“Histórias de Deus” de intervenção divina

Em “God Stories”, a jornalista Jennifer Skiff compartilha as experiências extraordinárias de pessoas que sentiram o poder da presença de Deus em suas vidas e foram mudadas para sempre. Um trecho.

Introdução
Por que estou aqui? Há mais? Deus existe? Essas perguntas nos incomodam incessantemente ao longo de nossas vidas. Mas as respostas são elusivas, sempre fora do alcance. Hoje somos pessoas orientadas por fatos: precisamos de evidências antes de formarmos opiniões e, frequentemente, descartamos eventos que não podem ser logicamente explicados. No entanto, queremos desesperadamente a segurança de ter um futuro certo. A busca por essa segurança dividiu as pessoas em dois campos: aqueles que buscam consolo na religião organizada e sua promessa de vida após a morte, e aqueles que se consideram espirituais, mas não religiosos – eles acreditam que suas almas estão indo para algum lugar, mas não estão com certeza exatamente onde. Independentemente do acampamento em que você esteja, todos queremos a mesma coisa. Queremos confirmação de que aquilo em que acreditamos é verdade. Queremos a prova dos encontros modernos com o Divino.

Eu tenho sido oferecido prova da existência de Deus em intervalos regulares na minha vida através de experiências tão profundas que dão arrepios a ateus. Essas epifanias me cobriram com uma paz interior, lavando meus medos e me dando esperança para o futuro. A alegria intensa que sinto nesses momentos se dissipa e eu me dirijo a uma complacência segura. Conforme o tempo passa e os eventos da vida cobram seu preço, eu começo a questionar novamente até que outra inesperada colisão com o Divino me desperta como um mergulho em água fria e reabastece minha fé. Eu sei que não estou sozinha. Como a prova que recebemos não é tangível, ela é geralmente mantida por um curto período e depois liberada. Mas nosso apetite continua insaciável. Como formigas para um grão de açúcar, nós ansiamos mais. E é isso que nos trouxe aqui.

Conforme você vira as páginas deste livro, um calafrio pode dominá-lo, seus olhos podem se encher de lágrimas, e o cabelo de seus braços pode ficar repentinamente à medida que as respostas às perguntas que você sempre quis saber se tornam aparentes.

Minha razão para escrever um livro dessa natureza não é a mais óbvia. Eu certamente não sou um especialista no assunto de Deus ou religião. A ideia veio a mim quando um pastor perguntou se eu tinha alguma “História de Deus”. Eu perguntei o que ela queria dizer, e ela explicou que uma história de Deus era uma experiência semelhante a um milagre que prova que Deus existe..

Ninguém nunca me fez essa pergunta antes. Eu tive histórias. Eu não ousei contar a muitas pessoas sobre eles, mas eu definitivamente tive o que eu acreditava ser encontros com o Divino. O conceito despertou meu interesse como jornalista, e me perguntei se muitas outras pessoas também tinham histórias. Para descobrir, comecei a pesquisar meus amigos, e o que aconteceu depois me surpreendeu mais. Eu percebi que uma inteligência divina que muitos chamam de Deus está se conectando com milhões de pessoas todos os dias.

Um dos meus encontros aconteceu quando eu tinha trinta e dois anos de idade. Foi uma época de tristeza e decepção esmagadora. Profissionalmente eu estava prosperando – trabalhando como correspondente da CNN, a maior rede de notícias do mundo. Mas pessoalmente eu estava muito infeliz e me senti como um fracasso. Eu fui casado pela segunda vez, e pela segunda vez eu estava planejando me divorciar.

Foi nessa época que comecei a sentir uma dor debilitante na perna direita. Depois de meses de consultas com médicos que não conseguiam determinar o que estava errado, fui enviada ao chefe de ortopedia do Massachusetts General Hospital em Boston, onde foi confirmado que eu tinha um tumor na medula óssea. Eu precisava ser operado imediatamente.

Quando acordei de uma cirurgia, meu médico me disse que tinha conseguido salvar minha perna temporariamente, mas na verdade eu tinha câncer nos ossos. E embora pareça terrível, senti uma sensação de alívio por saber que não teria mais que continuar com minha vida.

E então algo estranho aconteceu. Quarenta e oito horas depois do meu diagnóstico, comecei a receber cartões, flores, bichos de pelúcia e presentes de coisas deliciosas para comer. Eu não tinha ideia de como tantas pessoas souberam que eu estava no hospital. Uma pessoa que eu não via desde que era uma menina escreveu para me contar como eu havia influenciado sua vida. Notas chegavam de diferentes partes do país de pessoas que eu não conhecia me dizendo que estavam orando por mim. Meus amigos e familiares choraram e me oprimiram com o afeto deles. Eu fui engolido por um cobertor quente de amor.

Quase uma semana depois da cirurgia, eu estava na minha cama do hospital imaginando meu funeral quando meu médico entrou correndo no meu quarto, sem fôlego. Ele olhou para mim e sorriu um grande sorriso largo. “Eu nunca consigo dizer isso”, disse ele, balançando a cabeça e jogando as mãos no ar. “Benigno!”

“Benigno? O que você quer dizer com “benigna”? Eu pensei que era maligno.

“Foi”, disse ele. “O slide que olhamos nos disse que era maligno. Os resultados do laboratório acabaram de voltar e dizem que é benigno. Nós estamos indo com benigno!

Toda a experiência foi toda a prova que eu precisava. Eu tinha recebido sinais antes, mas isso era óbvio. Havia um Deus para mim, um que deixou claro que era importante continuar com a minha vida – para trabalhar em direção a uma mudança positiva no mundo e para ver e entender tudo o que eu tinha sido abençoado com.

Algumas pessoas passam suas vidas inteiras questionando, enquanto outras são oferecidas o que acreditam ser a prova. A confirmação para a atriz Jane Seymour veio enquanto ela estava filmando um filme na Espanha. Ela recebeu antibióticos para uma infecção por bronquite e entrou imediatamente em choque anafilático. “A próxima coisa que eu lembro, eu estava em pânico e então eu não estava em pânico”, disse ela. “Eu estava muito calmo. Eu estava olhando para o meu corpo. Então percebi que estava fora do meu corpo e que ia morrer. Então perguntei a quem quer que estivesse lá em cima – Deus, um Poder Superior, o que quer que se queira chamar – eu apenas disse: “Seja quem for você, eu nunca negarei sua existência. Eu nunca vou te decepcionar. Eu não vou perder um minuto da minha vida se eu tiver de volta. “” Neste livro, você descobrirá o que aconteceu em seguida que mudou a vida de Jane Seymour para sempre.

“God Stories” é uma coleção de tais Aha! experiências. As histórias são contadas por pessoas de todas as esferas da vida – todas celebrando esse momento de ruptura quando receberam uma confirmação dramática da existência de um Poder Divino. O resultado é pura inspiração: uma compilação de experiências extraordinárias que renovaram os espíritos e afirmaram as crenças.

Na Califórnia, o despertar espiritual do senador Dick Mountjoy ocorreu em um momento em que ele estava envolvido em uma batalha política e nas profundezas do desespero profissional. Um estranho aproximou-se dele, pôs a mão no ombro dele e perguntou se ela poderia orar por ele. Sua vida mudou naquele instante. Ele descreve como um sentimento caloroso rapidamente se espalhou por todo o corpo e uma sensação de calma caiu sobre ele. Daquele momento em diante, ele sentiu uma sensação contínua de conforto e todas as suas preocupações desapareceram.

No Maine, uma jovem mãe descreve o momento arrepiante quando percebeu que ela e seus filhos iriam morrer. Ela estava dirigindo por uma estrada secundária quando dois pilotos de corrida se aproximaram de uma colina em frente a ela, pegando as duas pistas. Ela não teve tempo para evitar uma colisão frontal. Em “Histórias de Deus,” ela conta como Deus interveio e salvou sua vida.

Shirley Blake descreve um estupro brutal como sua epifania. Ela tinha cinquenta e nove anos de idade. No que só pode ser descrito como o momento mais assustador de sua vida, ela diz que ouviu a voz de Deus tranquilizá-la e confortá-la. Neste livro você descobre porque, hoje, ela diz que a experiência foi esclarecedora.

Percebi a importância deste projeto quando comecei a coletar histórias. Meu objetivo era ser entrevistado pela mídia na esperança de que a publicidade direcionasse as pessoas para o meu site, onde elas poderiam enviar suas histórias. No início deste processo, fui entrevistado por um editor de jornal em seu escritório. Quando ele terminou suas perguntas, perguntei se ele tinha uma história. Ele fez, e como ele disse, ele chorou. Eu estava completamente surpresa e não sabia o que fazer. E então, enquanto eu ouvia, percebi o quanto eu era privilegiada por ele estar compartilhando sua história comigo.

Mal sabia eu que essa experiência profunda seria repetida todos os dias a partir de então. Enquanto o sol se levantava a cada manhã, eu me pegava pulando da cama e corria para o meu computador para ler as histórias que chegavam. Alguns me levaram às lágrimas. Outros simplesmente me surpreenderam, como o que meu marido compartilhou inesperadamente sobre a cicatriz na testa.

Quando comecei a busca por histórias, disse que estava procurando uma coisa: o momento em que uma pessoa recebeu uma prova pessoal de que Deus ou um Poder Divino existe. Pessoas de muitas religiões, culturas e raças responderam. As histórias que eles forneceram são verdadeiras para eles. Haverá ceticismo em resposta a este livro, e eu acho que isso faz um diálogo saudável.

Comecei o processo de coleta criando um site, www.GodStories.com, onde as pessoas poderiam enviar suas histórias. Eu então trabalhei com a mídia para direcionar as pessoas para lá. Na GodStories.com eles foram solicitados a fornecer detalhes pessoais, declarar que as histórias eram suas e concordar com o uso de seus nomes. Aqueles que não estavam dispostos a verificar sua credibilidade usando seus próprios nomes não foram considerados para publicação..

Se eu achava que a história era certa para o livro, entrei em contato com a pessoa e comecei muitas vezes uma série de entrevistas por e-mail e por telefone. Eu nem sempre fui capaz de conduzir entrevistas pessoais, porque as histórias vieram de todo o mundo. Após as entrevistas, algumas histórias deixaram de ser consideradas, por diversos motivos.

Surpreendentemente, quando as histórias chegaram, temas semelhantes surgiram. Esses temas se tornaram capítulos e o livro que você está segurando tomou forma.

Eu suspeito que sua vida será mudada lendo este livro assim como o meu foi depois de ouvir essas histórias. Fiquei com uma sensação de espanto e otimismo, bem como uma crença permanente em algo que uma vez questionei. E não para na última página, porque uma vez que você tenha permissão para acreditar, você encontrará histórias de Deus acontecendo em sua vida todos os dias.

“Um belo design”: olhando além
“Deus, por favor, me dê as palavras para dizer!”

Marian Brown, repórter da corte
Como adulto, eu me afastei da fé católica romana em que fui criado. Eu ainda acreditava em Deus e rezava por mim mesmo, mas muitas vezes era cético de que ele estava ouvindo. Sua mensagem em um dia especial apagou todas as dúvidas.

Meu marido, Steve, e eu morávamos com nossos dois filhos no Condado de San Diego, Califórnia. Nossa casa foi a primeira a queimar no que é conhecido como o Firestorm de 2003 – o segundo maior incêndio florestal na história dos EUA. Queimou mais de 700.000 hectares, destruindo a vida selvagem e 3.640 casas e tirando 15 vidas em outubro daquele ano.

Levaria vários dias após a evacuação antes que pudéssemos voltar às ruínas de nossa casa. Um grupo de vinte de nossos amigos mais íntimos passou a manhã inteira passando pelas cinzas com pás para ver se havia alguma coisa aproveitável antes de nosso terreno ser limpo para a reconstrução. Seus esforços foram mal sucedidos. Não restava absolutamente nada; na verdade, o fogo era tão quente que havia buracos no chão onde as árvores tinham queimado até suas raízes.

Eu decidi trazer nossos dois filhos para o site mais tarde naquela manhã. Eu não tinha certeza de como eles reagiriam, mas eu sabia que eles precisavam ver com os próprios olhos para começar o processo de cura. Meu filho mais velho, Evan, tinha treze anos na época e era muito estóico. Era meu filho mais novo, Erik, de dez anos, que partiu meu coração enquanto caminhava pelas cinzas limpando as lágrimas.

Eu não sabia o que dizer ou fazer quando meus filhos pareciam implorantes para mim, mas eu sabia que minha reação seria a chave para como eles lidaram com esse desastre. Comecei a orar enquanto estava lá: “Deus, por favor, me ajude. Me dê as palavras. O que eu digo para meus filhos, que perderam a única casa que já conheceram, perderam tudo o que têm no mundo? ”Naquele exato momento, Erik gritou:“ Ei, vocês perderam alguma coisa. Há um livro aqui. ”Nossos amigos disseram:“ De jeito nenhum. Nós estamos vasculhando as cinzas há quatro horas e meia e não sobrou nada, certamente nada feito de papel. Mas Erik insistiu até que finalmente todos nos dirigimos para onde ele estava apontando para os restos de um livro. Ele se inclinou e pegou o livro, e quando o fez, as camadas de páginas caíram, se desintegrando em sua mão..

Todos sacudiram a cabeça e começaram a se afastar. Alguém disse: “Oh, nos desculpe, querida. Não sobrou nada além de cinzas.

“Não. Esperar. Olhe – disse Erik, estendendo o braço. Ali, na palma da mão, estava o pedaço de cinza mais frágil, do tamanho de um meio dólar. Nele havia uma foto de uma família de mãos dadas e três palavras: conte suas bênçãos.

Paul Hammond, administrador de rede
Minha esposa e eu estávamos enviando caixas de sapato de presentes para a Operation Christmas Child por alguns anos. Um ano tínhamos embalado uma caixa muito legal para um menino. Quando terminamos de arrumar as malas, olhei para minha esposa e disse: “Adoraria ver o rosto desse menino quando ele abrir a caixa”.

No ano seguinte, estávamos nos preparando para fazer outra caixa e pegamos uma publicação para a Operation Christmas Child. Minha esposa estava lendo quando ela me chamou para olhar alguma coisa. Lá, na parte inferior da página três, havia uma foto de um menininho abraçando um ursinho de pelúcia que ele acabara de receber em sua caixa de Natal. E eis que, examinando de perto a caixa à sua frente, vimos todos os itens únicos (e embrulhos) que escolhemos no ano anterior, incluindo o urso muito reconhecível. Foi a nossa caixa!

Barbara Eikost, diretora aposentada dos voluntários do hospício
Sempre confiei em minha fé, mas nunca havia experimentado um “evento espiritual” até a manhã de 5 de janeiro de 1998. Meu marido de sessenta e um anos, Bill, tinha ido ao hospital na véspera de Ano Novo, quando seus sintomas de mieloma múltiplo piorou.

Nos quatro dias seguintes ele pareceu se estabilizar, mas percebemos que o tratamento que funcionou por sete anos não era mais eficaz.

Nosso filho que morava nas proximidades tinha sido muito atencioso, e no domingo, o quarto, nosso outro filho em Atlanta pegou um avião para Toledo porque achava que sua presença era importante. Bill ficou encantado por ter seus filhos com ele. Ele estava lúcido, consciente dos resultados do Rose Bowl, e parecia pacífico quando amigos pararam para desejar-lhe bem. Meus filhos e eu fomos para casa no final da noite.

Nós fomos acordados de repente às 4 da manhã com um telefonema do hospital dizendo que Bill estava passando por dificuldades e estava nos pedindo. Estávamos à sua cabeceira em quinze minutos. Ele estava em grande angústia, tentando obter oxigênio e lutando para viver. Nosso médico estava presente, ajudando-nos a entender o que estava acontecendo.

Meus filhos e eu cercamos Bill com expressões apaixonadas de nosso amor e gratidão por tudo o que ele significava para nós. Assim que ele deu seu último suspiro, meu filho literalmente gritou: “Mãe, olhe!” Do lado de fora da grande janela do hospital do meu marido naquele dia cinzento de janeiro havia um arco-íris vívido! Não havia chuva nem sol, mas esta faixa de cor no céu nos dizia de maneiras que desafiam a explicação de que nosso amado marido e pai estava sendo escoltado deste mundo para um lugar melhor..

Eu nunca questionei essa experiência, e nunca esperei entendê-la completamente. Eu simplesmente aceito isso como uma expressão notável do mistério gracioso.

Adaptado de “God Stories: Inspiring Encounters with the Divine” por Jennifer Skiff. Copyright (c) 2008 por Jennifer Skiff. Reimpresso por acordo com a Harmony Books, uma divisão da Random House, Inc. Para mais informações sobre o livro, clique aqui.

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