Larry King: Como um ataque cardíaco escapou e quase me matou

Mais de 60 milhões de pessoas nos Estados Unidos atualmente sofrem de alguma forma de doença cardíaca. Em um esforço para reverter essa tendência mortal, o apresentador de talk show da CNN, Larry King, uniu forças com algumas das principais celebridades de Hollywood para revelar suas histórias pessoais de luta e superação de doenças cardíacas. King, um sofredor de doenças cardíacas, foi convidado no programa “Today” para discutir o livro “Taking on Heart Disease”. Aqui está um trecho:

24 de fevereiro de 1987
Eu nunca passei muito tempo pensando no meu coração. Mas quando eu fiz, sempre foi o outro coração – o romântico. Então vamos direto ao assunto no primeiro parágrafo: Não prestar atenção ao coração (aquele dentro do seu peito) e os avisos que ele enviará serão um tema nas próximas páginas.

Eu sempre acreditei que ataques cardíacos aconteciam com outras pessoas. Se alguma vez testemunhei um ou pensei em um, veio-me de uma tela de televisão ou de cinema. Redd Foxx teve o melhor ataque cardíaco em Sanford e filho quando ele colocou as duas mãos no peito, caiu em sua cadeira, ofegou, e disse: “É isso! Este é o grande! Eu vou até você, Elizabeth! ”Ele estava bem no final do show porque, bem, ele havia falsificado a coisa toda. Além disso, ele não podia morrer porque era um programa de sucesso e tinha que voltar para outro episódio na semana seguinte. Eu também me lembro quando Marlon Brando andou com seu neto através de uma horta em O padrinho, e de repente ele também ficou sem fôlego, segurou o peito e desmoronou (ao contrário de Redd Foxx, o personagem de Brando teve um verdadeiro ataque cardíaco). Antes disso, havia todos aqueles filmes em preto e branco onde o herói encostava-se a uma parede, o punho pressionado contra a camisa, e dizia para uma mulher bonita: “Tudo bem, baby, vá em frente, eu pego em dia.” ele cambaleou alguns metros antes de cair de joelhos e morrer – assim que os violinos começaram a tocar.

Esses são os “ataques cardíacos de Hollywood”. Eles ficam bem em uma tela de televisão ou de cinema, mas não retratam com precisão o que acontece no mundo real. Em vez disso, a maioria dos ataques cardíacos da vida real é muito mais discreta. Mas vou lhe dizer o seguinte: embora não seja tão dramático quanto o que Hollywood produz, os discretos chamam sua atenção muito rapidamente quando acontecem com você. E como o drama na tela, todo mundo imagina um ataque cardíaco – ou qualquer tipo de problema cardíaco, a propósito – sempre acontece com outra pessoa. Eu nunca pensei sobre isso mais do que isso, o que presume que eu sequer pensei nisso em tudo.

No início de 1987 eu fumava três maços de cigarros Nat Sherman por dia, comendo frito isso e aquilo, saboreando costeletas de carneiro com muita gordura porque isso sempre melhora o sabor, pedindo creme de banana ou torta de merengue de limão como sobremesa – e sentindo absolutamente bem. Mas quando eu olho para os eventos que levaram àquele dia em que você sabe o que aconteceu, eu me lembro das pessoas me dando “o visual”. Sempre foi seguido por algo como “Larry, você deveria (preencha o espaço em branco: pare fumar / comer mais peixe / fazer algum exercício), e eu sempre respondi com um aceno apreciativo completamente falso e continuei fazendo o que estava fazendo. Eu acho que essa linha sobre “tudo que você precisa ver está sempre bem na sua frente, mas você tem que abrir os olhos para ver” realmente é verdade. Mas se você não vê, bem, é por isso que muitas pessoas fazem parte deste livro.

Na noite anterior a “Isso” aconteceu, o médico chefe da América, o cirurgião geral C. Everett Koop, se inclinou para mim depois de uma entrevista na televisão e disse: “Larry, você não parece muito bom.” Eu mudei de assunto, fiz conversa fiada, despediu-se na porta do estúdio e esqueceu-se disso. Mas mais tarde, durante o meu programa de rádio noturno, meu ombro direito realmente começou a doer. O convidado naquela noite era o autor David Halberstam, que se inclinou para mim depois de uma hora e disse: “Larry, você não …”

Você sabe o que ele disse.

A dor ficou comigo durante a noite. No início da manhã, depois de um sono intermitente, acordei e percebi que não era meu ombro que estava doendo agora, mas meu estômago. Eu chamei um cardiologista que eu tinha visto em Baltimore, que disse que poderia ser um problema de vesícula biliar, mas seja lá o que for, eu deveria ir ao hospital mais cedo ou mais tarde. Era 8:00 e eu tinha chegado ao ponto em que sabia que algo estava errado. Nem uma vez me ocorreu, porém, que eu estava realmente tendo um ataque cardíaco. O que quer que estivesse acontecendo, percebi que provavelmente era meu estômago e, sem dúvida, seria algo para o qual eu pudesse tomar uma pílula ou uma injeção e voltar para casa em pouco tempo. Sim, eu sei.

Liguei para minha produtora de televisão, Tammy Haddad, e disse: “Acho que preciso ir ao hospital.” Depois engoli um pouco Maalox, pensando que poderia ajudar um estômago ruim ou uma vesícula biliar ruim. Em poucos minutos, Tammy estava no andar de baixo para me levar ao pronto-socorro do Hospital Universitário George Washington. Ao atravessarmos o rio Potomac na ponte Memorial a caminho do hospital, acendi o cigarro sempre necessário.

No momento em que chegamos, a dor foi embora.

“O inferno com isso”, eu disse. “Vamos voltar. Estou bem. ”Tammy, que nunca foi conhecida por suas maneiras quietas ou mansidão, sugeriu o contrário. Mas eu disse a ela se havia uma linha, eu não ia esperar e eu estaria certo.

Bem, havia uma linha. Então eu fiz um 180 e, fiel à minha palavra, voltei para a porta, onde um policial estava dizendo a Tammy que ela não podia estacionar na calçada, porque é onde as ambulâncias param. Eu estava prestes a deixá-la saber que eu estava de volta e poderíamos ir embora quando ela se afastasse. Mantendo minha visão de vida do Tipo A, virei-me e voltei, esperando encontrar uma maneira de evitar a maldita fila, enquanto Tammy encontrava um lugar para estacionar em algum lugar na rua M.

Eu não estava lá por mais de um minuto antes de um jovem negro em um casaco verde do hospital se aproximar de mim e perguntar se eu estava me sentindo bem. Eu lutei contra a inclinação para dizer: “Olha, eu estou em um pronto-socorro em uma manhã de terça-feira quando eu poderia estar em casa. Como você acha que estou me sentindo? ”Então ele se aproximou e olhou diretamente para mim. “Você é um paciente cardíaco?”

Pensei em todas as pessoas à minha frente e percebi que, se você é um paciente cardíaco, precisa entrar em algo como a fila de compra expressa na mercearia (ok, “checkout” é a palavra errada). Além disso, o médico que eu havia chamado em Baltimore era um cardiologista, então não era uma mentira completa. Eu disse ao cara que eu era.

“Vamos”, ele disse, e nós passamos por um conjunto de portas duplas, onde um grupo de homens e mulheres de casacos azuis e casacos verdes e casacos brancos estavam trabalhando em pacientes. Fui colocado em uma mesa, fios foram enganchados no meu peito e braços e pernas, um monitor de pressão arterial foi colocado em um braço, um monitor de oxigênio foi colocado em um dedo, sangue foi tirado de uma artéria, recebi oxigênio e Perguntei cerca de 20 perguntas sobre alergias / nome / quem deve ser chamado / o que eu estava sentindo e onde eu estava sentindo isso – para citar apenas algumas coisas que ocorreram de uma só vez.

Um dos médicos do ER, o Dr. Warren Levy, ficou de pé ao meu lado, olhou para os resultados dos testes que haviam sido feitos até agora e disse: “Eu não gosto de como você está”, uma observação que eu estava realmente cansando. de ouvir. Eu não estava sentindo dor e disse isso a ele, mas ele sugeriu que esperássemos 30 minutos para ver se os sintomas retornavam. A essa altura, Tammy estava na sala de emergência comigo, assim como meu produtor de rádio. Imaginei: “Bem, a manhã é filmada de qualquer maneira, e talvez eu possa sair daqui a tempo de fazer meu almoço no centro de Duke Zeibert.” Eles fizeram um eletrocardiograma e revisaram a página com os gases sangüíneos (uma medida de oxigênio). e outras coisas no sangue que não posso pronunciar) que foram tiradas do cateter no meu braço.

De repente, senti meu ombro direito apertar. Eu balancei a cabeça para o Dr. Levy, que tinha sido acompanhado por outro cardiologista que trabalhava no PS naquele dia, o Dr. Richard Katz. Eles fizeram outro eletrocardiograma e os resultados foram colocados em uma placa iluminada do outro lado da sala. Mais uma vez, eles verificaram as novas medidas dos meus gases sangüíneos. Deitada na maca, pude vê-los apontar entre as duas páginas e, em seguida, como se tivessem uma sugestão, viraram-se ao mesmo tempo para olhar para mim. “Isso não vai ser bom”, eu disse enquanto os dois começaram a ir na minha direção.

“Sr. Rei – disse o dr. Levy – só há uma maneira de lhe dizer isso. Você está tendo um ataque cardíaco e você está tendo isso neste minuto. “Mesmo que eu estivesse deitada, as palavras me derrubaram. Eu os ouço todos os dias desde aquela manhã de fevereiro. É como se alguém tirasse o Martelinho da Realidade e o jogasse na minha cara, derrubando-me e mandando 54 anos de negação e ilusão para o ar. Agora, só o meu verdadeiro eu ficou e eu estava encarando a verdade real. Minha mente estava indo a 100 milhas por hora. Para mim, eu disse: “Você está se enganando e não viu”. Para os médicos que estavam de pé em ambos os lados da maca, perguntei: “Eu vou morrer?”

“Você está no melhor lugar para ter um ataque cardíaco”, Dr. Levy me garantiu, “e você chegou aqui rapidamente.” Enquanto ele falava, eu não estava recebendo nenhuma das boas notícias. Eu estava em uma emergência quarto e eu não conseguia passar a idéia de que todo mundo está lá por causa de más notícias. Eu estava assustado.

“Há outra coisa”, disse Levy. Ele estava se curvando enquanto falava. “Somos um dos 25 hospitais nos Estados Unidos que usam uma droga experimental chamada tPA.” Acho que ele começou a explicar o que diabos o TPA significava, mas eu não poderia ter me importado menos com as palavras de 25 sílabas que ele usou. O que eu lembro foi ele dizendo que ainda tinha que ser aprovado pela Food and Drug Administration e, como resultado, ele teria que ler alguma coisa e ler rapidamente, porque se tPA fosse entregue a mim e se estava indo para o trabalho, teria que ser feito o mais rápido possível. Tudo o que eu recebi dessa conversa foi que o tPA quebraria o coágulo de sangue que estava causando o ataque cardíaco. Então, assim que terminou o discurso, uma prancheta com uma única página digitada foi colocada na minha frente. Depois que eu assinei, uma testemunha acrescentou sua assinatura e o tPA começou a fluir para a minha corrente sanguínea. Dentro de 5 minutos, a dor desapareceu. Hoje, a administração de tPA a pessoas com ataques cardíacos é um procedimento padrão em uma sala de emergência do hospital. Sim, sou um dos pioneiros. Colombo navegou pelo Atlântico. Lewis e Clark atravessaram o país. Eu tomei tPA. Mesma coisa.

O fato foi que eu tinha muitos sinais de aviso de que meu coração estava com problemas (como se viu, a parede inferior do nome – obviamente um nome apropriado – do ventrículo esquerdo não estava recebendo sangue suficiente). A maioria dos pacientes com ataque cardíaco tem alguma indicação de que algo não está certo. Seis anos antes eu estava andando para o New York Hilton de – onde mais – o Tabacaria de Nat Sherman quando meu peito estava pesado. Parei por um minuto ao longo da Sexta Avenida para descansar e a dor foi embora. Mas assim que comecei a andar novamente, a pressão voltou ao meu peito. Quando voltei para o meu quarto no Hilton, cancelei todos os compromissos e reuniões programados, preferindo deitar-me e ir com calma..

Quando voltei para Washington, fui ao hospital da Universidade George Washington (o mesmo local onde eu estava agora) para um check-up, e foi quando descobri que tinha uma doença cardíaca. Um angiograma (uma imagem dos vasos sangüíneos e das artérias do coração, que é tirada com raios x depois que o corante é injetado nas artérias através de um cateter que é enfiado no corpo) revelou que eu tinha uma artéria que estava mais de 75% bloqueada, outro em apuros, e um terceiro em boa forma. Meus médicos sugeriram que eu fizesse um teste de estresse a cada 6 meses e pensasse seriamente em mudar meu estilo de vida (parar de fumar, fazer mais exercícios, comer melhor, blá-blá-blá). Também me disseram para tomar um comprimido de nitroglicerina chamado Nitrostat sempre que eu sentisse dor no peito.

O sobrinho de uma das minhas amigas de infância, Herbie Cohen, era o dr. David Blumenthal, um cardiologista de Nova York que analisou meus testes e recomendou um cardiologista de Baltimore para eu ver os exames e exames de acompanhamento. Esse foi o cara que eu tinha chamado mais cedo naquela manhã.

Quando um médico me perguntou durante meu exame anterior sobre doenças cardíacas em minha família, lembro-me da preocupação em seu rosto quando disse que meu pai havia morrido dele aos 43 anos de idade. Deixe-me colocar desta forma: eu saí do consultório médico pensando que meu pai morreu há muito tempo atrás, quando a medicina não era tão boa como é agora. Na verdade, eu acendi um cigarro pensando nisso.

Sim, a palavra “negação” é apropriada aqui.

O Dr. Levy e o Dr. Katz estavam agora de pé ao meu lado dizendo que o ataque cardíaco havia passado, mas eles queriam me manter no hospital por alguns dias. Minha filha Chaia estava ao meu lado e lembro de ter dito a ela para entrar em contato com meu agente, Bob Woolf, e deixá-lo saber o que havia acontecido e onde eu estava. De repente, muitas coisas tinham que ser feitas: Substituições precisavam ser encontradas no meu programa da CNN; um apresentador substituto foi localizado para o meu programa de rádio Mutual Broadcasting System; afiliados tiveram que ser contatados antes que as notícias saíssem sobre o que havia acontecido. Acima de tudo, algum senso de “tudo está sob controle” teve que ser mantido, embora, do meu ponto de vista, nada estivesse sob controle – e se fosse, certamente nada seria o mesmo de novo..

O jovem que me trouxera para o pronto-socorro estava agora ao meu lado e soube que ele fora designado para procurar pessoas que estivessem pálidas e pálidas – apenas um sinal de um ataque cardíaco prestes a acontecer. Olhando para trás, acho que eu estava pálido, daí todos os comentários das últimas 24 horas. “Filho da puta”, pensei comigo enquanto me levavam pelo corredor, “aconteceu comigo.”

Extraído de “Taking on Heart Disease” de Larry King. Coyright © 2004 pela Spotlight Health. Usado com permissão de Rodale, Inc. Todos os direitos reservados. Nenhuma parte deste trecho pode ser usada sem permissão do editor.