O co-criador de ‘Saved by the Bell’ relembra o frenesi dos fãs: ‘Era como a Beatlemania’

Os fãs de “Saved by the Bell” surgem nos lugares mais incomuns.

Foi isso que o co-criador e produtor executivo Peter Engel aprendeu no início deste ano, quando ele começou a procurar alguém para escrever a música e as letras do musical “Saved by the Bell” que ele está planejando. (Sim, isso realmente poderia acontecer!)

SALVOU BY THE BELL, Tiffani-Amber Thiessen, Lark Voorhies, Dustin Diamond, Elizabeth Berkley, Mark-Pa
Poderia “Salvo pelo Sino” … ir para a Broadway?Cortesia Everett Collection

Naturalmente, Engel foi ao topo – e entrou em contato com o ganhador do Prêmio Pulitzer de “Hamilton”, Lin-Manuel Miranda..

“Acontece que ele é um grande fã de ‘Saved by the Bell'”, revelou Engel, que falou HOJE sobre seu novo livro de memórias “Bell”, “I Was Saved by the Bell”.

“Ele twittou sobre isso – um tweet disse: ‘Você pode imaginar o que eu teria feito se não tivesse assistido a todos os episódios?’ Então nós vimos (‘Hamilton’) e depois ele vem andando até mim e diz, usando minha voz: ‘Quando eu fizer esse putt, você me deve $ 1.000!’ ”Ele continuou.

Isso prova que Miranda é fã: A frase é do único episódio em que Engel apareceu, como um jogador irritado.

Pedro Engel and Lin-Manuel Miranda.
O fã de “Saved by the Bell” Lin-Manuel Miranda posa com Peter Engel no início deste ano.Cortesia Ambassador Entertainment Inc.

“Ele sabia mais sobre o show do que eu”, disse Engel..

Alas, Miranda tem muito em seu prato para escrever a música para uma versão da Broadway de “Bell”, mas Engel diz: “Ele disse que vai ficar feliz em consultar”.

‘Like Beatlemania’

Mas Miranda é apenas um dos milhões de fãs de “Bell”, que adoraram o show durante toda a temporada de 1989-93. Como Engel lembra, eles sabiam que tinham um sucesso logo no início, quando algumas centenas de membros da platéia do estúdio se recusaram a deixar o estacionamento em Burbank, onde foi baleado até que a estrela Mark-Paul Gosselaar (Zack) desceu para dizer olá..

E isso foi antes mesmo do show estreiar!

“Eu disse: ‘Temos que descer e cumprimentar essas pessoas’, e esse olhar horrorizado veio do rosto de Mark-Paul”, lembrou Engel. “Ele disse: ‘Por favor, não me faça sair sozinho!’ E eu disse que não faria isso, mas “a partir desta noite, sua vida mudará para sempre”.

Mark-Paul Gosselar and Peter Engel
Mark-Paul Gosselar e Peter Engel durante as filmagens de “Saved by the Bell”. Cortesia de Peter Engel

Engel diz que eles fizeram um esforço para levar a multidão a um frenesi, e colocaram as jovens nas primeiras fileiras. O resultado? Fãs sinceramente entusiasmados. “Tivemos meninas desmaiando. Tivemos o St. Joseph’s Hospital na discagem rápida. Era como a Beatlemania”, diz ele..

‘Eu não estava interessado’

Surpreendentemente, porém, Engel – um produtor de TV de longa data à procura de seu primeiro grande sucesso na telinha – não ficou entusiasmado quando o então presidente da NBC, Brandon Tartikoff, o abordou sobre querer fazer uma série baseada na escola para a manhã de sábado..

“Eu não estava interessado em ir contra o Bugs Bunny ou os Smurfs”, disse Engel. “Mas minha esposa na época me disse: ‘Seus filhos estão interessados; que tal fazer isso por eles?'”

RELACIONADOS: De volta ao Bayside! Jimmy Fallon reúne ‘Saved by the Bell’ em ‘Tonight’

O show passou por dores reais de crescimento; Começou como “Miss Bliss” e acabou evoluindo para “Bell”. Mas o tiro real no braço de que precisava veio do próprio Engel, que criou o personagem do encrenqueiro encantador Zack..

“Ele definitivamente não sou eu. Eu nunca fui Zack”, diz Engel. “Eu era muito tímido. Mas Mark era um jovem muito incomum, porque ele não era Zack na vida real. Ele era um jovem sério, que aos 14 anos queria ser um ator sério. E é claro que ele era brilhante. Ele foi a âncora do show “.

TIFFANI THIESSEN MARK-PAUL GOSSELAAR MARIO LOPEZ ELIZABETH BERKLEY LARK VOORHIES & DUSTIN DIAMOND SAVED BY THE BELL (1989)
A gangue de Bayside é vista em uma foto de elenco de 1989.Alamia

‘Ele tem apenas 11’

Casting Gosselaar sempre foi um dado para Engel, mas encontrar seu melhor amigo nerd Screech foi um pouco mais difícil. Então, um dia, Gosselaar atravessou a sala de espera, onde vários possíveis gritos estavam esperando por um callback – incluindo Dustin Diamond, que acabou conseguindo o papel..

“Mark me chama e diz: ‘Screech está na sala de espera!'”, Lembrou Engel. “Eu disse: ‘Eu sei, eles são todos gritos.’ E ele disse: “Não, Dustin é grito na vida real!”

Pedro Engel's book cover
Cortesia Top Hat Words / Ambassador Entertainment Inc.

Não foi até depois de Diamond foi lançado que o segredo saiu. Ou melhor, não era um segredo; Engel acabou de ler sua data de nascimento incorretamente. “Nós estávamos filmando o segundo episódio e eu disse: ‘Dustin é como uma criança de verdade’, e Mark-Paul disse: ‘Ele tem apenas 11 anos, você sabe’.” Eu nunca o teria contratado se soubesse.

Outro golpe de elenco veio quando eles contrataram Mario Lopez para interpretar o personagem do atleta e pirralho do exército A.C. Slater. “Escrevi para ele como (John) Travolta, do ‘Saturday Night Fever’, esse cara de jaqueta de couro que esteve em todo o mundo, mas não gostei de quem estávamos vendo”, diz Engel. “Eles tinham a atitude, mas não eram simpáticos”.

Então ele percebeu que eles estavam apenas olhando para uma faixa estreita de possíveis atores. “Liguei para o diretor de elenco e disse: ‘Onde está escrito que A.C. tem que ser anglo?’ E ela disse: “Você escreveu dessa forma”. Então eu disse: ‘Eu não estou escrevendo, estou abrindo o show.’ E ela me trouxe Mario e ele foi um slam dunk “.

Ele fez algo parecido ao lançar Lark Voorhees como Lisa Turtle. “Eu a escrevi como uma princesa americana judia, uma rainha do shopping que se muda para a Califórnia”, diz ele. “Tivemos Lark para um possível papel como convidada mais tarde, e eu disse: ‘Faça ela ler para Lisa Turtle’. Eles disseram: “Ela não é negra”. E eu disse: “Ela é agora”.

SALVOU BY THE BELL: HAWAIIAN STYLE, (standing l-r): Elizabeth Berkley, Tiffani-Amber Thiessen, Lark V
A tripulação de “Saved by the Bell” chega à praia no Havaí em 1992.(C) NBC / Coleção Cortesia Everett

‘Eles eram mágicos’

Uma vez que o show estava em andamento, diz Engel, o elenco realmente se uniu, e às vezes se aproximou um pouco demais do conforto de Engel (membros do elenco já comentaram que havia muito namoro dentro do elenco acontecendo)..

“Eu estava preocupado que se eles terminassem, eles teriam que estar juntos na câmera como um casal e isso não funcionaria”, disse ele. “Mas ninguém namorou ninguém na vida real que eles estavam namorando no show. E eu comecei a perceber que era melhor mantê-lo na família.”

RELACIONADOS: Hangout ‘Salvo pelo Bell’ o Max perfeitamente recriado em Chicago

Ele se lembra de como o elenco iria até sua casa para fazer churrascos e ir nadar, e geralmente saíam juntos. Pode ter sido um programa de TV na manhã de sábado, mas ele diz: “Levamos a sério. Nunca tive um dia de agravamento com o grupo. Claro, houve rompimentos e panelinhas e às vezes eu tive que sentar com eles durante a noite. Quando eu olhei para eles, eles eram mágicos “.

‘Uma espinha no nariz é a vida e a morte da rainha do baile’

Eventualmente, porém, “Bell” teve que encerrar o dia. “As crianças cresceram”, diz Engel. “Fizemos cinco anos, depois um filme, depois os anos de faculdade e depois outro filme. Fizemos um falso ‘Salvo pelo Sino’, chamado ‘A Nova Classe’, mas não era o verdadeiro ‘Sino’.” Era hora de seguir em frente.”

Mas, como ele observa, uma das razões pelas quais o programa foi tão duradouro e continua tão amado é “nós respeitamos o público”, diz ele. “Nós nunca zombamos deles. Uma espinha no nariz é vida e morte para a rainha do baile. Nós mudamos como toda uma geração olha para as coisas.”

Pedro Engel's book cover
Peter Engel olha para trás em seus dias “salvos pelo sino”.Marilen Crump

Ainda assim, mesmo que “Bell” chegue à Broadway, não espere um renascimento da série. “Era um momento e lugar diferente”, diz ele. “Eu nunca tentaria fazer isso de novo.”

Enquanto isso, fãs que querem saber ainda mais sobre os bastidores do show (e a carreira de Engel) podem pegar uma cópia de seu livro de memórias. Ele também está fazendo as rondas com algumas contratações, incluindo visitar a NBC Experience Store em Nova York em 15 de novembro (a data que o livro publica) e o pop-up “Bell” – restaurante inspirado em Chicago, Saved by the Max. em 18 de novembro.

“Este foi o meu sonho”, diz ele. “Eu me apaixonei pela TV aos 12 anos e meu sonho era fazer um grande programa de TV. Eu tive meu coração quebrado um milhão de vezes, mas eu nunca desisti. Sonhei grande, e nunca, nunca desisti. Eu não fiz “

Siga Randee Dawn no Twitter.

‘Salvo pelo Bell’ o Max está de volta

Jun.2.201601:10