Leoni faz “Spanglish” difícil de amar

Geralmente, há um monstro no centro dos filmes de James L. Brooks: a mãe sufocante de Shirley MacLaine em “Terms of Endearment”, o jornalista perigoso de William Hurt em “Broadcast News”, o novelista rabugento de Jack Nicholson em “As Good As It Gets”.

Mas eles são monstros interessantes e complicados, e os atores que os interpretam tendem a ganhar o Oscar ou outros prêmios por explorar as neuroses coloridas dos personagens..

É menos provável que isso aconteça com o mais recente filme de Brooks, “Espanglês”, no qual Tea Leoni interpreta uma egoísta esposa e mãe de Bel Air que é tão destrutiva em todos os níveis que você não pode esperar por sua rejeição. No momento em que ela é punida, infelizmente, o filme se transformou em uma novela lenta e unilateral que não sabe como acabar com ela mesma.

Deborah Clasky, personagem de Leoni, insulta as pessoas no momento em que abre a boca. Ela humilha sua filha gordinha, Bernice (Sarah Steele), comprando roupas muito apertadas. Quando ela faz sexo com seu marido acomodado, mas exasperado, John (Adam Sandler), ela o ataca como um inseto devorador de parceiros. Ela ofende sua governanta latina, Flor (Paz Vega), e ignora sua espirituosa mãe, Evelyn (Cloris Leachman), que depende muito do álcool para coexistir com ela..

Até a rotina diária de corrida de Deborah se torna um ato de agressão contra outros pedestres. Quando um agente imobiliário (Thomas Haden Church de “Sideways”) faz um passe para ela, ela torce descaradamente a linguagem de auto-ajuda para justificar o flerte. Ela também tem a ousadia de afirmar que ninguém presta atenção a seus sentimentos.

Muito perto da caricatura, muito longe da tragédia, Deborah não parece digna de um drama de duas horas ou mais. Leoni traz uma energia assustadora e sincera para o papel, mas nunca é suficiente para fazer de Deborah algo mais do que um tipo extravagante do sul da Califórnia. Como escritor e diretor, Brooks deixa para os outros atores para fazer sentido da tolerância de seus personagens dela.

Leachman é desperdiçada nas cenas iniciais, quando ela é usada apenas em fotos de reação previsíveis, mas ela floresce quando tem a chance de demonstrar a experiência de sua personagem. Dirigindo-se a sua filha mimada, ela também oferece o momento mais satisfatório: “Ultimamente sua baixa auto-estima é apenas bom senso comum”.

Steele tem menos oportunidades de superar o papel de uma nota. Sandler, muito além de sua profundidade, observa a superfície como John, um veterano de restaurantes que acaba de ser nomeado o melhor chef dos Estados Unidos (é por isso que todos vivem em um luxo tão estupefaciente?)..

Vega (do livro “Fale com ela”, de Pedro Almodóvar) é mais focada como a governanta, que começa a aprender inglês e se vê apaixonada por John. Sua filha, Cristina (Aimee Garcia), narra a história, que é transformada em um ensaio que ela escreveu para se candidatar à faculdade..

O ponto de vista de Cristina acaba por ser o aspecto mais envolvente e comovente do filme, o que poderia ser visto como uma experiência exagerada de uma criança imigrante em uma situação complexa. Se Brooks permanecesse de forma mais consistente com a interpretação que ela fazia dos acontecimentos, o “espanglês” poderia ter sido verdadeiramente distinto.