O que a tripulação de ‘Jaws’ nomeou o tubarão mecânico?

O roteirista de maxilar Carl Gottlieb, que também interpretou o editor de jornal Harry Meadows no filme, compartilha reminiscências da produção do filme – a construção de tubarões mecânicos e o transporte de um tubarão morto por jatos particulares, entre outros – em seu best-seller “The Jaws Log. ”Um trecho.

“Bruce, o tubarão.”
(17 de maio a 1º de junho de 1974)

Quaisquer que sejam seus outros talentos, as equipes de produção não são notadas por seu gosto satírico ou humor sofisticado; sob forte pressão, eles encontrarão pedras preciosas, mas com tempo para pensar sobre isso, suas piadas vão ao óbvio. Um clássico consagrado pelo tempo na indústria (muito esperto na primeira vez, cerca de cinquenta anos atrás) é ligar para um membro da tripulação do irmão que está no alcance da câmera quando uma tomada está prestes a rolar, “Lamba seus lábios!” (um lembrete de parecer úmido e orvalhado para a câmera; é algo que modelos e atrizes fazem, e apertos de cabelo e eletricistas não). Ho ho e ho novamente.

Por isso, era inevitável que, de todos os nomes do mundo para o tubarão-monstro, os garotos da banda adorassem “Bruce”. Na verdade, ele foi nomeado em homenagem ao advogado de Steven [Spielberg]. (Bruce Ramer, ainda um poderoso e influente advogado de Los Angeles especializado em direito de entretenimento.)

Para crédito de todos, uma vez que estávamos em produção, o tubarão era mais frequentemente referido como “aquele filho-da-puta do bastardo”, ou algo igualmente direto. Por mais que eu tenha contado sobre Bruce até agora, poderia ter me feito uma repreensão severa e talvez até uma demissão durante as filmagens. A única razão pela qual isso está sendo escrito agora é porque o livro será lançado um pouco depois do filme, e muitos de vocês já terão visto o que estamos falando, então o mistério não será destruído por você se contarmos uma pouco sobre como foi feito. (É um truísmo que todo mundo tem duas profissões: o seu próprio, e o show business. Sobre o tema do entretenimento popular, nunca tantos conhecem tanto sobre tão pouco. Em 1975, ninguém poderia ter previsto a era moderna de acessibilidade, onde os detalhes de todos os aspectos da indústria do entretenimento são amplamente divulgados.O que costumava ser a província exclusiva do jornalismo de imprensa especializada e do tablóide voyeurista entrou nas principais notícias: arrecadação de bilheteria nos fins de semana, estouros orçamentários e demandas salariais dos atores. O escândalo de abuso de substâncias sexuais ou de substâncias sexuais é o mais recente dos escândalos de abuso sexual e de substâncias sexuais. -promoção e otimismo ensolarado, e não incluir qualquer reportagem investigativa séria, lembre-se que a Disney é dona da rede de televisão ABC, a Paramount possui um nd distribui Entertainment Tonight, e a divisão de Notícias da CBS tem um interesse da família em ver o Survivor prosperar. Os esforços para proteger o “segredo” do tubarão parecem um anacronismo singular hoje, quando os efeitos especiais e visuais seriam apresentados em horas de material promocional e “making of” de pseudo-documentários.

Steven e os produtores Richard Zanuck e David Brown concordaram em pelo menos uma coisa – o tubarão continuaria sendo um mistério. Não haveria imprensa sobre os modelos mecânicos elaborados que seriam usados, e certamente nenhuma pintura das grandes bestas enquanto elas penduravam sem vida em seus berços, ou eram rebocadas pacientemente para o mar em sua barcaça especial. Um guarda foi sumariamente demitido quando um repórter empreendedor do Christian Science Monitor entrou no galpão onde os tubarões foram mantidos e tirou fotos. Todos acreditávamos que o prazer de uma plateia seria severamente diminuído se tivessem lido com meses de antecedência sobre como o tubarão era apenas uma engenhoca mecânica. Sendo o público o que eles são, tínhamos certeza de que seriam milhares de pessoas sábias apontando para a tela, dizendo: “Veja, você pode ver que não é real – há a máquina, o operador, escondido lá dentro. Veja como está fora da água? Nenhum tubarão real faria isso ”, destruindo assim completamente a ilusão para aquela feliz maioria que suspendeu voluntariamente sua descrença para aproveitar a história no momento. Metade do tempo eles estariam errados, apontando como yahoos para tubarões reais filmados com risco considerável, exclamando: “Olha, é falso!”

Quando a imagem foi finalmente editada, dublada e marcada, ela foi mostrada para Ron e Valerie Taylor, os maiores especialistas do mundo em fotografar o grande tubarão branco e, de fato, as câmeras que gravaram nossa própria gravação de segunda unidade na Austrália. Eles não podiam contar suas próprias filmagens das nossas, então tudo combinava perfeitamente. Foi só quando viram Bruce em ação com os diretores que eles podiam ter certeza do que era deles e do que não era. Então, se o seu amigo esperto, ou o seu próprio eu inteligente, quiser voltar e olhar o filme para escolher as fotos mecânicas do tubarão, boa sorte, e lembre-se de que as pessoas quase foram mortas fazendo com que parecesse real para você. Se você quer ser duro com isso, quase tudo que já emocionou ou encantou você nos filmes tem sido uma ilusão de algum tipo. Muita da magia do Exorcista se foi quando você repete para si mesmo “Sopa de ervilha da Campbell” durante as cenas de cuspir. E ninguém realmente foi morto em O Poderoso Chefão, você sabe, então não seja como algumas pessoas e insiste em saber como tudo é feito. Eu vou te dizer, mas tente ser legal sobre isso, e quando você ver a foto depois de ler isso, relaxe e observe as nuvens no fundo, se você tiver que assistir algo diferente da ação e emoção.

Com essas precauções fora do caminho, vou agora descrever alguns dos mecanismos da operação de tubarões, alguns dos frenesi que eles causaram e como todos se relacionavam com os grandes brancos que tínhamos em Martha’s Vineyard. No entanto, você terá que procurar bastante por qualquer foto de tubarões falsos – as escolhas do departamento ainda de fotos de tubarões têm sido deliberadamente confusas, e você não verá nenhum mecanismo em lugar algum.

Efeitos especiais são chamados de “gags” e quando James Caan é atingido por cem balas de metralhadora, isso é chamado de piada. (Como em uma piada, não como um estrangulamento.) Um grande efeito especial (a destruição de Los Angeles, por exemplo) é uma série de piadas: ou seja, a mordaça de queda de candelabro, a mordaça de abertura para o chão, etc..

Bob Mattey, o mago de efeitos especiais, criara várias gags de tubarão, concebidas por Steven, transformadas em continuidade visual por Joe Alves, construído e operado pela equipe de Bob Mattey, supervisionado por Bob ou outro homem de efeitos especiais se Bob estivesse ocupado. Bob estava muito ocupado, trabalhando em uma área onde tínhamos alugado um galpão cercado e um ancoradouro de barcos e algumas propriedades sobressalentes, a fim de erguer a edição da costa leste de Shark City. Shark City era o lugar onde os tubarões eram construídos, no terreno de Rolly Harper, no Vale de San Fernando, em Los Angeles, e quando eles eram enviados para o vinhedo, também era apropriado chamar sua nova casa de Shark City. (Os caminhões de catering de Rolly Harper estavam lá também, alimentando nosso elenco e equipe.) Shark City incluiu um galpão para abrigar o equipamento; espaço para amarrar a barcaça flutuante que continha os compressores de ar, tanques e ferramentas e equipamentos relacionados para operar e manter as feras; e todo o material necessário para apoiar os tubarões no mar: bobinas de mangueiras pneumáticas, tanques de soldagem, tochas, cabos, geradores, aço estrutural extra, tanques de lastro, cobre, ferro, aço, plástico, motores elétricos, motores pneumáticos e carneiros hidráulicos. Era um verdadeiro paraíso para os amantes de gadgets. Havia um berço flutuante para o próprio tubarão, com uma superestrutura de madeira caindo aos pedaços, sobre a qual pendiam lonas e folhas de plástico para esconder o monstro dos olhares indiscretos. A equipe de efeitos especiais sentiu que eles tinham o suficiente para fazer sem servir como guardas de segurança também, então a seleção do tubarão de turistas tornou-se uma coisa em algum momento. Mas lá estava tudo, atraindo silenciosamente moscas e atenção.

Durante as primeiras semanas de filmagem, o tubarão estava sendo preparado apressadamente para que funcionasse quando fosse chamado. Infelizmente, devido à pressão do cronograma e do início rápido, Bruce nunca havia sido testado na água do oceano. Houve alguns testes parciais de tinta e borracha, mas nada definitivo, como mergulhar toda a criatura no oceano. Como Joe e seu pintor, Ward Welton, estavam em Martha’s Vineyard quando os tubarões foram concluídos, os peixes foram despachados sem pintura, com um exterior de plástico amarelo neoprene cremoso. Havia, ao todo, três modelos em tamanho real do grande branco de sete metros. Cada um foi feito de aço tubular soldado, com articulações flexíveis articulando seções móveis. A cauda balançou de um lado para o outro, os lados rolaram, as barbatanas acenaram: os modelos se moviam como verdadeiros tubarões. Um estava totalmente aberto no lado esquerdo, um estava aberto no lado direito e um era sólido e completo. Os abertos sempre apresentavam seu lado completo para a câmera, e seriam presos à plataforma de aço afundada no fundo do oceano, montando o carrinho ao longo de trilhos especialmente untados, simulando ação de natação. Eles podiam mergulhar, aparentar, olhar para a câmera, morder, rosnar, mastigar, friccionar a cauda, ​​e continuar de forma mais realista por sessenta ou setenta pés de viagem. O tubarão fechado estava preso a um “trenó marítimo”, um complicado mecanismo submerso que consistia em planos de leme e órtese, como um submarino esquelético. Este bebê poderia manobrar livremente ao longo da superfície, guiado por mergulhadores com tanques de oxigênio montados no trenó ao redor das ondas, trabalhando as barbatanas e aviões.

Cada tubarão pesava cerca de 2.000 libras completas e tinha um esqueleto de aço soldado interno, sobre o qual era preso “carne” feita de espuma de neoprene com células fechadas (não absorvente), sobre o qual era uma pele de poliuretano reforçada com material elástico de nylon nas articulações flexíveis. Dentro, presos à armadura esquelética, havia vinte ou trinta carneiros e motores pneumáticos para movimentar as partes móveis: chicoteando a cauda, ​​abrindo e fechando a boca, revirando os olhos e assim por diante. Ele foi projetado para ser de peso neutro na água, mas com os mecanismos pneumáticos houve um constante fluxo e refluxo de ar comprimido, alterando constantemente a dinâmica subaquática. Além disso, alguns dos plásticos absorveriam água depois de algumas horas de submersão, de modo que o tubarão ganhava de 10 a 12% de seu próprio peso a cada passeio. Os tubarões unilaterais não eram um problema para a flutuação, uma vez que eles podiam equalizar a pressão imediatamente através do lado aberto. O tubarão-trenó-do-mar era mais complicado, e era liberado pela cauda e pela barriga, onde o fluxo de bolhas seria invisível na esteira e turbulência de seu movimento..

A pele era um problema especial. Não há substância conhecida que tenha a elasticidade e a flexibilidade da carne e da pele reais, por isso o departamento de arte teve que inventá-la. Havia algumas tintas com fórmulas especiais que formavam uma superfície emborrachada quando secas, e estas eram feitas de acordo com as especificações e aplicadas. Nada de bom! A pele real de tubarão tem uma textura de papel de areia própria, como a língua de um gato. Passando a mão ao longo de um tubarão do nariz à cauda, ​​é suave e elegante e hidrodinâmico. Passe a mão no sentido inverso e raspe-o cru na pele de textura resistente. Nos mares do sul, construtores de barcos locais usam a pele de tubarão como lixa, trabalhando com mogno filipino com ela. Nossos tubarões tinham uma pele de poliuretano que, quando pintada, assumia o brilho de um vagão de plástico. Nada de bom.

Joe e Ward descobriram que a sílica # 40 (areia de jateamento) adicionada à pintura com um soprador separado se misturava para dar à pele uma textura e não parecer diferente da real. A água não cuspia de forma irreais, e capturava a luz como uma superfície de carne, e não como uma superfície artificial. Então lá estavam eles, com dois sopradores de spray de tinta na mão, aplicando tinta especial de 30 dólares por galão com uma mão e areia com a outra, tudo em nome da arte. A tinta em si tinha uma breve vida útil e se autodestruiria três semanas após a formulação na fábrica, então foi levada da Califórnia para Martha’s Vineyard na bolsa da Universal, junto com as correspondências diárias e executivas. Mais tarde, durante uma emergência, Ward teve que remendar um local difícil no mar e descobriu que uma lata de tinta spray de US $ 1,98 e um punhado de sílicas 40 causaria o mesmo efeito em pequenas áreas. E uma vez, embaixo da água, Ward fez uma lição instantânea de mergulho (ele nunca havia mergulhado antes), pegou emprestado do maquiador um pouco de Pan Stick (maquiagem de ator) e deu ao tubarão um retoque instantâneo, embaixo d’água. Quando o relógio está ligado e o filme está filmando, o tempo e o dinheiro devem ser salvos, e não há limite para a engenhosidade e inventividade de uma equipe pressionada..

Mas toda a ingenuidade do mundo não pode combater o fato físico, e o primeiro ponto crítico foi o fracasso da pintura em aderir aos novos tubarões. Pânico! Testes foram conduzidos na Califórnia, mas em Martha’s Vineyard a temperatura e a umidade eram todas diferentes, e ajustes precisavam ser feitos. E eles eram, e o trabalho continuou. Nós estávamos filmando, completando lentamente as páginas em que os atores agiam uns com os outros em terra, se aproximando implacavelmente do dia em que não haveria mais nada para filmar além do tubarão. O trabalho prosseguiu febrilmente em Shark City, e Richard Zanuck e David Brown ficaram cuidadosamente longe, não querendo ver nada menos que perfeição, sendo que todo esse projeto se baseava na credibilidade e capacidade de trabalho dessas máquinas nunca antes feitas. Bob Mattey relatou entusiasticamente um progresso justo nos peixes; Dick e David estavam satisfeitos, Steven curioso. “Como vai o tubarão?” “Esteja pronto quando você estiver.” “Esperemos que sim.” Mas antes que os bebês grandes pudessem ser testados, houve uma crise de tubarão vivo para enfrentar.

Extraído de “The Jaws Log – 30th Anniversary Edition”. Reproduzido com permissão da Newmarket Press. Copyright © 1975, 2005 por Carl Gottlieb. Todos os direitos reservados.

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