Frey admite mentir; Oprah pede desculpas aos espectadores

Em uma impressionante mudança de indiferente para revoltado, Oprah Winfrey assumiu um de seus autores escolhidos, James Frey, acusando-o na televisão ao vivo de mentir sobre “A Million Little Pieces” e decepcionando os muitos fãs de suas memórias de vício e recuperação.

“Eu me sinto enganado”, disse ela na quinta-feira em seu talk show sindicalizado. “Mas, mais importante, sinto que você traiu milhões de leitores.”

Frey, que se viu vaiado no mesmo estúdio de Chicago, onde havia sido abraçado há pouco tempo, reconheceu que mentira..

Às vezes zangado, às vezes choroso, Winfrey perguntou a Frey por que ele “sentia a necessidade de mentir”. Os membros da plateia frequentemente gemiam e ofegavam diante das confusões de Frey em que certos fatos e personagens tinham sido “alterados”, mas que a essência de suas memórias era real..

“Não acho que seja um romance”, disse Frey sobre seu livro, inicialmente oferecido a editores e rejeitado por muitos como ficção. “Eu ainda acho que é um livro de memórias.”

A transmissão de quinta-feira, prova rara de que o conteúdo de um livro pode levar a uma grande TV sensacionalista, marcou uma reversão abrupta do bate papo há duas semanas em “Larry King Live”, quando Winfrey telefonou para apoiar Frey e rotular supostas fabricações como “muito barulho por nada.

“Deixei a impressão de que a verdade não importa”, disse Winfrey na quinta-feira da chamada da semana passada, dizendo que “e-mail após o e-mail” dos defensores do livro causou uma “nuvem” sobre seu julgamento..

Em um segmento que também contou com a editora do livro, Nan A. Talese da Doubleday, Frey foi questionado sobre várias partes de seu livro, a partir da sentença de prisão de três meses que ele agora diz que nunca serviu para passar por cirurgia dentária sem Novocain, uma história que ele não mais lembra claramente.

‘Sr. Bravado Tough Guy ‘

Winfrey, cuja aparente indiferença à precisão do livro de memórias levou a críticas intensas, incluindo e-mails furiosos em seu site, sujeitou Frey a um interrogatório virtual página por página. Não mais, como fez na semana passada, ela estava dizendo que a verdade emocional importava mais do que os fatos. “Sr. Bravado Tough Guy ”, ela ironicamente chamou a autora cujo livro ela consagrou no outono passado e cuja reputação ela salvou na semana passada.

Talese e Doubleday não foram poupados. Winfrey observou que sua equipe havia sido alertada sobre possíveis discrepâncias no livro de Frey, apenas para ser assegurada pela editora. Ela deu palestras para Talese sobre suas responsabilidades: “Estou confiando em você, a editora, para categorizar este livro seja como ficção ou autobiografia ou livro de memórias.”

Talese, um veterano do setor cujos muitos autores incluíram Ian McEwan, George Plimpton e Thomas Cahill, disse a Winfrey que os editores que viram o livro não levantaram dúvidas e que “A Million Pieces” recebeu uma avaliação legal. Ela reconheceu que o livro não havia sido verificado, algo que muitos editores dizem ter pouco tempo para fazer.

Em um comunicado divulgado na quinta-feira, a Doubleday, que inicialmente havia chamado as acusações de que não vale a pena investigar, disse que “infelizmente percebeu que uma série de fatos foram alterados e incidentes foram embelezados”.

A Doubleday disse que uma nota do autor e uma nota do editor seriam enviadas para os vendedores de livros para inserir nas edições atuais e que quaisquer impressões futuras seriam atrasadas até que as notas fossem incluídas no livro real. Mas nenhuma alteração no texto está planejada e o livro permanecerá classificado como um livro de memórias.

Winfrey não liberou a versão da pena de morte da publicação: revogando seu endosso, uma ação devastadora e sem precedentes. Apenas uma vez antes, ela virou-se relativamente branda em uma escolha do clube de livros: em 2001, ela retirou seu convite para Jonathan Franzen, autora de “The Corrections”, aparecer em seu programa depois que a romancista expressou ambivalência sobre seu endosso..

Três anos atrás, Frey se apresentou como o bad boy mais recente e pessimista da publicação, com iniciais tatuadas em seu braço – “FTBSITTTD” – apresentando uma mensagem desafiadora e imprimível. A escolha de Winfrey fez de seu livro um milhão de vendedores e Frey um herói para muitos que acreditavam que sua história era deles..

“A fim de superar a experiência do vício, pensei em mim mesmo como sendo mais duro do que eu e mais malvado do que eu, e isso me ajudou a lidar”, disse Frey na quinta-feira, no programa de Winfrey. “E quando eu estava escrevendo o livro, em vez de ser tão introspectivo quanto deveria, me agarrei a essa imagem.”

A carreira de Frey provavelmente nunca se recuperará, embora até agora ele não tenha sofrido pelas vendas. Seu livro, um milhão de vendedores graças a Winfrey, permaneceu no top 5 na quinta-feira na Amazon.com. Um segundo livro de memórias, “My Friend Leonard”, estava no top 20.

Ele ainda deve responder ao seu atual editor, Riverhead Books, uma marca do Penguin Group USA. Em uma declaração na quinta-feira, a editora disse que há “problemas muito sérios” com “My Friend Leonard”, que se refere à prisão que ele nunca cumpriu, e “estamos tratando dessa maneira”. disse: “O chão mudou. Está em discussão. ”Um romance está programado para sair em 2007.

Além de Frey e seus editores, as histórias de sofrimento podem cair. A saga de Frey surge num momento em que o trabalho, e até mesmo as identidades, de tais supostos autores de má sorte como J.T. Leroy e Nasdijj foram interrogados. A St. Martin’s Press recentemente adicionou um aviso a um livro próximo de Augusten Burroughs, outro memorialista que foi desafiado.

“Eu acho que por um tempo, isso fará com que as pessoas sejam cuidadosas”, disse Ashbel Green, editor sênior da Alfred A. Knopf..

“Mas essa questão da checagem de fatos é complicada. Na New Yorker, na Time e na Newsweek, você conhece pessoas que sabem onde ir, o que é certo e o que está errado. Nós não. Há uma dependência tradicional do autor. ”