O fundador do Sha Na Na ajuda a caçar criminosos

Enquanto caminha até o palco de uma sala de aula da Universidade de Hofstra, o traje de Robert Leonard é o professor universitário: blazer e camisa azuis, calça de carvão, gravata amarela, óculos.

Ele está muito longe do verão de 1969, quando o uniforme do dia era um macacão de ouro. Leonard foi um membro fundador e baixista do Sha Na Na, um grupo doido-wop que fez um dos seus primeiros shows em Woodstock..

A especialidade de Leonard hoje é a lingüística forense – empregando a ciência da linguagem para ajudar a identificar os escritores de notas de resgate, cartas ameaçadoras e outras correspondências. Leonard dirige o programa de lingüística forense da Hofstra enquanto também presta consultoria para escritórios de advocacia, agências de publicidade, redes de TV, polícia e agências governamentais..

Recentemente, ele aconselhou o Departamento de Polícia de Nova York em um caso em que alguém enviava cartas ameaçadoras a casais inter-raciais de celebridades e ajudava em uma investigação de homicídio na Pensilvânia..

“Para entender a lei, é preciso entender a linguagem”, conta Leonard em uma reunião de policiais em um seminário de Hofstra sobre suas técnicas.

Robert Leonard
Nesta foto publicitária de 1969 fornecida por Robert Leonard, um membro fundador do Sha Na Na, Leonard é mostrado de pé, à direita, com outros membros do grupo em Nova York. A especialidade de Leonard hoje é a lingüística forense – empregando a ciência da linguagem para ajudar a polícia a identificar os escritores de notas de resgate, cartas ameaçadoras e outras correspondências. (Foto AP)ROBERT LEONARD

“Quem escreveu uma nota de resgate? Quem chamou uma ameaça de bomba? Qual é o significado de uma frase em um contrato? … Poderia um abandono da quarta série ter escrito uma confissão com a frase: “Ele se aproximou do veículo e eu levantei minha arma?”

“Todas essas questões abordam aspectos da linguagem.”

Pessoas que intencionalmente tentam disfarçar sua identidade em notas de resgate ou cartas ameaçadoras são geralmente feitas por suas próprias palavras, diz Leonard. A maneira como as pessoas falam ou escrevem frequentemente reflete sua idade, sexo ou educação.

“Mesmo quando as pessoas tentam disfarçar a fala, ainda há características de sua própria fala”, diz Leonard..

Para pesquisadores treinados para analisar a linguagem, essas características servem como impressões digitais verbais..

Do Glee Club para o ‘Grease’Embora ele tenha passado apenas dois anos como um “astro do rock”, Leonard, de 57 anos, diz que seu envolvimento com Sha Na Na “realmente me levou a pensar em aplicar a lingüística em questões jurídicas”. O grupo, que mais tarde passou a ter uma série de variedades de TV de sucesso nos anos 70 e que apareceu no filme clássico “Grease”, foi formada por Leonard e colegas de classe que se apresentaram com o glee club da Columbia University.

“Ele tanto quanto qualquer pessoa personificava esses caras da Ivy League fazendo essa coisa teatral”, diz “Screamin” Scott Simon, que ainda excursiona com Sha Na Na. “Robby cantou músicas como ‘Teen Angel’ e ‘Tell Laura I Love Her’, e ele realmente tocou a linha entre a sátira e tocar direto. Ele cairia de joelhos e soltaria uma lágrima. Não foi feito com uma piscadela ou um sorriso. Ele fez isso direto.

“Ele realmente era uma personalidade definidora no início do grupo.”

Em seu campo atual, Leonard tem pouca oportunidade de recorrer a suas raízes musicais, embora tenha citado Paul Simon enquanto instruía os aplicadores da lei sobre a interpretação do conteúdo de uma fita de áudio..

“Um homem ouve o que quer ouvir e desconsidera o resto”, diz Leonard, citando a letra de “The Boxer”, de Simon.

Leonard diz que o convite para tocar em Woodstock foi arquitetado em parte por uma das maiores estrelas do festival..

O grupo se apresentava no início de 1969 no The Scene, de Steve Paul, um clube de Nova York onde bandas como The Doors, Pink Floyd e Traffic tocavam. Jimi Hendrix era um visitante regular.

“O lugar todo era como uma pequena sala de estar e eu olho para cima e vejo Jimi Hendrix a 10 pés de mim, de pé em uma cadeira, agitando os braços, dizendo: ‘Ótimo, ótimo'”, conta Leonard. “Ele nos reservou para Woodstock fora disso.”

A banda, que tocou pouco antes de Hendrix fechar o show, na madrugada de segunda-feira de agosto, também aparece no documentário vencedor do Oscar sobre o festival..

“Isso foi realmente incrível”, diz Leonard. “Para sair no palco e ver esse oceano de pessoas, a maioria dos quais pensava que eles estavam alucinando: esses caras em macacões de ouro e cabelos engraxados.”

Como muitos de sua geração que participaram do lendário festival, as lembranças de Leonard sobre o fim de semana são misturadas.

“Era lamacento, era confuso, era horrível”, diz ele, rapidamente respondendo: “Mas foi realmente maravilhoso, porque eles estavam tão orgulhosos na época, e é bem verdade, eles tinham todas aquelas pessoas lá e não houve violência. Não havia discordância, todos realmente eram como se fossem uma tribo. ”

Ele passou dois anos com a banda antes de ser oferecido um fellowship em Columbia.

Foi uma decisão difícil.

“Eu queria fazer as duas coisas, mas temia que, se permanecesse no grupo, não pudesse fazer a Columbia”, lembra Leonard. “Então, eu disse que vou me aposentar aos 21 anos do mercado musical. Eu estive no show do Johnny Carson, o que mais eu preciso? Eu estive em Woodstock, eu bebi com Janis Joplin e Jimi Hendrix.

“OK, deixe-me ir e voltar para a escola.”

E ele ainda não saiu.