Natalie Cole: A heroína me levou à hepatite C

Em seu segundo livro, “Love Brought Me Back”, a cantora Natalie Cole, filha do lendário Nat “King” Cole, compartilha a história de seu diagnóstico repentino de hepatite C e sua necessidade subsequente de um transplante renal. Um trecho.

Capítulo dois: véspera de ano novo, 2007
Eu não sou quadrado – meus amigos dirão isso – e eu amo festejar, mas minha maneira favorita de festejar na véspera de Ano Novo é a igreja, especialmente a Central Fiel, a congregação de louvor e adoração que assumiu o Fórum, antiga casa do Los Angeles Lakers.

Minha tripulação inteira me acompanhou. Minhas namoradas Benita e Tammy estavam lá, e meu filho Robbie também, que aos trinta anos mostrava, entre outros talentos, o grande dom de seu falecido pai para pregar. Minha tia Marie e tio Kearney também estavam lá, junto com meu amigo Quaford, meu irmão de outra mãe..

Eu costumo frequentar o Monte. Moriah Baptist Church em South Central LA, uma congregação menor e mais íntima, mas nesta noite eu queria experimentar a alegria do evangelho, a mais alta do que a alta energia do magnífico coro de Kurt Carr, os ritmos e a espinha de parar o coração riffs de cantar sagrado. Junto com milhares de irmãos, eu queria agitar meus braços e bater com os pés, sentir o poder do Espírito Santo e agradecer a Deus pelo ano que passou e pelo ano seguinte, um ano cheio de tantas possibilidades e promessas. Depois dos cultos, voltei para casa em estado de renovação espiritual. Eu não poderia estar mais feliz.

Boa parte da minha felicidade veio do disco que eu estava fazendo, “Still Unforgettable”, uma continuação de “Unforgettable… With Love”, o disco multi-Grammy que revitalizou minha carreira em 1990. “Unforgettable… with Love Foi uma reunião linda e mágica com meu pai, que morreu aos quarenta e seis anos de idade em 1965, nove dias depois do meu décimo quinto aniversário..

Eu sempre adorei a música do meu pai, mas desde que comecei a cantar, seja quando ainda era estudante na Universidade de Massachusetts ou profissionalmente, evitei o material do papai. Eu estava determinado a criar minha própria identidade. Meus primeiros sucessos, na verdade, eram ritmo e blues diretos. Minha voz foi comparada à de Aretha Franklin, no entanto, pelo meu dinheiro, ninguém se compara a Aretha. Quando me aproximei de meus quarenta anos, tive a autoconfiança de abordar todos os gêneros que amo tanto: R & B, rock, jazz e pop. Meu pai ligou o jazz e o pop com tal desenvoltura que, mesmo com minha nova confiança, eu estava hesitante. Mas eu fiz, e o resultado mudou minha vida musical. “Unforgettable… with Love” vendeu cerca de 14 milhões de cópias.

Retornar ao conceito “Inesquecível” trouxe de volta a emoção de se reunir com meu pai no estúdio de gravação. No álbum original, através do milagre da engenharia moderna, eu tinha cantado com ele na faixa-título. Desta vez, eu queria tentar um tipo diferente de música, não tão melancólica quanto “Inesquecível”, mas otimista e extravagante. Então eu escolhi “Walkin ‘My Baby Back Home”. O que poderia ser mais doce?

Felizmente, minha mente estava na música. Depois de dois anos e meio de casamentos sem sucesso – dois e meio, porque o terceiro tinha terminado recentemente em uma anulação – o romance era um conceito distante. Eu estava mais do que contente em me concentrar em família, amigos e carreira.

Depois de algum trabalho preliminar no registro em janeiro, agendei uma consulta médica de rotina no início de fevereiro. Eu tive uma hérnia que exigiu uma pequena cirurgia. Então eu fui ao meu clínico geral, Dr. Maurice Levy, para o exame de sangue antes da operação. Ele disse que só ligaria se houvesse algum problema.

Eu estava no estúdio de gravação quando, na verdade, ele ligou.

“Natalie”, disse ele. “Seu sangue não é normal. Eu quero que você veja um especialista em rim.”

“Isto é sério?”

“Não posso dizer neste momento. Mas vamos tomar todas as precauções.”

Fui ver o especialista em rins, Dr. Joel Mittleman, a quem ficarei eternamente em dívida. Ele fez testes adicionais. Quando ele ligou com os resultados, ele parecia preocupado.

“É hepatite. Você precisa consultar um especialista em fígado.”

OK.

Eu respirei fundo e chamei minha irmã Cooke, minha melhor amiga.

“Eu tenho hepatite”, eu disse.

“Qual tipo?” perguntou Cooke, que era cinco anos mais velho do que eu e, no que me diz respeito, sabia muito bem de tudo. Um grande crente na homeopatia, Cooke defendeu remédios naturais.

“Ele não disse que tipo”, eu respondi.

“Bem, a hepatite vem em diferentes sabores.”

“Ele não disse nada sobre chocolate, baunilha ou morango”, eu disse, tentando manter as coisas leves.

“Você vai ficar bem, querida”, Cooke me assegurou, usando o apelido da minha família. “Apenas me ligue depois de ver o homem do fígado.”

O homem do fígado era o Dr. Graham Woolf. Eu dei mais sangue e ele fez mais testes. Ele era um cara ótimo – bonito e gentil. Mas mesmo com essas maravilhosas qualidades, ele não tinha boas notícias. Sentei-me em seu escritório com o mesmo nó na garganta. Meu estômago estava fazendo flip-flops.

Felizmente, minhas amigas próximas Benita Hill Johnson e Tammy Engelstein estavam comigo. Já é ruim o suficiente receber más notícias. É muito ruim quando vem de um médico. Eu estava profundamente grata pela presença de dois dos meus queridos amigos.

O Dr. Woolf não se deu bem. “Senhorita Cole”, ele disse, “você tem hepatite C.”

Meu coração afundou. A hepatite C é uma infecção hepática grave.

“Como eu contratei isso?”

“Poderia ter sido uma transfusão de sangue. Uma tatuagem. Ou uma injeção de drogas. A hepatite C não é incomum entre os usuários de drogas intravenosas.”

“Eu era um usuário de drogas intravenosas”, eu disse. “Mas já faz mais de vinte e cinco anos.”

“Naquela época”, perguntou o dr. Woolf, “você compartilhava agulhas com outras pessoas?”

“Todo o tempo. Eu estava com heroína.”

“Isso pode explicar isso.”

“Mas, doutor, estou limpo e sóbrio desde então.”

“O vírus pode permanecer adormecido em seu corpo por décadas. Sua manifestação é altamente imprevisível. Você nunca sabe quando ou se vai agredir seu fígado.”

“E tudo por causa de algo que eu fiz uma vida inteira atrás?”

“Temo que sim.”

Eu fechei meus olhos. Eu realmente não queria ouvir o que estava ouvindo. Eu não queria saber disso. Não queria aceitar isso. Não queria ver uma cena que, por alguns segundos, estava passando em minha mente.

• • •

1975. Eu tinha vinte e cinco anos e tinha gravado meu primeiro álbum em Chicago. O single inicial, “This Will Be (um Amor Eterno)”, estava começando a subir nas paradas. Eu tinha um pequeno número de acompanhantes das datas do meu clube, mas dificilmente era uma estrela. Eu era, na verdade, um viciado. Eu viera a Nova York para ganhar drogas. Eu estava correndo até o Harlem para comprar heroína. Eu queria uma coisa e uma coisa só – o sentimento que tive quando o sh – disparou nas minhas veias. Eu ia conseguir, não importa o quê. Billy Strayhorn disse que o trem A é a maneira mais rápida de chegar ao Harlem, então peguei o trem A. Pulou na 125th Street e caminhou até um prédio degradado.

Eu podia andar pelas ruas do Harlem sem ser perturbado. Eu estava confortável naquele bairro. Eu não tinha amigos lá em cima, mas as pessoas me conheciam como a filha de Nat. As pessoas me receberam bem. Até a polícia sabia quem eu era.

“Ei, Natalie, como você está, baby?” um homem mais velho me cumprimentou.

“Parecendo bem, mamãe”, disse um gato jovem. “Parecendo muito bom.”

Mesmo como um viciado, eu me orgulhava da minha aparência. Eu parecia que estava pronto para a Saks. Eu estava obviamente vestido demais para um encontro com o homem das drogas.

O homem viciado vivia em um desagradável prédio de tijolos, onde vendia suas mercadorias para quem quer que tivesse o pão. Eu tinha o pão e a coragem de andar pelos corredores escuros, cheios de pichações e fedendo a urina, até chegar ao apartamento dele e bater forte..

“É Natalie”, eu disse.

“Bom Deus todo-poderoso, você já está de volta?”

E com isso, o homem droga abriu a porta, sorriu e me convidou.

Alguns minutos depois, eu saí flutuando. No rádio do alpendre de alguém no Harlem, ouvi os acordes de “This Will Be (a Everlasting Love)”. Tudo o que eu conseguia pensar era uma alta eternidade.

“Natalie, eu sei que esta é uma notícia difícil para você ouvir”, disse o Dr. Woolf, tirando-me do meu flashback, “mas o tratamento será necessário.”

“Que tipo?”

“Interferon”.

“Meu irmão, Kelly, tomou interferon quando estava doente de AIDS. Tem efeitos colaterais devastadores, não é?”

“Os efeitos colaterais são sérios, mas o tratamento é necessário. É assim que funciona. O interferon é um químico que todos nós temos em nossos corpos em quantidades muito pequenas. Combate vírus, mas é facilmente superado por certos vírus como a hepatite C. É por isso que você precisa de interferon adicional por meio de injeções semanais. ”

“Isso não é considerado uma forma de quimioterapia?” eu perguntei.

“Sim.”

Minha irmã Cooke, a naturalista, vinha falando contra a quimioterapia há anos.

“E se eu não começar esta quimioterapia?” Eu tive que perguntar.

“Você vai ficar muito, muito doente.”

“E morrer?”

“Em algum momento seu fígado vai parar de funcionar.”

“Eu estou no meio de fazer um registro. Eu simplesmente não posso parar agora para tratamentos.”

“Os tratamentos não precisam começar imediatamente. Mas logo. Muito em breve.”

Extraído de “Love Brought Me Back” de Natalie Cole. Copyright (c) 2010, reimpresso com permissão da Simon & Schuster.