e ofensiva”, escreve Horan..

Mais tarde, quando pintou com Sammy uma tarde chuvosa, Stevenson pintou uma ilha com algumas aquarelas, e a história de Long John Silver encontrou um novo capítulo. “Imagine que há uma ilha onde um baú de ouro está enterrado, e um garoto chamado Jim entra em posse de um mapa da ilha”, ele começou. Conforme ele avançava com a história, ele percebeu que precisava substituir os xingamentos dos piratas, e pediu a ajuda de membros da família para fazer alguns “juramentos tímidos” adequados à revista de um menino, resultando em frases como “Arrepie minhas madeiras!” Preocupado com sua reputação literária, ele o apresentou com um pseudônimo: Capitão George North.

O Estranho Caso do Dr. Jekyll e Mr. Hyde
Durante um período inválido, Stevenson teve um pesadelo sobre um médico agonizante que se tornou um monstro, tomando uma poção para evitar seus perseguidores. Embora Stevenson estivesse doente, ele escreveu sem parar por três dias seguidos, quase sem intervalos, apenas para sair com um primeiro rascunho de cerca de 30.000 palavras. Quando leu seu trabalho para Fanny e Sammy (que então se chamava Lloyd), sua esposa fez algumas anotações. Fanny disse a ele que a história poderia ser uma obra-prima somente se ele a transformasse de uma história de terror de uma moeda de um centavo em uma alegoria sobre nossos próprios eus, tornando o vício mais abstrato..

A princípio enfurecido pelas críticas, Stevenson queimou seu rascunho. Mas depois de alguma reflexão, ele reescreveu a história de um ponto de vista diferente, reconhecendo como seu próprio corpo poderia se voltar contra ele e como dois estados contraditórios poderiam existir na mesma pessoa. Por mais três dias ele escreveu sem parar, até ter a história que conhecemos agora. (Conta da Fanny também é contada na biografia escrita por sua irmã, “A Vida da Sra. Robert Louis Stevenson”).

Stevenson emprestou o nome Jekyll de alguns amigos que moravam em Surrey. No romance de Horan, Fanny pergunta a ele em certo ponto: “Louis, você acha que ainda estamos em termos amigáveis ​​com Walter Jekyll e sua irmã, Gertrude?” Ele responde: “Eu suponho. Por que você pergunta?” “Eu nunca tive uma noção de como eles se sentiam sobre nós depois que você pediu emprestado o nome de sua família para a história.” Ele ri: “Pelo menos não foi o Dr. Hyde e o Sr. Jekyll”.

O mestre de ballantrae
Stevenson começou a escrever sobre a Ascensão Jacobita de 1745 na Escócia durante uma estada em uma colônia para pacientes com tuberculose no alto de Nova York, no Lago Saranac. “Ele não conseguia se afastar daquele momento crucial da história quando os escoceses se levantaram contra os ingleses e foram derrotados”, escreveu Horan. “Louis queria que o livro fosse varrer, possuir uma profundidade emocional … e ter uma personagem feminina que merecesse a aprovação de Fanny.”

Açude de Hermiston
Stevenson estava em andamento neste romance quando morreu repentinamente de uma hemorragia cerebral. Um retrato de um juiz suspenso, diz-se que é baseado em Robert McQueen, um juiz do século XVIII da vida real na Escócia. Mas é o conflito entre o juiz (“um pai brutal”) e seu filho romântico Archie que parece tocar em uma nota pessoal para o autor, que teve dificuldades com seu próprio pai..

A escrita do romance foi interrompida quando Fanny adoeceu e precisou de cuidados de Louis, em vez do contrário. Durante sua recuperação, ele procurou seus pensamentos em seu manuscrito, incluindo dois personagens que são ambos chamados Kirstie – a governanta na propriedade rural da família, e sua sobrinha mais jovem, com quem Archie se apaixona. “Você está [no mais velho Kristie], com certeza”, o autor diz a sua esposa no romance de Horan. “Mas há muito Fanny Stevenson na jovem Kirstie também”.

Embora o romance inacabado tenha sido interrompido pela morte de Stevenson, ele foi considerado sua obra-prima – e foi dedicado à sua esposa..