O ator Tony Randall morre aos 84 anos

Tony Randall, que serviu como um estrondo para Rock Hudson e Doris Day, David Letterman e Johnny Carson e, mais notavelmente, Jack Klugman em “The Odd Couple”, morreu aos 84 anos depois de uma longa doença.

Randall, que havia sido hospitalizado desde dezembro, quando desenvolveu pneumonia após cirurgia cardíaca, morreu durante o sono na noite de segunda-feira no NYU Medical Center. Ele é sobrevivido por sua esposa, Heather Harlan Randall – que fez dele um pai pela primeira vez aos 77 anos.

A dedicada defensora do teatro entrou no hospital depois de estrelar uma revivescência da peça “Right You Are” de Luigi Pirandello, a 20ª produção do National Actors Theatre, que Randall fundou..

As luzes de letreiro da Broadway estavam sendo escurecidas em sua honra na noite de terça-feira.

Day se lembrava dele na terça-feira como sendo “tão brilhante, engraçado, doce e querido, que era como se Deus tivesse lhe dado tudo”. Randall interpretou o amigo do Hudson-Day em 1959, “Pillow Talk” e “Lover Come” de 1961 Costas.”

“Ele era o homem mais engraçado nos filmes e na televisão, e nada era tão divertido quanto trabalhar com ele”, disse a atriz de 80 anos de Carmel, Califórnia. “Estou tão feliz que seus últimos anos com sua esposa e filhos eram tão felizes. Eu o amava muito e sinto sua falta. ”

“A paixão de Tony Randall pelo teatro ao vivo era incomparável”, disse Jed Bernstein, presidente da Liga Americana de Teatros e Produtores, em um comunicado. “Ele era um defensor vociferante da proposição de que peças sérias são a força vital de nossa cultura.”

ARQUIVO PHOTOGRAPH OF JACK KLUGMAN AND TONY RANDALL
Atores Jack Klugman (L), interpretando “Oscar Madison”, e Tony Randall, interpretando “Felix Unger”, em uma cena da série de TV “The Odd Couple”. O ator premiado com o Emmy Randall, mais conhecido por seu papel cômico em “The Odd Couple” como o amável mas exigente Felix Unger, morreu em Nova York em 17 de maio de 2004, de acordo com um associado. Ele tinha 84 anos. REUTERS / FilesX80001

Parceiros perfeitos
Ele era mais conhecido, no entanto, por interpretar o exigente fotógrafo Felix Unger, contracenando com o filme de Kludman, Oscar Madison, em The Odd Couple, baseado na peça e filme de Neil Simon..

Após a morte de Randall, Klugman cancelou as performances restantes de Milwaukee em “An Evening With Jack Klugman”, seu show one-man marcado para domingo, e voou para Nova York..

“Um mundo sem Tony Randall é um mundo que não posso reconhecer”, disse Klugman na noite de terça-feira no “Larry King Live”, da CNN.

No ano passado, Randall disse à AP Radio que, graças a reprises, não foi surpresa que a maioria das pessoas o conhecesse como Felix Unger..

“É o tempo todo”, disse ele. “As pessoas na rua dizem: ‘Olá, Felix’ para mim, exceto para aqueles que dizem: ‘Olá, Oscar'”.

“The Odd Couple” decorreu de 1970-75, mas Randall ganhou um Emmy apenas depois de ter sido cancelado. Na cerimônia de premiação, ele brincou: “Estou tão feliz por ter vencido. Agora, se eu tivesse apenas um emprego.

O charme do programa surgiu da química de Felix e do conflito com Oscar, o jornalista esportivo desleixado que é forçado a dividir um apartamento depois que os dois se divorciaram..

Klugman disse à AP Radio em 1993: “Nós somos aparentemente tão diferentes, mas em nossa abordagem ao trabalho, como nos sentimos sobre a atuação, estamos tão perto. Não tenho medo de perguntar nada a ele e ele não tem medo de me perguntar nada. ”

“Tony Randall foi um grande homem, um grande talento e uma grande influência na minha vida”, disse Garry Marshall, que produziu a série “The Odd Couple”. “Ele me ensinou a escrever, ensinou a minha irmã, Penny, a agir e ensinou milhões de pessoas a rir.”

Um Letterman regular
Outra famosa personagem de televisão de Randall era como um programa de entrevistas de fim de noite, aparecendo mais de 100 vezes em “Late Night” e “Late Show” de Letterman. Ele também teve mais aparições do que qualquer outro ator em “The Tonight Show” de Carson, de acordo com seu publicitário, Gary Springer..

“Eu tive a sorte de conhecer Tony como ator e amigo”, disse Letterman na terça-feira. “Sempre que precisávamos de uma grande gargalhada, trazíamos Tony. Ele sempre nos fez melhor por ter trabalhado com ele. Nós iremos sentir muita falta dele.”

Em 1993, quando Conan O’Brien assumiu o horário na NBC que Letterman havia desocupado para um novo show na CBS, Randall foi convidada no primeiro episódio de O’Brien.

“Muitas pessoas não me deram muita chance de fazer isso neste negócio e ele foi incrivelmente favorável e ele me deu uma palestra estimulante”, disse O’Brien durante o programa que ele gravou na terça-feira. “Eu costumava vê-lo com meu pai, então isso é uma perda para mim, pessoalmente, bem como para todos nós aqui.”

Depois de “The Odd Couple”, Randall teve dois sitcoms de curta duração, um dos quais foi “The Tony Randall Show”, no qual ele interpretou um abafado juiz da Filadélfia, de 1976-78..

De 1981 a 1983, ele interpretou o papel principal na sitcom “Love, Sidney”, como uma artista comercial de meia-idade ajudando uma amiga a cuidar de sua filha mais nova. O show foi baseado em um filme de TV no qual Sidney era gay; no programa de TV, a orientação sexual do personagem estava implícita, mas nunca especificada.

“As pessoas têm que lembrar que isso foi em 1981? 82? “83”, disse Swoosie Kurtz, sua co-estrela de “Amor, Sidney”. Ser gay “era inaceitável na rede de televisão”.

Kurtz lembrou o senso de humor de Randall como sendo “ultrajante”. Ele contou as piadas mais sujas, as piadas mais sujas, que você não esperaria de Felix.

Devoção ao teatroEm um esforço para trazer o teatro clássico de volta à Broadway, Randall fundou e foi diretor artístico do National Actors Theatre sem fins lucrativos em 1991, usando US $ 1 milhão de seu próprio dinheiro e US $ 2 milhões de corporações e fundações. A primeira produção da empresa foi um revival de “The Crucible”, de Arthur Miller, estrelado por Martin Sheen e Michael York, que não foi encenado na Broadway em 40 anos..

As apresentações subseqüentes incluíram “Night Must Fall”, “The Gin Game” e “The Sunshine Boys”, que reuniu Randall com Klugman, em 1998. Randall também apareceu na encenação de “M. Borboleta.”

Ele também era socialmente ativo, fazendo lobby contra o fumo em lugares públicos, marchando em Washington contra o apartheid nos anos 80 e ajudando a levantar dinheiro para pesquisas sobre a AIDS nos anos 90..

Nascido Leonard Rosenberg em 26 de fevereiro de 1920, Randall foi desenhado como um adolescente para roadshows que veio através de sua cidade natal de Tulsa, Oklahoma.

Ele estudou na Universidade Northwestern antes de ir para Nova York aos 19 anos, onde fez sua estréia no palco em 1941 em “The Circle of Chalk”.

Após o serviço militar durante a Segunda Guerra Mundial, de 1942 a 1946, ele retornou a Nova York, onde apareceu no rádio e no início da televisão. Ele começou em filmes em 1957.

Ele foi casado com sua namorada da faculdade, Florence Randall, por 54 anos até que ela morreu de câncer em 1992.

Em 1995, Randall se casou com Heather Harlan, que era 50 anos mais jovem. Ele a conheceu através de seu National Actors Theatre, onde ela era estagiária; então o prefeito de Nova York, Rudolph Giuliani, realizou a cerimônia.

“Tony tinha um espírito tão bonito e muita juventude e vigor”, disse Heather Randall em “Larry King Live”.

O casal teve dois filhos: Julia Laurette, de 7 anos, e Jefferson Salvini, de 5 anos. Randall disse à AP Radio que ele não podia acreditar que ele se tornaria pai pela primeira vez em seus 70 anos.

“É incrível. Eu não ouvi ninguém ter uma vida assim “, disse ele no ano passado. “As coisas mais incríveis e maravilhosas da minha vida aconteceram desde que eu tinha 70 anos. Acho que isso é único.”

Em setembro, durante um discurso para a National Funeral Directors Association, Randall brincou sobre como ele imaginou sua própria cerimônia: o presidente Bush e o vice-presidente Cheney apareceriam para prestar seus respeitos, mas eles seriam rejeitados porque sua família sabe que ele não gosto deles.

Ele disse que os funerais devem ser planejados como uma celebração da vida – e “um toque de humor não faz mal algum”.