“Flyboys: uma verdadeira história de coragem”

Durante a Segunda Guerra Mundial, oito aviadores americanos foram abatidos sobre Chichi Jima e levados como prisioneiros pelas tropas japonesas. A realidade do que aconteceu com os oito prisioneiros permaneceu em segredo por quase 60 anos. Depois da guerra, os governos americano e japonês conspiraram para encobrir a verdade chocante. Nem mesmo as famílias dos aviadores foram informadas do que havia acontecido com seus filhos. Permaneceu um mistério até agora. Leia um trecho de “Flyboys” de James Bradley para aprender sobre um conto de coragem e ousadia, de guerra e de morte, de homens e de esperança que o deixarão orgulhoso e partirá seu coração.

DECLASSIFICADO

Todos esses anos eu tive essa sensação incômoda que esses caras queriam que sua história contasse.

– Bill Doran

O e-mail era de Iris Chang, autora do best-seller inovador The Rape of Nanking. Iris e eu havíamos desenvolvido uma relação profissional após a publicação do meu primeiro livro, Flags of Our Fathers. Em seu e-mail, Iris sugeriu que eu contatasse um homem chamado Bill Doran em Iowa. Ela disse que Bill tinha algumas informações “interessantes”.

Isso foi no início de fevereiro de 2001. Eu estava ouvindo muitas histórias de guerra “interessantes” naquele momento. Bandeiras de Nossos Pais foram publicadas recentemente. O livro era sobre os seis levantadores de bandeiras de Iwo Jima. Um deles foi meu pai.

Na verdade, dificilmente um dia se passou sem que alguém sugerisse um tópico para o meu próximo livro. Então, fiquei curioso ao tocar seu número de Iowa no teclado do meu telefone em Nova York..

Bill rapidamente focou nossa ligação em uma pilha alta de papéis na mesa da cozinha. Dentro de vinte minutos eu sabia que tinha que olhar Bill nos olhos e ver aquela pilha. Eu perguntei se eu poderia pegar o primeiro avião no dia seguinte.

“Certo. Eu vou buscá-lo no aeroporto ”, Bill ofereceu. “Fique no meu lugar. É só eu e Stripe, meu cachorro de caça, aqui. Eu tenho três quartos vazios. Você pode dormir em um.

Viajando do aeroporto de Des Moines, no caminhão de Bill, soube que Stripe era o melhor cão de caça do mundo e que seu dono de setenta e seis anos era um advogado aposentado. Bill e Stripe passavam os dias caçando e pescando. Logo Bill e eu estávamos sentados em sua mesa de cozinha com tampo de fórmica. Entre nós havia uma pilha de papel, uma tigela de pipoca e dois gim-tônica..

Os documentos eram a transcrição de um julgamento secreto de crimes de guerra realizado em Guam em 1946. Cinquenta e cinco anos antes, Bill, um recém-graduado da Academia Naval dos EUA, recebera ordens para comparecer ao julgamento como observador. Bill foi instruído a se reportar ao “tribunal”, uma enorme cabana Quonset. Na entrada, um guarda da Marinha olhou para o jovem de vinte e um anos. Depois de encontrar o nome de Bill na lista aprovada, ele empurrou um pedaço de papel sobre uma mesa.

“Assine isso”, ordenou o fuzileiro naval com naturalidade. Todos foram obrigados a.

Bill leu o documento da marinha de espaço simples. A linguagem legal e vinculativa informava ao jovem Bill que ele nunca revelaria o que ouviria naquela cabana / sala de audiência do Quonset..

Bill assinou o juramento de sigilo e ele assinou outro exemplar no final da tarde, quando deixou o julgamento. Ele repetiria esse processo todas as manhãs e todas as tardes durante a duração do teste. E quando acabou, Bill voltou para casa, em Iowa. Ele ficou em silêncio, mas não conseguia esquecer o que ele tinha ouvido.

Então, em 1997, Bill notou um pequeno artigo de jornal anunciando que vastos depósitos de documentos do governo de 1946 haviam sido desclassificados. “Quando percebi que o julgamento foi desclassificado”, disse Bill, “pensei: talvez eu possa fazer algo por esses caras agora.”

Como advogado, Bill passara a vida profissional descobrindo documentos. Ele fez algumas perguntas e dedicou onze meses para seguir aonde eles lideravam. Então, um dia, uma transcrição em caixa chegou no correio de Washington. Bill disse a Stripe que eles não iam caçar naquele dia.

A transcrição continha os procedimentos completos de um julgamento estabelecendo o destino de oito aviadores americanos – Flyboys – mortos em águas nas vizinhanças de Iwo Jima durante a Segunda Guerra Mundial. Cada um foi abatido durante bombardeios contra Chichi Jima, a próxima ilha ao norte de Iwo Jima. Iwo Jima foi cobiçado por suas pistas de pouso, Chichi Jima por suas estações de comunicações. Receptores e transmissores potentes de ondas curtas e longas no topo do Monte Yoake e Monte Asahi, em Chichi, eram o elo crítico de comunicação entre a sede imperial em Tóquio e as tropas japonesas no Pacífico. As estações de rádio tiveram que ser destruídas, os militares dos EUA decidiram, e os Flyboys foram acusados ​​de fazê-lo.

Uma pilha de papéis que meu irmão encontrou no armário do escritório do meu pai depois da morte dele em 1994 me lançou em uma missão para encontrar o passado do meu pai. Agora, na mesa de Bill, eu estava olhando para a pilha de papéis que se tornaria o primeiro passo em outra jornada.

No mesmo dia em que meu pai e seus amigos ergueram a bandeira em Iwo Jima, os Flyboys foram mantidos prisioneiros a apenas 240 quilômetros de Chichi Jima. Mas enquanto todo mundo conhece a famosa foto de Iwo Jima, ninguém conhecia a história desses oito Chichi Jima Flyboys.

Ninguém sabia por um motivo: por mais de duas gerações, a verdade sobre a sua morte foi mantida em segredo. O governo dos EUA decidiu que os fatos eram tão horríveis que as famílias nunca foram informadas. Ao longo das décadas, parentes dos aviadores escreveram cartas e até viajaram para Washington, D.C., em busca da verdade. Burocratas bem intencionados os rejeitaram com histórias de capa vagas.

“Todos esses anos eu tive essa sensação incômoda que esses caras queriam que sua história contasse”, disse Bill..

Oito mães tinham ido a seus túmulos sem saber do destino de seus filhos perdidos. Sentado à mesa de Bill, de repente percebi que agora eu sabia o que as mães dos Flyboys nunca haviam aprendido..

Os lustres da história sabem que 22.000 soldados japoneses defenderam Iwo Jima. Poucos percebem que o vizinho Chichi Jima foi defendido ainda mais – as tropas japonesas somam 25 mil. Enquanto Iwo tinha áreas planas adequadas para assalto do mar, Chichi tinha um interior montanhoso e uma costa escarpada. Um fuzileiro naval que depois examinou as defesas de ambas as ilhas me disse: “Eu era o inferno. Chichi teria sido impossível. ”Tropas de terra – fuzileiros navais – neutralizariam a ameaça de Iwo. Mas coube aos Flyboys tirar Chichi.

Os EUA tentaram explodir as estações de comunicações de Chichi Jima por algum tempo. A partir de junho de 1944, oito meses antes da invasão de Iwo Jima, os porta-aviões americanos cercaram Chichi Jima. Esses aeroportos flutuantes lançavam Flyboys de aço no convés para o ar. A missão desses jovens aviadores era voar até os dentes dos letais canhões antiaéreos de Chichi Jima, de alguma forma desviar do metal quente apontado para eles, e soltar suas cargas de bombas nos cubos de comunicações de concreto armado sobre os picos gêmeos da ilha..

Os Flyboys da Segunda Guerra Mundial foram os primeiros a participar da aviação de combate em grande número. Em jaquetas de bombardeiro, posando com o polegar para cima, elas simbolizavam o glamour masculino. Eles eram legais, e eles sabiam disso, e qualquer idiota terrestre também precisava saber disso. Seus aviões tinham nomes de namoradas e pinups, cujas formas curvilíneas ou rostos bonitos às vezes adornavam seus lados. E dentro do cockpit, os Flyboys eram cavaleiros solitários em uma era de guerra em massa.

No Pacífico Norte, em 1945, os Flyboys voaram as “missões impossíveis” originais. Subindo nas latas da década de 1940 com bombas amarradas abaixo de seus pés, elas saíam dos conveses em ventos uivantes ou decolavam dos campos de pouso das ilhas. Embalados entre as extensões azuis do céu e do mar, os Flyboys voavam em direção a alvos distantes, mergulhavam em disparos de armas enormes e deixavam cair suas cargas letais. Com o coração nas gargantas, a adrenalina pulsando em suas veias, os Flyboys tiveram que calcular seu caminho de volta para uma minúscula área de pouso ou para um distante campo de pouso..

Os Flyboys faziam parte de uma guerra aérea que superava a guerra terrestre abaixo. Em 1945, o final do jogo no norte do Pacífico foi a incineração do Japão. Isso exigia duas camadas de bombardeiros no céu – enormes B-29 subindo muito alto com sua carga de napalm para incendiar cidades, e aviões menores baseados em transportadoras para neutralizar as ameaças aos B-29. Meu pai em Iwo Jima compartilhou a mesma missão com os Chichi Jima Flyboys: tornar os céus seguros para os B-29s.

Especialistas militares japoneses concordariam mais tarde que o napalm derrubado por esses B-29s tinha mais a ver com a rendição do Japão do que com as bombas atômicas. Certamente, napalm matou mais civis japoneses do que morreu em Hiroshima e Nagasaki juntos.

A maioria dos Chichi Jima Flyboys lutou e morreu durante o pior mês de matança na história de toda a guerra – um período de trinta dias em fevereiro e março de 1945, quando os agonizantes da Segunda Guerra Mundial atingiram seu clímax. Se você olhar para um gráfico traçando baixas ao longo dos quatro anos da guerra do Pacífico, verá a linha saltar dramaticamente a partir da batalha de Iwo Jima e dos ataques dos Flyboys contra o Japão continental. E poucos percebem que os EUA mataram mais civis japoneses do que soldados e marinheiros japoneses. Isto foi guerra na sua intensidade mais perturbadora.

Era uma época de baixas obscenas, uma época em que os avós arderam até a morte nas cidades em chamas, e os filhos kamikazes saíram do céu para imolar-se contra os navios americanos. Era a época da pior batalha na história do Corpo de Fuzileiros Navais dos Estados Unidos, o mês mais condecorado da história dos EUA, um tempo valoroso e brutal de abate total..

Em fevereiro de 1945, especialistas militares lógicos tecnocráticos americanos haviam concluído que o Japão havia sido espancado. No entanto, o império não se renderia. Os americanos julgaram os japoneses como “fanáticos” em sua disposição de lutar sem esperança de vitória. Mas o Japão não estava lutando uma guerra lógica. O Japão, uma nação insular, existia em seu próprio universo moral, encerrado em uma biosfera ética separada. Os líderes japoneses acreditavam que o “espírito japonês” era a chave para espantar os bárbaros à sua porta. Eles lutaram porque acreditavam que não podiam perder.

E enquanto os Estados Unidos aplaudiam seus folhetos como seus melhores e mais brilhantes, os japoneses tinham uma visão muito diferente daqueles que causavam estragos nos céus. Para eles, aviadores que jogavam napalm em civis indefesos que viviam em casas de papel eram os demônios não humanos..

Esta é uma história de guerra, então é uma história de morte. Mas não é uma história de derrota. Eu localizei os oito irmãos e irmãs Flyboys, namoradas e amigos aviadores que perfuraram e beberam com eles. Seus parentes e amigos me deram fotos, cartas e medalhas. Eu vasculhei anuários, diários de bordo e pequenos livros pretos para descobrir quem eles eram e o que eles significam para nós hoje. Li e reli seis mil páginas de documentos experimentais e conduzi centenas de entrevistas nos EUA e no Japão..

As famílias e amigos dos Flyboys só podiam me dizer muito. Seus amigos e parentes da cidade natal contavam histórias de sua juventude e alistamento. Seus companheiros militares tiveram lembranças do campo de treinamento até desaparecerem. Mas nenhum deles – nem mesmo os parentes mais próximos ou os companheiros de beliche que serviram no Pacífico com eles – sabia exatamente o que aconteceu com esses oito em Chichi Jima. Foi tudo um buraco escuro, um segredo insondável.

No Japão, alguns sabiam, mas mantiveram o silêncio. Eu conheci soldados japoneses que conheciam os Flyboys como prisioneiros. Eu ouvi histórias sobre como eles foram tratados, sobre seus interrogatórios, sobre como alguns dos Flyboys tinham vivido entre seus captores por semanas. Eu conheci soldados que trocaram piadas com eles, que dormiam nos mesmos quartos.

E me aventurei a Chichi Jima. Chichi Jima faz parte de uma cadeia de ilhas ao sul de Tóquio, que os japoneses chamam de ilhas Ogasawara. Nos mapas ingleses, a corrente é chamada de Ilhas Bonin. O nome Bonin é uma corrupção do cartógrafo francês da antiga palavra japonesa munin, que significa “nenhum homem”. Essas ilhas eram desabitadas durante a maior parte da existência do Japão. Eles literalmente continham “nenhum povo” ou “no mans”. Então Bonin se traduz vagamente em inglês como No Mans Land.

Eu invadi o crescimento da floresta em No Mans Land para descobrir os últimos dias dos Flyboys. Eu fiquei em penhascos com veteranos japoneses que apontaram para onde eles viram o pára-quedas Flyboys no Pacífico. Eu caminhei para onde Flyboys tinha andado. Eu ouvi de testemunhas oculares que me disseram muito. Outros revelaram muita coisa recusando-se a me dizer qualquer coisa.

Por fim, entendi os fatos sobre o que aconteceu com Dick, Marve, Glenn, Grady, Jimmy, Floyd, Warren Earl e o Desconhecido Airman. Eu compreendi o “quê” de seus destinos.

Mas para determinar o “porquê” de sua história, tive que embarcar em outra jornada. Uma viagem no tempo, de volta 149 anos, para outro século. De volta para quando os primeiros militares americanos entraram em No Mans Land.

Extraído de “Flyboys: A True Story of Courage”, de James Bradley. Copyright © 2003 por James Bradley. Publicado pela Little Brown & Company, uma divisão de livros da Time-Warner. Nenhuma parte deste trecho pode ser usada sem permissão do editor.